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Central Press Room, 25 de junho (EFE) .- A Europa, um dos satélites de Júpiter, tem um oceano interior abaixo de sua superfície gelada que pode sustentar a vida, uma teoria que foi novamente apoiada por um novo modelo desenvolvido por cientistas NASA

A equipe também calculou que essa água poderia ter sido formada pela decomposição de minerais que seriam liberados, pelas forças das marés ou por um processo chamado decaimento radioativo.

Os resultados, que ainda não foram analisados ​​por outros especialistas, mas que podem ter implicações para outras luas no Sistema Solar, foram apresentados na conferência Goldschmidt. A reunião internacional anual, a principal em geoquímica, está sendo realizada virtualmente este ano devido à nova pandemia de coronavírus.

A Europa tem um diâmetro de 3,1 mil quilômetros, um pouco menor que a lua da Terra, e orbita Júpiter a cerca de 780 milhões de quilômetros do Sol. Sua temperatura superficial nunca excede -160 graus Celsius, mas a temperatura de seu El oceano subterrâneo ainda é desconhecido.

É uma das maiores luas do Sistema Solar, e desde que a sonda Voyager e Galileo sobrevoou, os cientistas argumentaram que a crosta de superfície congelada flutua em um oceano subterrâneo, cuja origem e composição não são claras.

Usando dados da missão Galileo, pesquisadores do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA modelaram depósitos geoquímicos na Europa.

O pesquisador principal Mohit Melwani Daswani explicou em um comunicado que modelou a composição e as propriedades físicas do núcleo, da camada de silicato e do oceano. Como resultado, a equipe descobriu que diferentes minerais perdem água e material volátil em diferentes profundidades e temperaturas.

“Adicionamos esses componentes voláteis que são estimados como perdidos do interior (do satélite) e vimos que eles são consistentes com a massa esperada do oceano atual, o que significa que provavelmente estão presentes no oceano”, disse o especialista.

Oceanos como o interior da Europa podem ter sido formados por metamorfismo, isto é, o aquecimento e o aumento da pressão causados ​​por decaimento radioativo precoce ou subsequente movimento da maré abaixo da superfície causariam a decomposição e liberação de minerais que contêm água.

O oceano subterrâneo do satélite Júpiter pode ter sido levemente ácido no início, com altas concentrações de dióxido de carbono, cálcio e sulfato, como alguns dados indicam.

De fato, pensava-se que ainda poderia ser bastante sulfúrico, mas as novas simulações, juntamente com dados do Telescópio Espacial Hubble, mostram a presença de cloreto na superfície da Europa, sugerindo que a água provavelmente ficou rica nessa substância. .

“Em outras palavras, sua composição se tornou mais semelhante à dos oceanos da Terra. Acreditamos que esse oceano pode ser bastante habitável para a vida”, explicou Melwani.

“Esta lua de Júpiter é uma das nossas melhores oportunidades para encontrar vida em nosso Sistema Solar”, acrescentou o especialista, que observa que a missão Europa Clipper, que a NASA lançará em alguns anos, visa investigar a habitabilidade do satélite.

O modelo criado pela equipe os leva a pensar que os oceanos de outras luas, como Ganimedes, vizinho da Europa, e Titã, o satélite de Saturno, também podem ter sido formados por processos semelhantes, mas ainda há aspectos a serem compreendidos, incluindo a forma. como os fluidos migram pelo interior rochoso da Europa. EFE

cr / dr

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