O HOMEM, O MITO, A LENDA: O jornalista esportivo Dent McSkimming viu a virada de 1950, mas não escreveu sobre isso até mais tarde.

por Michael Lewis

Editor de FrontRowSoccer.com

Como escritor e historiador, adoro mergulhar na história por trás da história e das histórias.

Muito antes de me tornar um escritor de futebol, história e estudos sociais estavam entre minhas aulas favoritas no ensino médio e na faculdade. As Guerras Revolucionárias e Civis ficaram no topo dos meus favoritos.

E, claro, isso inclui esportes e futebol.

O que nos leva ao St. Louis Post-Dispatch’s Dent McSkimming, o único jornalista esportivo americano a assistir à vitória dos Estados Unidos por 1 a 0 sobre a Inglaterra na Copa do Mundo de 1950 em Belo Horizonte, Brasil.

No entanto, não cobriu. Bem, pelo menos não o que eu pesquisei.

Não vou me aprofundar na situação de McSkimming porque estaria apenas duplicando os excelentes esforços de Stefan Fatsis, que escreveu uma excelente história detalhada sobre o escritor para Slate em 2004.

Não houve nenhuma história de McSkimming no Post-Dispatch no dia seguinte, pois o jornal publicou um pequeno artigo da United Press sobre a partida. Na verdade, não havia notícias de McSkimming no jornal brasileiro. Fatsis tinha várias teorias, que o escritor viajou para o Brasil de férias e que estava com raiva de seu jornal porque não pagaram a viagem.

Aqui está o link para sua história para mais detalhes:

https://slate.com/culture/2014/07/dent-mcskimming-the-truth-behind-the-legend-of-the-lone-american-reporter-at-the-1950-world-cup.html

De acordo com Fatsis e minha pesquisa, McSkimming não tinha uma história assinada sobre o jogo do dia seguinte, ou a qualquer momento depois.

Ele, no entanto, escreveu uma história sobre seis jogadores e moradores do St. Louis na edição de 16 de julho do jornal, duas semanas após o evento. Mesmo que as notícias demorassem mais para serem divulgadas no passado, isso é muito tempo. McSkimming poderia ter falado com aquelas seis pessoas depois que chegaram em casa.

Isso é um pouco do que eles disseram:

* Charles Colombo: “Todo mundo quer saber como aconteceu. Estou apenas dizendo a eles que vencemos porque marcamos um gol e depois empatamos para que eles não pudessem passar por nós.”

* Harry Keough: “Não me importo de dizer que quase nos arrependemos de vencer o time inglês naquele dia em Belo Horizonte. Sentimos que seria um golpe terrível para eles e sabíamos que ainda não éramos fortes o suficiente para vencer o campeonato. Mas vencemos nos últimos cinco minutos, estávamos perto de fazer 3 a 0 em vez de 1 a 0”.

* O goleiro Frank Borghi, que foi carregado para fora de campo pelos torcedores após a partida: “Quando aquela torcida veio em minha direção, eu não sabia o que esperar. Eu tinha ouvido muito sobre o comportamento estranho dos torcedores brasileiros, então tentei esconder. Mas não havia cobertura em nenhum lugar e eles venceram a corrida. Foi uma experiência emocionante. Meu gol estava no final do campo do curativo, então eles me levaram cerca de 150 jardas.”

* Frank Wallace sobre como o zagueiro Alf Ramsay (treinador da seleção campeã do mundo de 1966 na Inglaterra) lhe negou um gol nos minutos finais: “Se ele tivesse acertado a bola apenas um triplo mais forte, Ramsay nunca a teria tocado”.

* Substituto Bobby Annis na tática: “Vi muito no jogo do lateral que nosso time enfrentou. Acho que ele deveria ser um jogador melhor pela experiência.”

* O presidente da Associação de Futebol dos EUA, Walter Giesler: “Mas já é difícil tentar explicar como vencemos a Inglaterra. Se tivéssemos atingido o Chile também, o trabalho de dizer como e por que teria esgotado nossos caras.”

Conhecido como o decano dos escritores de futebol durante seu tempo, McSkimming foi eleito para o National Football Hall of Fame em 1951 e o St. Louis Football Hall of Fame em 1971.

Enquanto muitos fãs e observadores conhecem a história de McSkimming com o belo jogo, ele relatou e escreveu sobre outros esportes também.

Ele também cobriu beisebol, bilhar, boxe, corrida de cavalos e hóquei. Enquanto pesquisava a história, este escritor observou que cobria os antigos St. Louis Browns, incluindo jogos de estrada.

De acordo com o obituário de McSkimming no Post-Dispatch de 14 de julho de 1976, a Universidade de St. Louis dedicou seu programa de campeonato ao escritor quando sediou o torneio da NCAA de 1962. Isso foi um ano após a saída de McSkimming.

Seu obituário disse que McSkimming era frequentemente “zombado por seu estilo de cobrir jogos de futebol”. Em muitas ocasiões, ele se retirou para os cantos mais distantes das arquibancadas superiores, longe de outros escritores e fãs. No entanto, ele insistiu que não era anti-social, disse o jornal.

“Eu não poderia cobrir um jogo enquanto ouvia uma discussão política, ou uma discussão de beisebol, ou qualquer outra coisa”, disse o Post-Dispatch, “porque você vira a cabeça por um segundo e perde o que poderia ser uma ação importante”.

O filme sobre aquele time e jogo histórico dos EUA foi originalmente chamado The Game of Their Lives, baseado no livro de mesmo nome de Geoffrey Douglas. Foi finalmente lançado em DVD como The Miracle Match.

O filme foi muito criticado (o Rotten Tomatoes deu ao filme uma pontuação de 26% com base em críticas e uma classificação média de 4,6 em 10: https://www.rottentomatoes.com/m/le_match_de_leur_vie).

O problema de um filme é que milhões de pessoas o viram e acreditaram em tudo nele, mesmo tendo várias imprecisões históricas (isso é outra história para outra hora).

Os cineastas tomaram liberdades com a vida de McSkimming, como ele apareceu no filme de 2005. Na verdade, eles fizeram isso (interpretado pelo ator Patrick Stewart) participando de um jogo do DC United no qual os membros sobreviventes da equipe foram homenageados. em 2004, lembrando o que aconteceu tantas décadas antes, embora ele tenha falecido aos 79 anos. 13 de julho de 1976.

Ele deveria ter sido tratado melhor do que isso.

Acho que vão até trazer os mortos de volta para um final de Hollywood.

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