O desaparecimento dos Neandertais seria mais antigo do que pensávamos

Quando os Neandertais desapareceram? A questão mexeu com os cientistas por muito tempo. Os restos mortais de uma caverna na Bélgica, analisados ​​com uma nova técnica, agora contribuem para o debate por serem muito mais antigos do que se pensava.

Com base em datações anteriores por radiocarbono, os espécimes da Caverna Espião na Bélgica, onde muitos restos humanos foram encontrados desde o século 19, datam de apenas 24.000 anos. Mas de acordo com um estudo publicado segunda-feira na revista científica Pnas, na verdade, eles têm entre 44.200 e 40.600 anos. O estudo conclui, portanto, que os neandertais “desapareceram do norte da Europa … muito antes do sugerido anteriormente”.

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Uma equipa multidisciplinar da Bélgica, Grã-Bretanha e Alemanha desenvolveu um método de preparação das amostras, que permite evitar qualquer contaminação externa, explicou à Agence France-Presse (AFP) um dos co-autores do estudo, Thibaut Deviese, da a Universidade de Oxford e Aix-Marseille.

Uma análise que “vai além”

Ter uma ideia melhor de quando eles foram extintos é considerado um primeiro passo importante para entender melhor sua natureza, bem como por que eles eventualmente deram lugar aos humanos modernos.

O método ainda é baseado no radiocarbono (variantes radioativas do carbono, como o carbono-14), que é considerado o melhor método de datação, mas melhora a forma como as amostras são processadas. Todas as coisas vivas absorvem carbono da atmosfera ou dos alimentos, incluindo o carbono-14, que se decompõe com o tempo. Como as plantas e os animais param de ser absorvidos quando morrem, o que resta na matéria ajuda a determinar quando viver.

Para os ossos, os cientistas extraem a parte feita de colágeno para análise, por ser orgânica.

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“O que fizemos vai mais longe”, explica Thibaut Deviese. Isso porque o ambiente onde os restos foram encontrados pode contaminar as amostras. Então, os pesquisadores se concentraram em moléculas chamadas de aminoácidos que tinham absoluta certeza de que faziam parte do colágeno. Os autores também dataram os restos mortais de dois outros locais na Bélgica, Fonds-de-Foret e Engis, com resultados comparáveis.

Compreenda a relação entre os neandertais e o Homo sapiens

“Quase dois séculos após a descoberta do menino Neandertal de Engis, pudemos dar a ele uma idade confiável”, disse Thibaut Deviese. “Datar todos esses espécimes da Bélgica foi muito emocionante, pois eles desempenharam um papel importante na compreensão e definição dos Neandertais.”

No entanto, há evidências de que pode ter sobrevivido por mais tempo em outras regiões do que na Bélgica, observa o estudo. “A datação é crucial em arqueologia, porque sem uma estrutura cronológica confiável, não se pode ter certeza de compreender as relações entre os neandertais e o Homo sapiens”, enfatizou.

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Algumas ferramentas de pedra foram atribuídas aos Neandertais, o que foi interpretado como um sinal de seu desenvolvimento cognitivo, ele detalhou, por exemplo. No entanto, se for descoberto que eles não existiram por tanto tempo quanto o esperado, esses objetos devem ser reexaminados para determinar se eles eram realmente seu trabalho.

La disparition de l’Homme de Néandertal pourrait être liée à des causes climatiques, à une trop grande consanguinité, ou à la compétition entre espèces, rappelle l’étude – mais il s’agit là d’une autre brûlante question à laquelle elle ne não responde.

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