O asteróide passa pela Terra e quebra o recorde de aproximação do planeta

Postado em 21/08/2020 18:23 / Atualizado em 21/08/2020 18:27

A ilustração mostra o caminho percorrido pela sede de 2020 – (foto: JPL / NASA / Divulgação)

Uma das missões da NASA, NASA, é monitorar NEA, ou perto de asteróides na Terra (asteróides próximos à Terra). O objetivo é descobrir com antecedência se alguma dessas rochas espaciais está em rota de colisão com o Planeta Azul. Para esta semana, a NASA anunciou que capturou a abordagem mais próxima feita por um NEA desde o início deste monitoramento.

O asteróide que passou pela Terra a uma velocidade de 12,3 quilômetros por segundo foi denominado 2020 HQ. No último domingo (16/08), à 1h08, horário de Brasília, a rocha estava a apenas 2.950 km da superfície da Terra, acima do sul do Oceano Índico. De acordo com um comunicado divulgado pela NASA em seu site, o asteróide 2020 HQ “quebrou o recorde e chegou mais perto da Terra do que qualquer outro NEA conhecido.”

Baixa capacidade de destruição

A NASA só percebeu o asteróide quando ele estava perto de nós. Mas para acalmar aqueles que temem tal colisão, a agência disse que o asteróide tem de 3 a 6 metros de comprimento, mais ou menos do tamanho de um SUV. “Se estivesse em uma trajetória de impacto, provavelmente se transformaria em uma bola de fogo quando se fragmentasse na atmosfera da Terra, o que acontece várias vezes por ano”, disse ele.

Asteróide 2020 GQ, que mais se aproximou da Terra até hoje
Asteróide 2020 GQ, que mais se aproximou da Terra até hoje
(foto: JPL / NASA / Divulgação)

Em outras palavras, se atingisse a Terra, 2020 HQ não causaria uma explosão como o que acelerou a extinção dos dinossauros. No entanto, se explodir em uma área urbana, pode quebrar janelas e ferir pessoas. Um caso bem conhecido de acidentes deste tipo é o do meteoro que explodiu sobre a cidade russa de Chebarkul. A rocha tinha pelo menos três vezes o tamanho da sede de 2020 e deixou quase mil feridos na explosão.

A NASA tem a missão de identificar NEASs maiores que 140 m de diâmetro, representando uma ameaça maior para a humanidade. Asteróides menores do que isso são muito difíceis de identificar antes de chegarem perto da Terra. Por esse motivo, a observação geralmente só ocorre quando a rocha já está muito próxima. Em 2019, por exemplo, Astrônomos brasileiros identificaram um asteróide com potencial para destruir uma cidade apenas 24 horas antes de sua abordagem mais próxima da Terra.

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