Nova cepa mais infecciosa do Covid-19 provavelmente circulará na Irlanda, diz imunologista

Uma cepa mais transmissível da variante Omicron Covid-19 foi confirmada na Irlanda do Norte e provavelmente estará circulando no estado, disse um imunologista.

Kingston Mills, professor de imunologia experimental no Trinity College Dublin, disse que Omicron XE é um recombinante (combinação) das cepas Omicron BA.1 e BA.2 existentes. O Reino Unido confirmou mais de 1.200 casos de XE até o momento.

Apenas um caso foi confirmado na República, enquanto a Agência de Saúde Pública da Irlanda do Norte anunciou na segunda-feira que houve menos de cinco casos até o momento.

O professor Mills sugeriu que a nova cepa poderia substituir BA.2 como cepa dominante na Irlanda.

“Em pessoas saudáveis, não é uma doença grave, mas vimos com a Omicron que as pessoas continuam no hospital e na UTI. Não é uma doença trivial para idosos ou vulneráveis”, explicou.

O professor Mills disse que a Índia é uma grande preocupação com seis milhões de casos até agora somente neste mês, com apenas um terço da população vacinada.

“Isso sugere que é um bom ambiente para o surgimento de variantes. Quando você tem uma população mal vacinada com uma vacina que não é 100% eficaz, esse é um ambiente que incentiva a evolução de variantes”, disse ele.

“A maior preocupação é que novas variantes surjam da Índia e se espalhem pelo mundo.”

Havia 742 pessoas com Covid-19 em hospitais irlandeses na segunda-feira, uma redução de 12 em relação ao dia anterior. Isso incluiu 48 pessoas em terapia intensiva, um aumento de três em 24 horas.

O último número de casos diários foi divulgado na quinta-feira, quando havia um total de 4.195 casos confirmados (1.936 PCR/2.259 testes de antígeno).

O número de casos diminuiu na República, mas o professor Mills disse que ainda há mais de 4.000 casos por dia, o que se traduz em 30.000 por semana. “Há tantas pessoas que tiveram nos últimos dois meses que todos os locais de trabalho foram infectados”, sugeriu.

“O lado positivo é que muitas pessoas que foram infectadas têm menos probabilidade de serem reinfectadas. Há muita imunidade na população, mas as pessoas que estão se protegendo são muito vulneráveis”.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) continua monitorando o XE, mas ainda não o considerou uma variante de preocupação ou interesse.

Suas estimativas iniciais sugeriam que XE tinha uma taxa de crescimento de 10 por cento em comparação com BA.2, no entanto, a descoberta exigia “confirmação adicional”.

O XE pertence à variante Omicron até que diferenças significativas na transmissão e nas características da doença, incluindo gravidade, sejam relatadas”, disse a OMS em seu último relatório.

“A OMS continua monitorando e avaliando de perto o risco de saúde pública associado às variantes recombinantes, juntamente com outras variantes do Sars-CoV-2, e fornecerá atualizações à medida que mais evidências estiverem disponíveis”. A cadeira de epidemiologia da Universidade Deakin, professora Catherine Bennett, disse

O XE acrescentou “outra camada” ao desafio da pandemia, mas tinha dúvidas de que sua aparição mudaria a abordagem das autoridades de saúde para conviver com o vírus. “As cepas ancestrais de XE são duas variantes que conhecemos e, como estão tão intimamente relacionadas, são menos propensas a levar a uma mudança radical no risco para nós ou na eficácia de nossa imunidade adquirida existente por vacinação e infecção. ” ela disse.

“Até agora, há algumas evidências de que o XE pode se tornar um pouco mais infeccioso novamente, mas nenhuma mudança foi demonstrada em relação à gravidade da doença, que também foi bastante semelhante entre BA1 e BA2. As sequências XE foram relatadas internacionalmente e era muito cedo para dizer se a variante se tornaria dominante e circularia amplamente.

“Mas eles disseram que era provável que mais linhagens de Sars-CoV-2 e variantes recombinantes continuassem a surgir à medida que o vírus continuasse a sofrer mutações”.

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