NBA: como Jimmy Butler encontrou o melhor lugar para voltar com o calor

FLÓRIDA – Jimmy Butler marca e rebate. Ele deu assistências sem olhar e se lançou em um emaranhado de defensores. Ele gritou com o jogador mais famoso do mundo e trouxe o Miami Heat de volta à competição. A única coisa que Butler não fez no domingo à noite foi montar uma barraca no meio do quarteirão e vender mais canecas de café por US $ 20.

“Ele é soberano, um jogador de elite e precisávamos dele”, disse o treinador do Heat, Erik Spoelstra.

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Houve um momento, nas horas que antecederam o jogo 3 das finais da NBA, para ser mais preciso, em que parte do público que assistia ao jogo de basquete questionou se o Heat poderia tornar sua série competitiva com o Los Angeles Lakers. Miami havia perdido os dois primeiros jogos e dois de seus três primeiros jogadores devido a lesão. E ninguém vai esquecer: Butler torceu o tornozelo esquerdo no Jogo 1. Era como se o Heat tivesse lutado por um campeonato enquanto andava de monociclo com um pneu furado.

Mas por alguma razão, Butler prospera sob pressão, e ele foi especial para o Heat na vitória por 115-104 sobre o Lakers no domingo. Muito do que ele faz é difícil de definir ou quantificar, mas o jogador atingiu números muito grandes desta vez: 40 pontos, 13 assistências e 11 rebotes ao acertar 14 dos 20 tiros.

Outra estatística que se destacou: Butler não tentou um único ponto de 3 pontos. Em comparação, a equipe do Lakers atirou 42 vezes. Em uma época em que os chutes de longo alcance nunca foram tão valorizados, Butler, um atacante de quase dois metros de altura, tem se aventurado repetidamente na linha de frente para definir layouts, absorver o contato, atrair defensores e ultrapassar seus companheiros. equipe. equipe que estava livre.

A abordagem de Butler parecia uma manifestação tangível de sua personalidade. Ele não recua. Ele não desiste. E enquanto poucos deram ao Heat alguma chance contra o Lakers, especialmente sem Bam Adebayo (com uma lesão no pescoço) e Goran Dragic (uma lesão no pé), que estavam fora pelo segundo jogo consecutivo, Butler se recusou a ouvir.

“Acho que os caras estão começando a perceber o quanto pertencemos a este palco e que estamos na final por um motivo”, disse Butler.

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Ele até reservou uma parte da entrevista coletiva pós-jogo para torcer pelo companheiro de equipe Duncan Robinson, que tem lutado com seus arremessos de longo alcance.

– Será um motivo para vencer um desses jogos. Ele vai lançar seis, sete bolas em três, e eu vou pular pela quadra e dar um grande abraço nele, talvez um beijo leve na nuca, porque sei o quanto esse cara é importante para o nosso time ”, Disse Butler.

Enterrado por Jimmy Butler, Miami Heat Foto: KEVIN C. COX / AFP

É importante notar que Butler nem mesmo foi questionado sobre Robinson. Ele sabia que suas palavras voltariam para ele. Ele já estava tramando e traçando estratégias.

Antes do jogo 4 na noite de terça-feira, os Lakers têm trabalho a fazer. Eles estavam medíocres desde os primeiros momentos do terceiro jogo. Eles driblaram e passaram como se a bola estivesse coberta de óleo de cozinha, produzindo 10 giros no primeiro tempo.. Ainda assim, o Heat liderou por apenas 3 pontos, e foi quando Butler do Lakers e LeBron James começaram a trocar palavras.

– Eu amei. Um dos melhores competidores que temos no esporte – disse Tiago de Butler.

Quanto ao Heat, foi para a 88ª jornada da sua experiência com a “bolha” com a intenção de a prolongar. Jogaram com uma defesa de bola, pressionando quem tinha a bola com o maior número de jogadores possível. Era um esforço absoluto, e a única maneira de seu treinamento limitado transformá-lo em um jogo competitivo.

Butler jogou 45 minutos e passou muito tempo marcando James. Vários companheiros do Heat concentraram suas energias em Anthony Davis, do Lakers, que tentou apenas dois chutes no primeiro tempo e sofreu três faltas. Ele terminou com 15 pontos e 5 rebotes.

“Eu só tenho que melhorar”, disse Davis.

No final do quarto tempo, Butler marcou a vitória dizendo a James:

– Você está encrencado!

Depois disso, Butler disse que estava apenas repetindo o que James lhe disse no início do jogo.

“Não estou apenas provocando você”, disse o jogador do Miami.

De qualquer forma, Butler emergiu como uma das figuras mais marcantes da bolha e um dos jogadores mais dinâmicos. Além de dirigir uma cafeteria em seu quarto de hotel, liderou um time pouco elogiado pela etapa mais importante do esporte com média de 22,1 pontos, 5,9 rebotes e 5,5 assistências em 18 jogos de playoff.

Jimmy Butler, camisa 22 do Miami Heat Foto: Douglas P. DeFelice / AFP
Jimmy Butler, camisa 22 do Miami Heat Foto: Douglas P. DeFelice / AFP

Como quinto lugar na Conferência Leste, o Heat teve azar desde o início. (Só para constar, Butler não gosta dessa palavra.) Foram necessários quatro jogos para eliminar o Indiana Pacers na primeira rodada, cinco jogos para eliminar o Milwaukee Bucks nas semifinais da conferência e seis jogos para eliminar o Boston Celtics nas finais da conferência.

Foi só quando enfrentaram o Lakers no jogo de abertura desta série que o desgaste da pós-temporada pareceu atingi-los com o leve toque de um martelo. Dragic, o armador titular, rompeu um ligamento em seu pé esquerdo e Adebayo, um pivô do All-Star, machucou seu pescoço.

À medida que a série avançava, as coletivas de imprensa pré-jogo do treinador Spoelstra começaram a tomar tons sombrios, principalmente porque ele continuava sendo questionado sobre Dragic e Adebayo, que disseram como era difícil para ele resistir aos apelos dos jogadores para entrar. para o tribunal.

– Tanto Goran quanto Bam são literalmente como membros da família, e posso ver a angústia em seus olhos. Eu os conheço e sei que ambos fariam qualquer coisa para jogar e isso me coloca em uma posição difícil. Também temos que ser responsáveis, também por amor a eles, disse Spoelstra antes do jogo de domingo passado.

Butler, por sua vez, disse que seus companheiros feridos lhe pediram para vencer. Com isso, eles agora têm um pouco mais de tempo para se recuperar e jogar a série.

– Não vamos desistir. Vamos lutar nesta série – disse Butler.

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