O buraco na camada de ozônio é o maior em 15 anos

Paola Good 5 minutos
Buraco da camada de ozônio
Buraco na camada de ozônio em 10 de outubro de 2020. Fonte: Copernicus / ECMWF.

A buraco na camada de ozono, que ocorre anualmente na Antártica, atingiu a maior dimensão nos últimos anos em 2020! O buraco registrado este ano mostra o quão complicada é a realidade do monitoramento da camada de ozônio, já que no ano passado havíamos registrado o menor buraco desde a sua descoberta em 1985!

De acordo com a Organização Meteorológica Mundial (OMM), o buraco na camada de ozônio naquele ano cresceu rapidamente desde meados de agosto e atingiu o pico em 24 milhões de km²no início de outubro, cobrindo praticamente todo o continente Antártico. Além do tamanho, acima da média da última década, a coluna de ozônio (concentração de ozônio na estratosfera) atingiu níveis recordes de baixa no início do mês, com valores próximos a zero.

“Há uma grande variabilidade na extensão em que os eventos do buraco na camada de ozônio acontecem a cada ano. O buraco na camada de ozônio de 2020 se assemelha ao de 2018, que também foi um buraco bastante grande e está definitivamente no topo da lista daqueles registrados nos últimos quinze anos ou mais ”, disse Vincent-Henri Peuch, Diretor do Serviço Monitoramento da atmosfera. Copernicus na ECMWF, em um comunicado à imprensa.

Especialistas dizem que o buraco deste ano está associado a temperaturas muito baixas na estratosfera sobre a Antártica, onde o ozônio está concentrado. Essas temperaturas foram impulsionadas e mantidas por um vórtice polar muito forte, estável e frio sobre o continente Antártico.

Quando está frio o suficiente (abaixo de -78 ° C), eles se formam nuvens estratosféricas polares que são constituídos por cristais de gelo. O gelo dessas nuvens pode converter compostos não reativos em reativos, que acabam atuando no esgotamento do ozônio estratosférico, assim que a luz solar retorna à Antártica no início da primavera. Essa dependência da presença de nuvens estratosféricas polares e da radiação solar é a principal razão pela qual o buraco na camada de ozônio só é observado no final do inverno início da primavera sul.

Veja também: As duas faces do ozônio

No ano passado, registramos um dos menores buracos na camada de ozônio da história devido a um padrão incomum, oposto ao observado neste ano, de aquecimento repentino na estratosfera. Esse aquecimento da estratosfera inibiu a formação de nuvens que desencadeiam o processo de destruição da camada de ozônio.

Apesar do crescimento deste ano, os especialistas dizem que a camada de ozônio está se recuperando graças ao Protocolo de Montreal estabelecido em 1987, que proibiu as emissões de produtos químicos destruidores da camada de ozônio na estratosfera, como os clorofluorcarbonos (CFCs). A última avaliação científica da destruição da camada de ozônio do programa ambiental da OMM, publicada em 2018, concluiu que a camada de ozônio está se recuperando e, potencialmente, retornar aos níveis anteriores a 1980 em 2060.

O ozônio estratosférico atua como um escudo natural contra os nocivos raios ultravioleta do Sol. Assim, quando temos um buraco na camada de ozônio estratosférico, há maior exposição a esse tipo de radiação, que pode causar câncer de pele e problemas nos olhos.

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