O Google provavelmente enfrentará reclamações antitruste na Play Store dos Estados Unidos em breve: Fontes

WASHINGTON, 22 de junho (Reuters) – Um grupo de procuradores-gerais do estado pode abrir um processo contra a Alphabet Inc. (GOOGL.O) O Google, já na próxima semana, acusou o gigante de buscas e publicidade de violar a lei antitruste ao administrar sua loja de aplicativos móveis, de acordo com três fontes familiarizadas com o assunto.

O processo antecipado segue reclamações de desenvolvedores de aplicativos sobre a gestão do Google de sua Play Store para dispositivos Android, de acordo com uma fonte. O processo está em andamento desde o ano passado e já foi adiado, mas parece estar fechado novamente, disseram as fontes.

O investigação por procuradores-gerais do estado é liderado por Utah, Tennessee, Carolina do Norte e Nova York. Não está claro quantos estados participarão.

Duas fontes disseram que o caso provavelmente irá para um tribunal federal no norte da Califórnia, onde casos relacionados estão sendo ouvidos. Isso inclui um processo que a fabricante de videogames Epic Games Inc moveu contra o Google no ano passado, acusando-o de ter regras anticompetitivas na loja de aplicativos. Ele deve ir a julgamento em 2022.

Existem também duas propostas de ações judiciais coletivas sobre a Play Store perante o mesmo juiz. Se os estados quiserem participar de depoimentos e outras atividades pré-julgamento, eles terão que entrar com o processo em breve, disse uma fonte.

Apple Inc (AAPL.O) e a Epic estão aguardando o veredicto sobre um processo semelhante da Califórnia depois de um julgamento que terminou no mês passado.

Um porta-voz do Google defendeu sua loja de aplicativos como aberta.

“O Android é o único sistema operacional importante que permite às pessoas baixar aplicativos de várias lojas de aplicativos. Na verdade, a maioria dos dispositivos Android vem com duas ou mais lojas de aplicativos pré-instaladas. Eles também podem instalar lojas de aplicativos ou aplicativos adicionais diretamente de seu navegador, se desejar “, disse o porta-voz.

O Google era originalmente visto como mais aberto na maneira como administrava sua loja de aplicativos do que a Apple, mas recentemente endureceu as regras e aumentou a aplicação dessas regras.

O processo deve se concentrar na exigência do Google de que alguns aplicativos usem as ferramentas de pagamento da empresa para vender assinaturas e conteúdo e pagar ao Google até 30% das vendas, de acordo com duas fontes.

Os fabricantes de aplicativos como o serviço de streaming de música Spotify Technology SA (SPOT.N) e o gigante dos serviços de namoro Match Group (MTCH.O), dona do aplicativo Tinder, há muito acusa tanto o Google quanto a Apple de serem anticompetitivos ao exigir compartilhamento obrigatório de receita.

Este último processo é planejado em um momento de debate excepcionalmente vigoroso sobre se a aplicação federal das leis antitruste é muito frouxa. Muitas pessoas, incluindo a senadora Amy Klobuchar, que preside o painel antitruste do Comitê Judiciário do Senado, pressionaram por medidas mais duras.

O Google já está enfrentando uma ação federal movida pelo Departamento de Justiça no ano passado e casos antitruste relacionados movidos por dois grupos separados de procuradores-gerais. Um é administrado pelo Texas e se concentra em publicidade, enquanto o outro aponta para os supostos esforços do Google para estender seu domínio na pesquisa para novos mercados, como assistentes de voz.

Reportagem de Diane Bartz, Paresh Dave e Karen Freifeld. Edição de Jonathan Weber e Lisa Shumaker

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