NASA lançará um robô caçador de micróbios para Marte 14/07/2020

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Washington, 14 de julho de 2020 (AFP) – Os Estados Unidos lançarão seu veículo robótico mais sofisticado, chamado Perseverance, em Marte, em 30 de julho, na tentativa de descobrir evidências de que há 3,5 bilhões de anos os micróbios viviam em seus rios. . .

A jornada interplanetária durará mais de seis meses e, se o robô pousar sem danos, começará uma exploração científica de vários anos para coletar e condicionar várias dezenas de amostras de rochas que serão recuperadas por um futuro robô e retornadas à Terra em 2031.

A perseverança assume a tarefa dos quatro veículos robóticos anteriores, todos americanos. Desde o final dos anos 90, com a ajuda de robôs e satélites fixos, essas máquinas transformaram nosso conhecimento de Marte, demonstrando que o Planeta Vermelho nem sempre era como é hoje, seco e frio.

Marte já teve os ingredientes da vida: água, compostos orgânicos e um clima favorável. Nas amostras que o Perseverance coletará, os cientistas esperam encontrar fósseis de bactérias ou outros micróbios e confirmar que realmente havia vida em Marte.

A NASA trabalha na sede há meses devido à pandemia do COVID-19, mas o cronograma não se desviou dessa missão de US $ 2,7 bilhões.

“Esta é uma das duas missões que protegemos para garantir o lançamento em julho”, disse o chefe da NASA, Jim Bridenstine.

Terra e Marte estão do mesmo lado do Sol a cada 26 meses, uma janela a não perder.

Somente os americanos conseguiram pousar robôs intactos em Marte: quatro pousos (fixos) e quatro veículos (Pathfinder, Spirit, Opportunity and Curiosity, o único ainda vivo).

Somente nos últimos 20 anos foi confirmado que o planeta possuía oceanos, rios e lagos. A presença de moléculas orgânicas complexas foi confirmada apenas pelo Curiosity, mas os dispositivos a bordo não conseguiram concluir sobre sua possível origem biológica.

Os primeiros terríveis vikings americanos 1 e 2 tentaram descobrir a vida em 1976, mas aleatoriamente.

“Os experimentos de detecção de vida foram um fracasso completo”, disse Scott Hubbard, que lançou o atual programa de exploração marciana nos anos 2000, à AFP.

Portanto, a NASA decidiu prosseguir em etapas: estudo do solo, análise química e molecular de rochas e várias observações de satélite. Portanto, geólogos e astrobiólogos gradualmente entenderam onde a água fluía e quais áreas poderiam ter levado à vida.

“Entender onde Marte pode ter sido habitável no passado e que pegadas na vida estávamos procurando eram as etapas necessárias para enviar uma missão a este local cuidadosamente escolhido para coletar amostras”, diz Scott Hubbard.

– Coleta de amostras: A perseverança deve aterrissar em 18 de fevereiro de 2021 na cratera Jezero, onde um rio correu de 3 a 4 bilhões de anos atrás, depositando lama, areia e sedimentos “em um dos deltas mais bem preservados do país. a superfície de Marte “, de acordo com Katie Stack Morgan, da equipe científica.

Na Terra, micróbios fossilizados de bilhões de anos foram encontrados nas rochas de deltas semelhantes.

A sonda tem três metros de comprimento, pesa uma tonelada, tem olhos (19 câmeras), orelhas (dois microfones) e um braço robótico de dois metros.

Os instrumentos mais importantes são dois lasers e um raio-x que, projetados nas rochas, ajudarão a analisar sua composição química e molecular e identificar possíveis compostos orgânicos.

A bordo, há também um mini helicóptero experimental de 1,8 kg, o Ingenio, que tentará o primeiro voo de helicóptero em outro planeta.

A perseverança provavelmente não será capaz de dizer que uma rocha contém micróbios antigos. Para chegar ao fundo, será necessário cortar amostras em fatias ultrafinas usando dispositivos enormes, talvez para distinguir as formas microscópicas de organismos antigos.

“Para alcançar um consenso científico real de que a vida existia em Marte, será necessário devolver a amostra à Terra, independentemente do que observamos”, disse à AFP Ken Williford, vice-diretor do projeto científico.

Ele observa que não se deve esperar encontrar conchas fossilizadas antigas: os cientistas acreditam que a vida, se existisse em Marte, não teria tempo para evoluir para formas complexas antes que o planeta secasse completamente.

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