O Google deve notificar os clientes quando uma extensão ou aplicativo muda de mãos?

Semana passada, Google desabilitado remotamente uma extensão do Chrome bastante popular, que foi encontrada para conter malware. A corrida até aquele ponto foi complicada, mas a causa final pode estar relacionada a uma mudança de propriedade em Junho de 2020. É um refrão comum neste ponto: os desenvolvedores sacam dinheiro (como têm permissão para fazer), mas novos proprietários inescrupulosos só estão interessados ​​em dinheiro rápido. Às vezes, essas aquisições vêm com um tweet ou postagem de blog; Na melhor das hipóteses, o aplicativo ou extensão dirá a você diretamente que está sob nova propriedade. Mas você nem sempre pode confiar nisso. Portanto, os clientes devem ser notificados quando uma extensão ou aplicativo muda de mãos?

Existem maneiras certas e maneiras erradas de lidar com uma aquisição. Um bom exemplo foi quando Tasker mudou de mãos em 2018. O atual proprietário / incorporador João Dias era o ideal escolha de assumir, já que ele já vinha contribuindo com plug-ins relacionados há anos. As notícias sobre a mudança se espalharam por toda parte e, basicamente, todos que usaram o aplicativo sabiam disso. Aposto que você não consegue encontrar um único cliente que esteja insatisfeito com a maneira como você lidou com o desenvolvimento desde então.

Quando se trata de mais aquisições corporativas, a troca de Backup e restauração de SMS de Carbonite para SyncTech também foi bem tratado. Os novos proprietários não fizeram nenhuma tentativa de esconder o que aconteceu. Se bem me lembro, o aplicativo si mesmo tinha uma tela intersticial com as notícias, bem como o changelog da primeira atualização após a venda. E quando os novos proprietários tomaram medidas para monetizar por meio de anúncios, eles se certificaram de manter uma opção de exclusão para não alienar os usuários antigos.

Em ambos os casos, os novos proprietários permaneceram comunicativos e responsáveis, e os clientes continuam a amar seus aplicativos relacionados. Mas nem todas as aquisições são tão amigáveis ​​ao consumidor. Cheetah Mobile, por exemplo, tem uma longa história de comprando aplicativos e então arruinando-os. Suas ações são tão hostis para o usuário (e completamente fraudulento) que o Google deu o passo excepcional de banir todos os aplicativos que eles criam na Play Store. No mundo das extensões do Chrome, algumas empresas até mesmo compre extensões mais antigas com uma base de usuários ativa para carregá-los com malware.

Embora essas aquisições possam dar certo ou errado, pelo que sabemos, não existem regras que exijam que os desenvolvedores informem seus clientes de que o aplicativo está prestes a mudar de mãos. Quando isso acontece, há uma grande variedade de resultados, mas os clientes geralmente só descobrem quando é tarde demais e as coisas pioram. O Google tem muitas políticas de desenvolvedor cobrindo coisas de cobrança de assinatura para mineração criptográfica na Play Store, mas não encontramos uma única menção de clientes sendo notificados sobre uma aquisição; o mais próximo que a empresa chega é que a propriedade em si não pode ser deturpada ou escondida. Do Google Políticas da Chrome Web Store Eles são semelhantes, proibindo spoofing e engano, mas sem a necessidade de notificar diretamente os clientes se sua extensão for de um novo proprietário.

É importante notar que as extensões do Chrome já estão desativadas se suas permissões forem alteradas com uma atualização, mas isso não ajuda se você já estiver coletando todos os seus dados e os clientes puderem simplesmente reativá-los sem muito escrutínio.

Extensões e aplicativos do Chrome são comprados e vendidos o tempo todo, geralmente para o pior. Os clientes devem ser notificados quando isso acontecer? Sinta-se à vontade para selecionar todos os que se aplicam e participar com quaisquer detalhes ou classificações para essa opinião nos comentários.

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About the Author: Gabriela Cerqueira

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