O gol de Abby Wambach contra o Brasil foi o melhor da história do futebol americano

A seleção feminina dos Estados Unidos tem um histórico notável de chegar às semifinais em todas as Copas do Mundo Femininas. É uma das principais razões pelas quais frequentemente nos referimos ao USWNT como a maior equipe esportiva de todos os tempos. Mas o caminho para as quatro finais nem sempre foi fácil e, em 2011, o USWNT chegou mais perto do que nunca de uma saída precoce. Apenas um gol surpreendente de Abby Wambach contra o Brasil, eu diria que o maior gol da história do futebol americano, salvou os americanos de uma partida nas quartas de final.

Antes da Copa do Mundo Feminina de 2011, o USWNT havia terminado em terceiro lugar em duas edições consecutivas. As mulheres de 1999 estavam desaparecendo da memória e havia dúvidas sobre se o futebol feminino havia passado ao lado das americanas. O ouro nas Olimpíadas de 2004 e 2008 não foi suficiente para assustar os céticos.

Embora os EUA tenham aberto a Copa do Mundo de 2011 com vitórias fáceis contra as derrotadas Coreia do Norte e Colômbia, a equipe de Pia Sundhage foi derrotada por seu país, a Suécia, na partida final da fase de grupos. A derrota fez com que o USWNT terminasse em segundo lugar no Grupo C e, assim, tivesse que enfrentar o Brasil, que acabava de esmagar o Grupo D sem sofrer nenhum gol.

Marta nessa época era a melhor jogadora do mundo. Ele terminou o torneio com quatro gols e duas assistências para ganhar a Chuteira de Prata, apesar de jogar apenas quatro jogos. Cristiane, Formiga e Aline a acompanharam naquele que foi um dos melhores times do Brasil. Ah, e o Brasil derrotou os Estados Unidos por 4 a 0 nas semifinais da Copa do Mundo de 2007, então isso estava fresco na memória dos americanos.

O que se seguiu em Dresden, na Alemanha, em 10 de julho de 2011, foi uma das melhores partidas da Copa do Mundo de todos os tempos, masculina ou feminina, todas pontuadas por um gol inesquecível de Abby Wambach.

A partida começou com um pouco de sorte para as americanas e um prenúncio do que está por vir para Daiane Rodrigues. No segundo minuto, Shannon Boxx acertou um cruzamento rasteiro para Wambach. Antes que a americana pudesse alcançar a bola, Daiane inadvertidamente mandou para a própria rede. Foi um grande impulso de confiança para os americanos, que precisavam desesperadamente disso.

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O Brasil voltou ao jogo e rapidamente se tornou o favorito para avançar, aos 65. Marta, como sempre faz, abriu espaço na área com um gesto encantador para si mesma sobre dois zagueiros. Ela estava prestes a atirar de seis metros quando Rachel Buehler a puxou por trás. O árbitro não hesitou em assinalar a questão e mandar Buehler para um duche mais cedo com o cartão vermelho.

Mas sendo uma das partidas mais loucas da história da Copa do Mundo, o pênalti não foi um problema fácil. Cristiane inicialmente cobrou o pênalti, mas foi negado por Hope Solo. No entanto, Christie Rampone entrou na área cedo, então o chute foi ordenado para ser repetido. Marta aproveitou a segunda chance e mandou Solo para o caminho errado para empatar.

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O USWNT segurou com 10 mulheres em 1-1 para forçar a prorrogação, mas Marta marcou novamente na prorrogação. Marcar o tipo de gol que estaríamos escrevendo uma história completa sobre se ela tivesse sido a vencedora, Marta acertou a bola na cabeça e do outro poste para dar ao Brasil uma vantagem de 2 a 1.

Parecia uma certeza que o Brasil eliminaria os americanos da Copa do Mundo pela segunda vez consecutiva. Os Estados Unidos, com um jogador a menos e um gol, precisavam de um milagre.

Ele recebeu uma em forma de cruz de Megan Rapinoe e a maior cabeça da história do futebol.

