O cometa alienígena tem uma “composição incomum” que pode indicar o local de origem

O cometa alienígena tem uma "composição incomum" que pode indicar o local de origem

21 / Borisov consiste em uma grande quantidade de monóxido de carbono, algo incomum que, segundo os pesquisadores, pode dar pistas sobre sua origem.

O primeiro cometa identificado como visitante de outro sistema estelar tem uma composição incomum, de acordo com pesquisas recentes.

O cometa interestelar 21 / Borisov foi detectado em nosso Sistema Solar no ano passado. O visitante misterioso das profundezas do espaço deu aos cientistas uma oportunidade sem precedentes de compará-lo com outros cometas que se formaram ao redor do Sol.

Os novos dados sugerem que ele contém grandes quantidades de monóxido de carbono, uma possível pista de onde “nasceu”.

Os resultados aparecem em dois estudos científicos independentes publicados pelo site especializado Nature Astronomy.

Em um estudo, uma equipe internacional, liderada por Martin Cordiner e Stefanie Milam, do Goddard Space Flight Center da NASA, apontou o radiotelescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (Alma) em direção ao cometa nos dias 15 e 16 de dezembro. 2019.

Alma consiste em 66 antenas localizadas no topo de uma montanha no deserto de Atacama, no Chile, que permitem observar o espaço através de comprimentos de onda abaixo do milímetro.

Algumas das observações foram feitas usando o Alma, um radiotelescópio localizado no deserto de Atacama, no Chile.

Imagem: ESO / C MALIN

No outro estudo, Dennis Bodewits, da Universidade de Auburn, nos Estados Unidos, e seus colegas coletaram observações ultravioletas de 21 / Borisov usando o Telescópio Espacial Hubble e o Observatório Neil Gehrels Swift.

‘Radicalmente diferente’

Os cometas são feitos de gás, gelo e poeira e se formam no disco giratório da matéria (disco protoplanetário) que orbita em torno de uma estrela e onde geralmente aparecem planetas, asteróides e outros corpos celestes.

Eles podem semear novos mundos com os elementos químicos essenciais à vida e podem ter trazido água para a Terra quando eu era muito jovem.

As equipes científicas identificaram duas moléculas no gás liberado pelo 21 / Borisov: cianeto de hidrogênio (HCN) e monóxido de carbono (CO).

O HCN está presente em quantidades semelhantes em outros cometas encontrados no Sistema Solar.

Os cientistas encontraram uma concentração incomum de monóxido de carbono em 21 / Borisov - ALMA / NRAO / AUI / NSF

Os cientistas encontraram uma concentração incomum de monóxido de carbono em 21 / Borisov

Imagem: ALMA / NRAO / AUI / NSF

No entanto, os cientistas ficaram surpresos ao ver grandes quantidades de CO. Os pesquisadores que usaram Alma para suas observações estimam que a concentração de CO em 21 / Borisov é 9 a 26 vezes maior que a de um cometa comum em nosso sistema solar.

“É a primeira vez que observamos o interior de um cometa fora do nosso Sistema Solar”, disse Cordiner, “e é radicalmente diferente da maioria dos cometas que vimos antes”.

Ye Quanzhi, astrônomo da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, disse que essas descobertas são “importantes e surpreendentes”.

“Aprendemos nos últimos dois meses que Borisov é semelhante a cometas ‘dinamicamente novos’ em nosso Sistema Solar (ou seja, cometas formados nas extremidades do Sistema Solar e tendem a ter uma maior concentração de CO), então que uma certa abundância de CO é esperada, mas níveis tão altos de CO (pelo menos o dobro da quantidade de um cometa típico no Sistema Solar) são muito surpreendentes, pelo menos para mim “, disse o pesquisador, que não estava envolvido em os estudos.

“É bom ver que diferentes equipes de astrônomos que trabalham com comprimentos de onda diferentes podem confirmar-se mutuamente”, acrescentou.

Origem distante

O monóxido de carbono é comum no espaço e é encontrado na maioria dos cometas. Mas, por razões que não são claras, há uma grande variação na concentração de CO nesses corpos congelados.

Isso pode estar parcialmente relacionado a onde o cometa se formou dentro de um sistema estelar. Também pode estar relacionado à frequência com que a órbita do cometa o aproxima da estrela e faz com que ele emita gases que evaporam mais facilmente do gelo.

Oumuamua, detectado em 2017, foi o primeiro visitante externo ao nosso Sistema Solar identificado por nós: ESO / M. Kornmesser

Oumuamua, detectado em 2017, foi o primeiro visitante externo ao nosso Sistema Solar identificado por nós.

Imagem: ESO / M. Kornmesser

No entanto, Cordiner afirmou que “se os gases que observamos refletem a composição do local de nascimento de 21 / Borisov, isso indica que ele poderia ter se formado, ao contrário dos cometas em nosso próprio Sistema Solar, em uma região extremamente fria e periférica da Terra”. um sistema planetário distante “.

Milam acrescentou que “o cometa deve ter se formado a partir de material muito rico em CO congelado, que está presente apenas nas temperaturas mais baixas encontradas no espaço, abaixo de -250 ° C”.

Cordiner observou que Alma já havia observado discos de poeira e gás, de que planetas são feitos, em torno de jovens estrelas de baixa massa semelhantes ao Sol.

“Muitos desses discos se estendem para além da região onde se acredita que nossos cometas se formam e contêm grandes quantidades de gás e poeira extremamente frios. É possível que 21 / Borisov tenha vindo de um desses grandes discos”.

Outra teoria

Mas Bodewits ofereceu uma interpretação diferente, argumentando que o cometa pode ter se originado em torno de uma estrela anã vermelha, o tipo mais comum na Via Láctea.

“Essas estrelas têm exatamente as baixas temperaturas e luminosidade em que um cometa pode se formar com a composição encontrada no cometa 21 / Borisov”, explicou ele.

Com base em sua alta velocidade (33 km / s), os astrônomos suspeitam que 21 / Borisov foi lançado fora de seu sistema doméstico após um encontro próximo com um planeta ou estrela gigante.

Ele passou milhões ou bilhões de anos em uma viagem solitária pelo espaço interestelar até ser descoberto, em 30 de agosto de 2019, pelo astrônomo amador Gennady Borisov.

A outra equipe de cientistas estudou as ondas ultravioletas do cometa com o Telescópio Espacial Hubble - NASA

A outra equipe de cientistas estudou as ondas ultravioletas do cometa com o Telescópio Espacial Hubble.

Imagem: NASA

Os astrônomos continuam estudando o visitante, e observações recentes do comportamento do cometa indicam que ele estava se fragmentando.

“Acho que Borisov foi dividido em duas partes, o Hubble observou o cometa em duas ocasiões diferentes e a separação foi detectada nas duas ocasiões”, disse Ye Quanzhi.

“Nossa observação foi feita alguns dias após a descoberta inicial e parecia mostrar uma evolução desse evento, e um dos fragmentos parece ter sido reduzido a uma massa amorfa de poeira”.

21 / Borisov é apenas o segundo corpo interestelar detectado em nosso Sistema Solar.

O primeiro, conhecido como Oumuamua, foi descoberto em outubro de 2017, quando deixava rapidamente nossa região cósmica.

Embora tenha sido inicialmente chamado de cometa, não mostrava sinais das emissões características de gases e poeira desses objetos (observados em 21 / Borisov).

Um estudo publicado no início deste mês na Nature Astronomy sugeriu que Oumuamua, que tem a forma de um charuto, poderia ser a lasca arrancada de um planeta pela gravidade de sua estrela-mãe.

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