Não perca a conta: como sabemos quantas estrelas estão no céu? – 07/06/2020

Perguntado por Estela Ribeiro, de Contagem, MG Deseja enviar uma pergunta também? Clique aqui

A dona da resposta é a astrônoma Ana Carolina Posses, formada no Observatório do Valongo (UFRJ) e doutoranda na Universidade Diego Portales, no Chile. Eu recomendo segui-la no Twitter: @stroposses.

Ela me disse que “mesmo nos tempos antigos, as pessoas passavam mais tempo olhando o céu noturno e as estrelas eram usadas como instrumentos de localização, para contar histórias (que hoje chamamos de mitologia) e para medir a passagem do tempo, identificando os tempos de colheita, chuva e seca “.

Nada mais natural, portanto, do que em algum momento alguém se aventuraria a contar quantos desses pontos de luz estavam no céu. Posses também me explicou que, dentre essas antigas contagens, o mais consagrado foi o grego Hiparco, no século II aC. C.

Hiparco foi o primeiro a catalogar as estrelas e atingiu 850 pontos de luz no céu. Além de listar, ele também classificou os corpos de luz de acordo com o brilho aparente. “Hiparco dividiu as estrelas em seis grupos, com magnitude 1 estrelas a mais brilhante e magnitude 6 estrelas a menos brilhante. Em outras palavras, quanto mais brilhante a estrela, menor o número de magnitude”, diz Posses.

“Essa conquista foi tão importante que até hoje nós, astrônomos, a usamos como uma forma de classificação”, acrescenta. Com o tempo, no entanto, a escala teve que ser expandida de acordo com os avanços na observação astronômica. O Sol, por exemplo, tem um brilho aparente muito maior que o estabelecido pela escala de Hiparco, cuja magnitude é negativa: -26,74.

Dezenove séculos depois, já beneficiado pela invenção do telescópio, o astrônomo alemão naturalizado inglês William Herschel viu ainda mais. Em sua tentativa de contar estrelas observáveis, ele acabou descobrindo a forma de nossa galáxia, a Via Láctea, como mostrado neste mapa publicado em 1781, no mesmo ano em que Herschel foi o primeiro a detectar o planeta Urano:

Imagem: Reprodução

Herschel desenvolveu novos telescópios e aperfeiçoou o instrumento para as gerações futuras continuarem investigando o céu e aumentando o número de estrelas que podemos ver.

Atualmente, sabe-se que existem cinco mil estrelas visíveis a olho nu da Terra. “Exceto que uma pessoa nas melhores condições possíveis, em uma noite fora dos grandes centros, o mais escuro possível, nas regiões montanhosas e montanhosas, pode ver apenas a metade, ou seja, até 2.500 estrelas. noite no meio do planeta, é dia do outro lado do globo “, diz Posses.

Segundo alguns estudiosos, em áreas urbanas distantes dos grandes centros, o número de estrelas visíveis a olho nu cai para cerca de 450. Na cidade grande, vemos no máximo cerca de 35. Com um telescópio ou telescópio amador, o número pode atingir algumas dezenas de milhares de pontos de luz observáveis.

Com a evolução dos telescópios, terrestres e espaciais, o maior, a propósito, foi nomeado em homenagem a Herschel e operado no espaço entre 2009 e 2013, e em cálculos astronômicos, a quantidade de universo que podemos ver também foi reduzida. expandido. Outros telescópios que merecem menção nesta busca de conhecer e contar as estrelas são Hiparco, ver outra homenagem a um ex-astrônomo e Gaia, que já analisou quase dois bilhões de estrelas.

E veja, ainda não é suficiente. Nas estimativas mais atualizadas que encontrei com a ajuda de meus amados Posses, apenas nossa galáxia teria até 400 bilhões de estrelas. Agora, imagine que o número estimado de galáxias no Universo, de acordo com a Agência Espacial Européia, seja equivalente ao número de grãos de areia aqui em nosso planeta. Pense na próxima vez que for à praia (de preferência quando a quarentena terminar, minha filha).

Por fim, o total estimado de estrelas no Universo que podemos sondar é de pelo menos 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de estrelas (ou um septilhão, ao ler esse número com 24 zeros)

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About the Author: Adriana Costa Esteves

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