Gol de Abby Wambach x Brasil (Copa do Mundo Feminina 2011)

Enquanto o relógio marcava 120 minutos e os brasileiros imploravam para que soasse o apito final, o Brasil lançou um chute a gol com a multidão pró-americana gritando “Estados Unidos! EUA! ”Mais em desespero do que esperança. Ian Darke já elogiava o USWNT para o público americano em casa quando Cristiane levou a bola para o escanteio, tentando tirar o ar da bola.

Depois do que pareceram horas, os Estados Unidos finalmente recuperaram a posse e mudaram o campo de jogo para Rapinoe. Antes mesmo de receber a bola, Rapinoe já olhava para o campo para ver quem estava na área. Havia apenas um alvo real: Abby Wambach.

Rapinoe deu um tapinha, viu Wambach erguendo o braço na trave e soltou o tipo de passe que faria Tom Brady corar como se ele tivesse bebido tequila abacate demais. A bola era tão perfeita em peso e precisão que implorou a Wambach que se levantasse e batesse a melhor cabeçada da história do futebol americano.

Contra todas as probabilidades, o USWNT empatou em 2 a 2 com o último gol em uma competição da FIFA. Mais uma vez, Daiane errou ao jogar fundo demais para deixar Wambach de fora e nada pôde fazer a respeito. Mas não prejudica o passe perfeito e o remate inegável.

O objetivo rendeu um ESPY naquele ano de Melhor Jogada do Ano. Nós o classificamos como o terceiro melhor momento da história do USWNT há alguns anos.

Claro, o gol não venceu o jogo para os Estados Unidos. Os americanos tiveram que se acalmar depois de um empate tão emocionante para participar da disputa de pênaltis que se seguiu. E os americanos certamente permaneceram calmos.

O Boxx teve a primeira tentativa de chute travada por Andréia, mas a goleira brasileira havia se afastado cerca de 20 milhas de sua linha, então o chute foi retomado. O Boxx colocou seu segundo esforço fora do alcance de Andréia, e os americanos não falharam novamente.

Cristiane, Carli Lloyd, Marta e Wambach converteram então os pênaltis no que deve ser a melhor sequência de jogadores para participar de uma disputa de pênaltis na história do futebol. Essa cadeia foi interrompida pela pobre Daiane, que terminou seu terrível dia fazendo Solo pular a tacada, que passou a ser nomeado o Homem do Jogo. Rapinoe e Francielle viraram na quarta rodada para mandar Ali Krieger para a marca de gol com o jogo em jogo. Ele chutou no poste esquerdo e os Estados Unidos comemoraram.

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(Você pode ver o destaques do jogo Brasil-Estados Unidos aqui ou assista o jogo inteiro aqui.)

Os EUA recuperaram a França por 3 a 1 nas semifinais, mas encontraram um destino diferente na final. Com a tarefa de refazer os pênaltis depois de um empate em 2 a 2 na final contra o Japão, os americanos não souberam marcar contra Ayumi Kaihori. Boxx, Lloyd e Tobin Heath perderam de pênalti (apenas Wambach marcou nos pênaltis dos Estados Unidos) e o Japão se tornou o primeiro time asiático a vencer uma Copa do Mundo.

Embora não tenha resultado em campeonato no final do torneio, ninguém vai me convencer de que o empate tardio de Wambach não foi o maior gol da história do futebol americano. Chegar tão forte com um objetivo tão preciso será difícil para qualquer um.

Os Estados Unidos marcaram inúmeros gols memoráveis ​​nos últimos 100 anos. Jamais esqueceremos o gol de Lloyd do meio-campo na final da Copa do Mundo Feminina 2015 contra o Japão, o incrível gol de Joe Gaetjens de surpreender a Inglaterra na Copa de 1950, o “tiro ouvido ao redor do mundo” de Paul Caligiuri para enviar a USMNT aos anos 1990 Copa do Mundo e última vitória espetacular de Landon Donovan contra a Argélia na Copa do Mundo de 2010. Mas o golo de Wambach supera todos eles pelo drama, importância e brilho do futebol.

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