O aquecimento global pode levar à extinção de ursos polares antes de 2100, de acordo com um estudo – 20/07/2020

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Paris, 20 de julho de 2020 (AFP) – A mudança climática pode causar a extinção dos ursos polares quase antes do final do século, tornando esses animais incapazes de se alimentar quando as camadas de gelo desaparecerem no oceano, de acordo com um estudo publicado na Segunda-feira (20) por natureza Mudança climática.

Se as emissões de gases de efeito estufa continuarem na mesma taxa de hoje, “o declínio na reprodução e sobrevivência comprometerá a permanência de quase todas as subpopulações até 2100”, segundo os pesquisadores, que enfatizam que mesmo no cenário mais favorável, a extinção desses mamíferos seria adiada.

Em um estudo publicado segunda-feira na Nature Climate Change, os pesquisadores analisaram o desaparecimento progressivo de seu habitat, as camadas de gelo onde as focas caçam essenciais para sua alimentação.

O animal carnívoro, que vive em regiões árticas onde a temperatura pode cair para -40 ° C no inverno, pode jejuar por meses.

Com o aquecimento global, duas vezes mais rápido no Ártico, o derretimento dura cada vez mais.

Incapazes de encontrar outros alimentos tão ricos quanto as focas em seu ambiente, os ursos famintos se aventuram longe de seu território, perto de áreas habitadas.

O derretimento do gelo é um desafio especial para as fêmeas, que entram em seus abrigos no outono para dar à luz no inverno, onde saem apenas na primavera com seus filhotes.

“Eles precisam caçar focas suficientes para economizar gordura e produzir o leite necessário para alimentar os pequenos”, disse à AFP Steven Amstrup, um dos autores do estudo e cientista sênior da ONG Polar Bears International.

“Estimamos o peso máximo e mínimo dos ursos, além do gasto energético, e calculamos o número máximo de dias de jejum que um urso polar pode suportar antes que a taxa de sobrevivência de adultos e filhotes comece a diminuir”, acrescenta. Peter Molnar, da Universidade de Toronto.

Um homem da subpopulação de Hudson Bay, que pesa 20% abaixo do normal no início do jejum, sobreviverá apenas 125 dias, em vez de 200 com peso normal.

Os aproximadamente 25.000 ursos polares são divididos em 19 subpopulações distintas no Canadá, Alasca, Sibéria, Ilha Svalbard e Groenlândia.

Segundo o estudo, esses grupos não serão afetados na mesma extensão.

Se as emissões de gases de efeito estufa continuarem na taxa atual, “o declínio da reprodução e da sobrevivência comprometerá a resiliência de quase todas as subpopulações até 2100”, concluem os pesquisadores.

Mesmo se o aquecimento fosse limitado a 2,4 ° C em comparação com a era pré-industrial, “isso não garantiria a economia de ursos polares a longo prazo”, acrescenta ele.

Em todo o planeta, a temperatura aumentou 1 ° C desde a era pré-industrial.

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