O asteróide 2020 VT4 começou a deslizar para a atmosfera da Terra e nós nem percebemos

Na sexta-feira, 13, uma rocha espacial voou baixo e perto de nosso planeta a ponto de estabelecer um recorde. O 2020 VT4 passou menos de 400 quilômetros no Pacífico Sul. O asteróide foi localizado pelo Terrestrial Asteroid Impact Alert System (ATLAS) nas primeiras horas do sábado, 14 de novembro. Isso não é incomum para carros de corrida rápidos, especialmente asteróides que atingiram a Terra de nosso “ponto cego”, o transiente voltado para o sol.

Segundo informações da ATLAS, o asteróide passou muito perto e nem percebemos, “felizmente” não era grande e nem teve trajetória de impacto com a Terra.

Asteróide invadiu a vizinhança da Terra inadvertidamente

2020 VT4 é um pequeno asteróide classificado como NEO (Near Earth Objects) que começou a raspar a Terra.

De acordo com os dados recolhidos após já terem atravessado a proximidade do planeta, o a rocha passou 370 km acima da superfície da Terra em 13 de novembro de 2020 às 17:20

Inicialmente conhecido por seu designação interna A10sHcN, o asteróide foi descoberto por ATLAS no Observatório Mauna Loa, no Havaí, quinze horas após sua localização mais próxima da Terra.

Como pode ser visto, o encontro com o planeta alterou a trajetória do asteróide. Tem uma órbita de Tipo Apollo passando pela Terra em uma órbita de Tipo Aten.

Nunca uma estrela como esta passou tão perto da Terra

O 2020 VT 4 passou mais perto da Terra do que qualquer asteróide conhecido, exceto aqueles que se transformaram em meteoritos. Está mais perto do que o local de 2020 e o 2011 CQ1, que passou cerca de 3.000 km e 5.500 km da superfície da Terra, respectivamente.

Astrônomos estimam que o asteróide 2020 VT4 tem entre 5 e 10 metros de diâmetro, do tamanho de uma pequena casa. Portanto, esta passagem estabelece um recorde para a passagem de asteróides em relação à Terra que não atingiu a superfície. Este recorde já foi quebrado uma vez neste ano, com a passagem do referido asteróide 2020 HQ em 16 de agosto.

Apesar de ter passado muito perto, sua passagem não parece ter sido testemunhada.

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