Novas imagens revelam que o cometa NEOWISE estava girando rápido

Mesmo após a despedida do cometa C / 2020 F3 NEOWISE, que já se dirige para o exterior do Sistema Solar, algumas imagens captadas pelos telescópios continuam a se espalhar, fornecendo informações valiosas sobre o objeto. No início da semana, vimos o fotos de alta resolução do Hubble, e hoje é a vez do Observatório Gemini, localizado no Havaí.

Com um telescópio de 8,1 metros, Gemini foi capaz de observar algo que nem mesmo o poderoso Hubble poderia mostrar: o cometa NEOWISE estava girando, um movimento que criou um fluxo espiral de gás molecular. Esta observação foi conduzida por Michal Drahus e Piotr Guzik da Universidade Jagiellonian em Cracóvia.

Este detalhe da imagem não foi por acaso, já que a dupla de cientistas estava muito curiosa para ver e estudar a dinâmica rotacional do cometa. Então, em 1º de agosto, eles puderam ver que o NEOWISE completava uma volta em torno de si a cada 7,5 horas. Este cálculo foi feito medindo o fluxo da espiral de gás molecular emitida pelo cometa enquanto ele girava.

NOIRLab, o Centro de Astronomia Ótica e Infravermelha da National Science Foundation, comparou o fenômeno a uma mangueira giratória. “Quando o material vaporizado deixa o cometa, sua rotação faz com que pareça espiralar para fora, como a água de uma mangueira giratória de jardim.” Eles explicam que é o próprio material que impacta a rotação do cometa, fazendo com que o núcleo gire para cima ou para baixo. Isso não é exclusivo do NEOWISE, mas o efeito parece ser muito fraco em outros cometas para ser detectado, de acordo com o NOIRLab.

Gemini não foi o único a capturar imagens que mostram o movimento rotacional do cometa. O astrofotógrafo amador alemão Bernd Gährken também liderou algumas exposições, organizadas na forma de uma animação mostrando um pouco da forma espiral do NEOWISE enquanto ele gira.

Imagem: Bernd Gährken

Todas essas imagens capturadas e descobertas sobre o NEOWISE são muito valiosas para a ciência. É que sua órbita em torno do Sol leva 6.765 anos para ser concluída, ou seja, sua última etapa na Terra ocorreu antes da invenção da escrita na Mesopotâmia. Passará muito tempo antes que a humanidade possa ver e estudá-lo novamente.

Fonte: Universo hoje

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