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June Almeida tornou-se pioneira na geração de imagens de vírus, um trabalho que foi lembrado novamente durante a atual pandemia.

Sars-cov-2, o vírus que causa o covid-19, é um vírus novo, mas está no mesmo grupo que o coronavírus identificado pela primeira vez pelo pesquisador June Almeida em 1964 em seu laboratório no St. Thomas Hospital em Londres

O virologista, cujo nome de solteira era June Hart, nasceu em 1930 e cresceu em uma favela no nordeste de Glasgow, na Escócia.

Ele deixou a escola com pouca educação formal, mas conseguiu um emprego como técnico de laboratório em histopatologia na Royal Infirmary, em Glasgow.

Mais tarde, mudou-se para Londres para continuar sua carreira e, em 1954, casou-se com Enriques Almeida, um artista venezuelano.

Pesquisa sobre gripe comum

O casal e a filha se mudaram para Toronto, Canadá e, segundo o escritor médico George Winter, foi no Ontario Cancer Institute que Almeida desenvolveu suas habilidades extraordinárias com um microscópio eletrônico.

Ela foi pioneira em um método que via vírus melhor usando anticorpos para agregá-los.

Winter disse à BBC que seu talento era reconhecido no Reino Unido e que ela foi chamada em 1964 para trabalhar na Escola de Medicina do Hospital St. Thomas em Londres, o mesmo hospital que tratou o primeiro-ministro Boris Johnson quando ele estava com um covid -19.

Ao retornar, ele começou a colaborar com David Tyrrell, que estava conduzindo pesquisas sobre a unidade de gripe comum.

Winter diz que o dr. Tyrrell estudou lavagens nasais voluntárias e sua equipe descobriu que eles poderiam desenvolver alguns vírus comuns da gripe, mas não todos.

Uma amostra em particular, conhecida como B814, veio da lavagem nasal de um estudante de um internato em 1960.

Eles descobriram que o patógeno era capaz de causar sintomas comuns de gripe em voluntários, mas era incapaz de crescer na cultura celular de rotina.

No entanto, estudos mostraram seu crescimento em culturas de órgãos, e Tyrrell se perguntou se poderia ser visto sob um microscópio eletrônico.

Eles enviaram amostras para June Almeida, que viu as partículas virais. Ele o descreveu como um vírus da gripe, mas não exatamente o mesmo: havia identificado o que ficou conhecido como o primeiro coronavírus humano.

Winter diz que Almeida já havia visto partículas assim antes, enquanto investigava hepatite em ratos e bronquite infecciosa em galinhas.

No entanto, seu trabalho para uma revista científica foi rejeitado “porque os outros cientistas disseram que as imagens que ela produzia eram apenas imagens ruins de partículas do vírus da gripe”.

Mas a nova descoberta para a cepa B814 foi publicada no British Medical Journal em 1965, e as primeiras fotografias do que viu foram publicadas no Journal of General Virology dois anos depois.

Doutorado e Yoga

Segundo Winter, foram Tyrrell e Almeida, juntamente com o professor Tony Waterson, diretor de St. Thomas, que nomeou os coronavírus por causa da coroa em torno da imagem viral.

Mais tarde, Almeida trabalhou na Graduate School of Medicine em Londres, onde obteve um doutorado.

Ele terminou sua carreira no Wellcome Institute, onde várias patentes na área de imagens de vírus ganharam seu nome.

Depois de sair da escola, Almeida tornou-se professora de ioga, mas voltou à virologia como consultora no final dos anos 80, quando ajudou a gravar imagens do vírus HIV.

June Almeida morreu em 2007, aos 77 anos.

Agora, 13 anos após sua morte, ela finalmente está recebendo o reconhecimento que merece como pioneira, cujo trabalho acelerou a compreensão do vírus que está se espalhando pelo mundo.

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