Nascimento marca o alvo enquanto o Sundowns recupera a liderança na África do Sul

Lyle Lakay também marcou para o Sundowns no domingo, quando derrotou o Orlando Pirates por 3 a 0 em Soweto, ganhando um ponto de vantagem sobre o AmaZulu, que entrou na reta final da disputa pelo título.

Nascimento converteu um pênalti aos 58 minutos, Shalulile puniu um erro defensivo aos 76 minutos e Lakay cobrou falta para a rede quatro minutos depois.

O AmaZulu venceu o Golden Arrows por 1 a 0 no sábado, por meio de um gol de Luvuyo Memela em um clássico de Durban, levando dois pontos à frente do Sundowns.

O Sundowns tem seis jogos pela frente e o AmaZulu quatro no que parece ser uma perseguição de dois clubes até a linha de chegada, já que os Arrows, em terceiro lugar, estão sete pontos atrás do AmaZulu.

O atual campeão, o Sundowns, busca um recorde para o quarto título consecutivo e o décimo primeiro no geral, enquanto o AmaZulu nunca terminou acima do sétimo na liga africana mais rica.

O Sundowns dominou o Pirates quando deu de ombros em um mini knockdown no qual conquistou apenas dois pontos em nove possíveis em seus três jogos anteriores do campeonato e marcou apenas uma vez.

Depois de um primeiro tempo entediante, cauteloso e sem gols em um estádio vazio de Orlando devido à pandemia do coronavírus, o time de Pretória assumiu o controle e poderia ter vencido de forma mais convincente.

“Tivemos um pouco mais de tempo para nos recuperar e sabemos que, quando estivermos totalmente recuperados, seremos bons o suficiente para vencer qualquer equipe”, disse o co-técnico do Sundowns, Manqoba Mngqithi.

“Eu sempre soube que com uma pequena pausa poderíamos recarregar nossas baterias e voltar fortes.”

Manqoba admitiu recentemente que seu time sofria de fadiga devido a um cronograma que às vezes envolve jogar três partidas em oito dias.

Além de mais seis jogos da Premiership em maio, o Sundowns também enfrentará o Al Ahly, do Egito, vencedor da Liga dos Campeões da CAF, nas quartas-de-final de dois jogos.

Enquanto isso, AmaZulu continuou uma ascensão de conto de fadas de lutadores do início da temporada para candidatos ao título sob o comando do técnico e ex-estrela sul-africano, o atacante Benni McCarthy.

Antes de McCarthy assumir, AmaZulu venceu uma vez em sete jogos da liga. Desde que assumiu, ele perdeu uma vez em 19 jogos.

O acirrado derby contra o Arrows foi vencido nos acréscimos do primeiro tempo, quando Memela marcou seu oitavo gol na Premiership nesta temporada, com um chute rasteiro no canto da rede.

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