Nielsen recebe um impulso de confiança da turnê no Brasil | esportes locais

MANKATO – Hunter Nielsen nunca havia saído do país, então quando teve a chance de fazer uma turnê pelo Brasil com um grupo de jogadores de basquete da terceira divisão, o veterano luterano Bethany ficou um pouco nervoso.

Então ele conversou com o treinador de basquete masculino da Bethany Lutheran, Pat Garvin; a ex-jogadora de basquete feminino Hanna Geistfeld, que já havia feito a mesma viagem; e sua família.

“Quando descobri que era seguro, eu estava mais ou menos a bordo”, disse Nielsen.

Nielsen foi um dos 10 jogadores escolhidos pela USA Basketball para uma viagem de 10 dias ao Brasil de 10 a 20 de julho, juntando-se a outros dois do Centro-Oeste, cinco da Costa Leste e dois do Texas.

Ela é a quarta jogadora de Bethany a fazer uma jornada semelhante, juntando-se a Geistfeld e Abby Olson do time de basquete feminino e Jada Holden do time de futebol feminino. Ele foi contatado por um diretor de basquete dos EUA em meados de fevereiro para avaliar seu interesse.

“Jogar lá realmente me fez apreciar o que temos”, disse Nielsen. “Um dos ginásios em que jogamos não tinha luz. Muitas pessoas não têm muito dinheiro.”

Um dos momentos turísticos favoritos de Nielsen na viagem foi ver a estátua do Cristo Redentor na montanha com vista para o Rio de Janeiro. Ele também gostou de alimentar os macacos no Pão de Açúcar, que fica em uma península fora do Rio, e visitou os locais dos Jogos Olímpicos de 2016, realizados no Brasil.

“As pessoas foram muito simpáticas”, disse Nielsen. “Onde quer que fôssemos, as pessoas eram prestativas e generosas.”

Nielsen e seus novos companheiros de equipe também jogaram quatro jogos contra clubes de basquete locais e venceram os quatro. Ele disse que gostou de jogar sob as regras internacionais contra adversários desconhecidos, confiante de que essas experiências o tornarão um jogador melhor por mais duas temporadas no Bethany Lutheran, onde está se formando em estudos jurídicos.

Nielsen, um pivô de 1,80m, teve uma média de 13,3 pontos e 8,2 rebotes, com 56 tocos, incluindo um recorde de 10 em um jogo. Ele se mudou para seu quarto em Bethany na sexta-feira, pronto para começar um novo ano.

“Acho que (a viagem ao Brasil) me fará um jogador melhor”, disse ele. “É muito mais físico e eles seguem as regras internacionais, o que era novo para nós.”

Após a viagem, ele disse que adoraria jogar basquete profissional em algum lugar se tivesse a chance. Ser escolhido para a equipe deu-lhe um impulso de confiança.

“Há muito basquete e muitas ligas”, disse Nielsen. “Meu interesse está lá.”

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