NASA pousa no asteróide ‘testemunha’ da formação do Sistema Solar e ameaça a Terra | Ciência e saúde

A NASA disse na noite de terça-feira (20) que dados enviados do espaço indicam que a espaçonave Osiris-Rex coletou com sucesso amostras do asteroide Bennu.

“Dados preliminares mostram que a missão de coleta de amostras de hoje ocorreu como planejado”, escreveu a agência espacial no Twitter.

A missão foi considerada uma operação de “engenharia complexa”.

Conhecido desde 1999, o Bennu contém material do início do Sistema Solar e pode conter moléculas orgânicas que contêm carbono, ingredientes essenciais para a vida na Terra, bem como minerais que contêm ou formam água. Os pesquisadores acreditam que corpos celestes como Bennu podem ter semeado a Terra com produtos químicos necessários para a vida.

Simulação do momento em que a sonda OSIRIS-REx entra em contato com o asteroide Bennu – Foto: Nasa

Portanto, a compilação de seu material é de grande importância para a comunidade científica.

Na missão de terça-feira, foi realizada uma manobra denominada TAG, sigla para “Touch-and-Go”, em que o navio pousa rapidamente e decola com alguns segundos de intervalo, no caso, o que é necessário pegar com o braço mecânico. uma amostra de pelo menos 60 gramas, objetivo da missão.

A missão deve trazer de volta à Terra a maior amostra extraterrestre desde que os astronautas da Apollo coletaram rochas da Lua há 50 anos.

Bennu contém material do início do Sistema Solar e também pode ter precursores moleculares da vida e dos oceanos da Terra. – Foto: NASA / GODDARD / UOA via BBC

O Osiris-Rex, que é comparável em tamanho a uma van de 15 passageiros, está orbitando Bennu desde 2018, a 200 milhões de milhas (321 milhões de quilômetros) da Terra.

Bennu, por outro lado, é a altura do Empire State Building em Nova York, e tem potencial para atingir a Terra no século 22, por volta do ano 2135, segundo a NASA, com uma pequena probabilidade de 1 em 2700. Possivelmente carrega materiais orgânicos, carbonatos, silicatos e água absorvida que podem ser muito úteis para pesquisas científicas na Terra.

Espera-se que, devido à distância, as amostras não cheguem à Terra até 2023.

NASA lança uma sonda em direção ao asteróide Bennu

A sonda Osiris-Rex da NASA captura uma imagem que mostra oceanos azuis profundos

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