O atordoamento de Griezmann foi o golpe de um homem pronto para escalar o Everest novamente

Uma rápida olhada nas probabilidades para a Copa do Mundo de 2022 coloca a França na lista das segundas favoritas ao troféu, atrás do Brasil.

No entanto, uma tendência peculiar dos torneios recentes tem sido o fracasso dos campeões em título. Itália em 2010, Espanha em 2014 e Alemanha em 2018 caíram no primeiro obstáculo enquanto defendiam seu troféu.

A França também não está imune. Após o triunfo catártico em casa em 1998, uma equipe formada por Patrick Vieira, Zinedine Zidane e Thierry Henry saiu da Copa do Mundo de 2002 sem marcar um gol nas três partidas da fase de grupos.

As razões pelas quais isso continua acontecendo são complexas. Talvez haja relutância em se livrar dos jogadores mais velhos ou uma sensação avassaladora de complacência.

Ou talvez seja da natureza humana pensar duas vezes antes de escalar uma montanha, se você já alcançou o topo uma vez antes.

Posto isto, seria uma pena que esta talentosa equipa francesa fizesse o mesmo.

De Hugo Lloris na baliza a Kylian Mbappé no ataque, a França tem a equipa mais forte do futebol internacional, sem fraquezas óbvias. A profundidade de sua equipe é tal que sua terceira escolha XI provavelmente poderia competir pelas honras.

Apesar da necessidade óbvia de renovação do plantel frente ao Qatar, uma dimensão inesperada desta seleção francesa é a revitalização de Antoine Griezmann.

Ele marcou quatro gols na vitória da França na Rússia em 2018, incluindo três nas oitavas de final. Enquanto Mbappé roubou as manchetes em todo o mundo, Griezmann foi fundamental para o sucesso de Les Bleus.

Mas sua carreira estagnou nos anos que se passaram. Uma mudança de £ 107 milhões para Barcelona em 2019 não rendeu dividendos instantâneos e apoiadores rivais se reuniram nas redes sociais para zombar das lutas de Griezmann.

Esses testes foram prematuros. Enquanto o Barcelona redescobriu sua forma com Ronald Koeman, jogando um futebol espetacular, Griezmann também encontrou seu mojo fora do lugar.

Ele começou 2021 em sua melhor forma, com sete gols e três assistências. Embora isso possa ter diminuído nas últimas semanas, essas explorações refutaram qualquer afirmação de que o jogador de 30 anos está em declínio.

Todas essas são boas notícias para o técnico francês Didier Deschamps. Ele pode ter uma vergonha de riquezas à sua disposição, mas Griezmann continua sendo parte integrante da seleção nacional e sua habilidade e influência seriam difíceis de substituir.

O jogador de 30 anos provou isso sem dúvida no Stade de France, na noite de quarta-feira.

A campanha de qualificação da França pode ter começado um frustrante 1-1 contra a teimosa Ucrânia, mas o vencedor da Chuteira de Ouro do Euro 2016 foi o único momento de qualidade do jogo.

Raphael Varane fez um passe longo sobre a defesa profunda e encontrou Benajmin Pavard. O extremo venceu o seu cabeceamento, mas a Ucrânia pensou que ele tinha ido embora com a bola.

Griezmann, encorajado por sua boa forma recente, teve outras idéias. Com a posse da bola na entrada da grande área, o atacante entrou sem que um ucraniano pensasse em fechar.

A falta de resistência da oposição permitiu-lhe pesar todas as opções disponíveis e apostar na mais espectacular.

Ao abrir o corpo, Griezmann desencadeou um esforço de curling tão perfeito que você seria perdoado por pensar que suas origens estão em um laboratório e não no cérebro de um jogador de futebol.

O goleiro ucraniano Georgi Buschan não teve chance. Sim, ele fez um esforço simbólico para salvar o tiro. Mas isso foi tão inútil quanto tentar ultrapassar Ferarri quando a bola se enrolou no canto oposto.

Apesar de um início vacilante da qualificação, a França deve ter mais do que o suficiente para chegar à final.

Enquanto a Ucrânia é uma equipe subestimada, sua outra competição consiste em uma equipe limitada da Finlândia e uma equipe envelhecida da Bósnia-Herzegovina. O empate de ontem foi mais um revés do que qualquer outra coisa.

Mas Deschamps estará desesperado para evitar o destino de Marcello Lippi, Vicente Del Bosque e Joachim Loew após chegar ao Everest do futebol. A França tem o talento e a experiência para se tornar a primeira campeã da Copa do Mundo a reter o troféu desde o Brasil em 1962.

Há também o pequeno caso do Campeonato da Europa deste verão, que verá os bleus enfrentarem a Alemanha e Portugal em uma fase de grupos obscenamente difícil.

Um Griezmann revitalizado, capaz de marcar os rolos de longo alcance mais casuais, será o centro de suas esperanças de aumentar seu título mundial.

Por Michael Lee


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