O homem jogada a jogada de Le Mars anuncia o último jogo após 48 anos

LE MARS, Iowa (AP) – Como a maioria dos aspirantes a atletas, as façanhas juvenis de Denny Callahan no quintal muitas vezes incluíam sua própria contagem jogada a jogada.

Como Harry Caray, então a voz das transmissões de rádio do St. Louis Cardinals, Callahan descreveu em detalhes a ação dos jogos do Wiffle Ball com seu irmão Bud.

“É sempre algo que eu fiz”, disse Callahan.

E continuou assim por décadas.

Por 48 anos, Callahan forneceu “imagens de palavras”, como ele as chama, descrevendo a ação do futebol, basquete, vôlei, beisebol e softball para ouvintes da estação de rádio KLEM no Le Mars.


Na segunda-feira passada, ele convocou seu último jogo, uma derrota de Remsen St. Mary para Grand View Christian no torneio de basquete masculino do estado de Iowa, encerrando uma carreira de 51 anos em transmissões esportivas. Ele se aposentará da KLEM em 1º de abril.

“Eu sabia que era isso que eu deveria fazer”, disse ele ao Sioux City Journal. “Fui abençoado com o dom de ver algo e traduzir em palavras. Nunca trabalhei um dia na minha vida. Isso é muito divertido para chamar de trabalho. “

Durante anos, ele manteve uma programação que começa com um programa de rádio de quatro horas às 6 da manhã e três programas esportivos por dia. Muitos desses dias terminam tarde da noite com a conclusão de um jogo em algum lugar no noroeste de Iowa. Ele estima que cobriu mais de 5.500 jogos, mais de 100 a cada ano.

Contar as histórias de milhares de atletas do ensino médio que você viu competir ao longo dos anos fez com que todas aquelas longas horas valessem a pena. Testemunhar essa paixão juvenil levou Callahan a permanecer no Le Mars, em vez de perseguir o sonho de ser um locutor da liga principal de beisebol.

“Eu realmente descobri ao longo do caminho que as crianças realmente jogam por amor ao jogo”, disse ele. “Adoro ver as crianças terem aquele momento que nunca esquecerão e poder contar sobre isso enquanto o fazem.”

Essas histórias são contadas de forma simples. Você não ouvirá frases de efeito ou a emoção fabricada de que as modernas emissoras ESPN e outras redes de esportes se orgulham.

“Eu sou da velha escola, muito da velha escola”, disse Callahan. “Há um jogo acontecendo e eu não quero fazer parte do jogo. Os jogadores são as estrelas do jogo e só quero contar a sua história. “

Ele contou as histórias de provavelmente todos os atletas do Le Mars que frequentaram as escolas públicas Le Mars e as escolas católicas Gehlen. O mesmo vale para as outras escolas do condado de Plymouth em Akron-Westfield, Hinton, Remsen St. Mary’s, Kingsley-Pierson e Remsen-Union (antes do início de um acordo de troca com a vizinha Marcus-Meriden-Cleghorn). Ele também convocou jogos para o Westmar College em Le Mars até seu fechamento em 1997.

E quais histórias deveriam ser contadas.

Ele lembra com carinho de convocar o home run de Gehlen Jamie Pick para ganhar o primeiro campeonato estadual de beisebol da escola em 1995, um jogo de basquete feminino pós-temporada de cinco horas extras entre Le Mars e MOC-Floyd Valley, e o torneio. Quadra de basquete masculino em 1983 , quando Le Mars e Gehlen se qualificaram e parecia que todos na cidade estavam em Des Moines.

Ao se aproximar da formatura no colégio em Morning Sun, Iowa, em 1969, Callahan viu um anúncio da escola de radiodifusão em uma academia profissional em Kansas City, Missouri, e pensou em tentar. Um ano depois, ele foi contratado por Frosty Mitchell, conhecido como a voz do Torneio de Basquete Feminino do Estado de Iowa, no KGRN em Grinnell.

Em 1973, o dono da estação KLEM, Paul Olsen, contratou Callahan como gerente da estação. Callahan pensou que ficaria aqui dois ou três anos antes de dar o próximo passo em sua carreira.

Mas então o time de futebol Le Mars ganhou o campeonato estadual durante o primeiro ano de Callahan no ar na KLEM, formando um vínculo com a comunidade que se fortaleceu com o passar dos anos.

“Rapidamente me apaixonei pela cidade e pelas pessoas. Eles nos trataram bem ”, disse ele.

“Nós” inclui sua esposa, Jerri, que muitas vezes passava noites depois do trabalho em seu trabalho para manter as estatísticas de Callahan enquanto ele pedia ação. Segunda-feira também foi seu último jogo.

A aposentadoria permitirá que Callahan cuide de sua saúde e passe mais tempo com seus três filhos e quatro netos. Ele e Jerri poderiam tirar férias, algo que sua agenda raramente permitia.

“Vou me libertar para fazer algumas coisas que não poderia fazer por mais de 50 anos”, disse Callahan.

Antes do torneio estadual, Callahan disse que não havia pensado muito no que diria no final de seu jogo final. Fiel à forma, ele manteve a simplicidade ao encerrar sua transmissão na segunda-feira.

“Bem, acho que é assim que dizemos adeus”, disse ele. Obrigado a todos os ouvintes por assistirem por 51 anos. Foi uma viagem divertida. É hora de entregá-lo a alguém mais jovem.

“Vejo vocês mais tarde, todos.”

As palavras saíram fáceis e cheias de sentimento, uma imagem verbal de gratidão por uma carreira bem conduzida.

Callahan pode ter acreditado que não fazia parte do jogo, mas para os ouvintes de toda a região, os jogos não seriam os mesmos sem ele.

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