O ex-jogador de vôlei de Stanford, Hentz, aproveita ao máximo as oportunidades da AU e dos EUA

Não há como dizer como tudo se desenrola a longo prazo para Morgan Hentz com a seleção dos EUA, mas até agora, muito bem, especialmente na Liga das Nações de Vôlei.

“Já faz muito tempo e ela está muito animada com todo o trabalho duro que ela colocou e toda a paciência que ela teve que ter”, disse o técnico dos EUA Karch Kiraly.

Isso é certo.

Hentz, um varredor de 1,70m, foi o ponto focal defensivo de Stanford ao vencer três campeonatos da NCAA em quatro anos, em 2016, 2018 e 2019.

Suas façanhas muitas vezes deixaram você com a boca aberta em admiração. Quando as pessoas usam o clichê “rápido como um gato”, elas podem estar dando muito crédito ao gato quando se trata de Hentz. Quando Stanford estava jogando, ela estava em todo lugar o tempo todo.

“Morgan trouxe que cada peça, cada dia. Não me lembro de ela ter jogado alguma vez, nem intelectualmente, nem emocionalmente, nem fisicamente”, disse John Dunning, ex-técnico de Stanford que a recrutou e treinou o Cardinal para o título nacional de 2016 antes de se aposentar.

Morgan Hentz corre para fora do túnel depois de ser destaque na foto da Liga das Nações de Vôlei/Mundo de Vôlei

“Ela pode estar machucada, mas você não vai saber. Ela era intensa em todos os sentidos. Ela é uma descrição do que queremos que as pessoas sejam. É atitude, é vontade, tem um alcance enorme porque é forte, etc., etc., mas é a vontade dele. Ela não vai deixar cair essa bola. Período. Se pudéssemos ensinar isso a todos. A única maneira é talvez dizer para olhar para ela. E depois copie.

No início de sua carreira universitária, Hentz, que é de Lakeside Park, Kentucky, não tinha certeza se queria jogar vôlei profissional. Na primavera após seu último ano, ele foi para a academia dos EUA em Anaheim, mas durou pouco.

“Acho que veio apenas quatro dias antes do desligamento (COVID)”, disse Kiraly. “E isso foi em março de 2020, depois que ela e seus companheiros de equipe conquistaram outro título da NCAA em dezembro de 2019. Estávamos empolgados por tê-la na academia e tudo estava fechado e ela teve algumas lesões no ano passado, ela não podia fazer muito. connosco.”

Foi ótimo quando conversamos algumas semanas atrás em Bossier City, Louisiana, durante a primeira rodada da Liga das Nações de Vôlei. Não apenas uma ex-companheira de Stanford, Jenna Gray, estava na lista, mas outra se juntou a eles naquela semana, quando todos os atletas olímpicos e suplentes de 2021 vieram a Louisiana para um banquete de equipe e assistir o time jogar contra o Canadá. Daí esta foto que tiramos de Hentz, Gray e Kathryn Plummer.

Morgan Hentz Kathryn Plummer Jenna Grey

Depois de Louisiana, uma lista diferente de 14 jogadores foi para Brasília, Brasil, e isso incluiu Plummer e Hentz. Até agora, os EUA estão 7-1 e Hentz jogou metade dos jogos. Ela jogou em três das quatro partidas em Shreveport e depois nas Filipinas, quando a atleta olímpica Justine Wong-Orantes se juntou ao time, ela jogou em uma das quatro partidas.

A equipe segue para Calgary, Alberta, onde fará mais quatro jogos, contra a Bélgica no dia 30 de junho e depois contra a Sérvia, Turquia e Alemanha.

Falando nisso, depois de deixar Stanford, Hentz foi para a Alemanha em 2020-21 e jogou pelo Dresdner SC com Gray e outra ex-companheira de Stanford, Madeleine Gates.

Mas no verão passado, ele machucou o joelho e precisou de cirurgia para um menisco rompido.

“Era um em que eu não podia deixar de fazer uma cirurgia e estava me reabilitando no outono e tive a maravilhosa oportunidade de jogar pelo Athletes Unlimited”, disse Hentz. “Sinto que isso realmente reacendeu muito meu amor pelo esporte.”

Na verdade, o timing foi perfeito. Em vez de um longo período na Europa, Hentz foi para Dallas para o Athletes Unlimited e sua reunião de cinco semanas e definiu o padrão da AU para escavações (veja o destaque do vídeo abaixo).

“Foi uma liga incrível, onde você jogou com tantas mulheres incríveis”, disse Hentz. “Há 44 lá e foi muito divertido. Eu não sei, isso alimentou meu fogo e me fez querer seguir em frente.”

Jogar com tantos veteranos em um formato único de equipe nova a cada semana foi uma boa experiência, disse Hentz, que em Stanford foi três vezes All-American da primeira equipe do VolleyballMag.com.

“Aprendi muito sobre o lado mental e emocional do jogo”, disse Hentz. “Você tem que conhecer seus pontos fortes, conhecer suas fraquezas e ser capaz de contar aos seus companheiros porque você tem que se conhecer muito rapidamente. A cada semana uma nova equipe é formada e as equipes que podem fazê-lo são mais bem sucedidas. Quem pode coalhar melhor?

Morgan Hentz ouve em um encontro com os EUA/Volleyball World Photo

Na VNL, a equipe tem 25 jogadores de profundidade, mas apenas 14 fazem cada viagem. Três três líberos são Hentz, Wong-Orantes e Kendall White, que jogou uma partida na Louisiana, mas não foi ao Brasil.

A lista da terceira rodada provavelmente incluirá Wong-Orantes, que foi tão espetacular no verão passado quando os EUA conquistaram a medalha de ouro olímpica, e Hentz novamente, mas nunca se sabe. De qualquer forma, Hentz, que completa 24 anos no próximo mês, está se divertindo muito.

“Estou muito grata por ter sido recebida de braços abertos por tantas garotas mais velhas e veteranas neste programa e elas receberam todas as novatas”, disse Hentz. “Não posso dizer nada, exceto que é uma grande honra e estou feliz por estar aqui agora.”

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