Negócio de importação de café Honesta destaca esforços de mulheres brasileiras

A ideia tomou forma em uma fogueira durante a pandemia entre amigos que apreciavam as pequenas fazendas, o movimento slow food e o café brasileiro.

O Honesta Coffee logo se tornou um projeto de paixão e um negócio crescente para quatro mulheres de Saratoga Springs. A Honesta Coffee é a importadora exclusiva deste café brasileiro cultivado por mulheres para a empresa irmã dos EUA no Brasil, a Café Honesta, lançada seis meses antes da empresa Saratoga Springs e tem como alvo as mulheres cafeicultoras.

Erin Maciel disse estar orgulhoso de que toda a sua cadeia de suprimentos seja de propriedade de mulheres. E garantir que os clientes saibam exatamente de onde o café se originou é fundamental para a missão da startup. “Muitas vezes a história do pequeno agricultor nunca chega aqui nos Estados Unidos”

Maciel viajou ao Brasil pela primeira vez em 2005 para concluir sua graduação em arquitetura paisagista, onde conheceu seu futuro marido.

“Voltamos para uma estadia prolongada durante a pandemia”, disse Maciel. “O COVID teve todos esses tipos de positivos.” Ao visitar a família, amigos falaram sobre um coletivo de mulheres que apoia os cafeicultores. E achou que esse “poderia ser o fio que sempre busquei para trazer algo verdadeiramente brasileiro para os Estados Unidos”. Então ele trouxe um pouco de café e serviu para seus amigos. Eles foram fisgados.

Junto com Maciel, Kathleen Willcox, Camille Daniels e Lauren Neulander fazem um brainstorming no Palette, um espaço de coworking de propriedade de mulheres na Broadway em Saratoga Springs. Eles lançaram a marca fora da Palette em um evento de degustação, que foi um sucesso. O café pode ser comprado online no honesta.us e na Niskayuna Co-op e outras lojas especializadas. As mulheres também vendem através de eventos pop-up.

Produtores e torrefadores são creditados na embalagem. Por exemplo, o catuaí tinto é cultivado por Evanete Domingues em Araguari e torrado por Gabrielle Malloy e Nathália Rodrigues.

“Há um reconhecimento que se perdeu… aquele reconhecimento que você vê no rótulo de quem é o café e de quem o torrou. E com isso vem mais transparência e história”, disse Daniels.


Willcox disse que espera encorajar e apoiar as mulheres que administram fazendas que estão nas famílias há gerações. “Eles podem ter Ph.Ds, podem ser arquitetos, mas voltaram para a fazenda da família para honrar suas raízes familiares e mantê-la em funcionamento e não vendê-la para as grandes empresas (agrícolas)”.

A empresa se transformou em uma bola de neve em mais apoio a outros negócios locais, particularmente aqueles de propriedade de mulheres. A Honesta recrutou Kim Lange, um ceramista local, para canecas personalizadas e uma empresa de transporte de propriedade de mulheres, a Shipology, em Menands. A Argyle Brewery usou café para criar seu Honesta Coffee Porter.

Os amigos por trás da Honesta trazem diferentes talentos para a empresa e continuam trabalhando em seus outros empregos: Daniels é um consultor com talento para detalhes organizacionais, Willcox é um escritor especializado em comida e vinho, Maciel é dono de um escritório de arquitetura paisagista e Neulander é um administrador escolar com experiência em mercados de agricultores.

Lançar um negócio durante a pandemia tem sido difícil, especialmente com o aumento dos custos de envio, que eles assumiram. Mas valeu a pena fazer isso com os amigos.

“No final das contas, é ótimo trabalhar juntos e ver essa pequena ideia se transformar em algo”, disse Maciel.

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