O impacto total do misterioso derramamento de óleo no Brasil é desconhecido

Em agosto de 2019, estranhas gotas de óleo Começou a chegar ao longo da costa nordeste do Brasil, gerando medo entre a população local e conservacionistas. Apesar de muitas teorias, a origem do petróleo permanece um mistério. O que sabemos é que, até o momento, mais de 5.000 toneladas de óleo foram extraídas de cerca de 1.000 locais. O petróleo poluiu estuários, praias, manguezais e recifes ao longo de 4.000 km do litoral brasileiro e ainda está sendo lavado no momento.

Quando o petróleo começou a chegar, as aves limícolas usavam este trecho da costa como uma parada de descanso na migração para seus campos de inverno do sul, ou se instalaram para passar o inverno lá diretamente. Uma preocupação particular é o nó vermelho Calidris canutus – uma grande alvéola conhecida por se empanturrar e dobrar seu peso antes de embarcar na migração. A espécie é listada globalmente como Quase Ameaçada, mas a subespécie americana, a ruivo A Red Knot pode ter ainda mais problemas: um grande número de pessoas passa o inverno nas áreas afetadas pelo derramamento de óleo.

Um local importante foi Mangue Seco, uma Área Importante para Aves e Biodiversidade (IBA). Aqui, pássaros foram encontrados com óleo em ambas as pernas e asas, o que implica que eles o coletaram ao pousar para descansar na areia. Uma tarambola semipalmeado Charadrius semipalmatus Ele foi encontrado coberto de óleo nas proximidades, tendo emigrado do Canadá. O óleo estraga a impermeabilização das penas de pássaros e pode envenená-las diretamente se ingerido durante a limpeza. Em alguns lugares, pássaros resgatados foram encontrados tão cobertos de óleo que não conseguiam se mover.

Este é apenas um dos onze habitats vitais de pássaros que foram contaminados. Ainda mais preocupante, o petróleo atingiu 30 das unidades de conservação federais do Brasil na região. Quando o governo demorou a responder à crise, centenas de membros da comunidade local correram para limpar as praias com as próprias mãos. O derramamento de óleo, considerado a maior crise ambiental da história do Brasil, deve colocar em risco a subsistência de até 144.000 pescadores e criadores de frutos do mar ao longo da costa. A pesca artesanal já estava sendo prejudicada pela poluição e pelo esgotamento dos estoques de peixes. Agora, o derramamento de óleo causou uma queda de 70% nas vendas de peixes e outros frutos do mar.

Mangue Seco, importante área de pássaros e biodiversidade, em tempos mais felizes © Leo Francini

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Ainda não sabemos o impacto total do desastre nas populações de pássaros. O nosso parceiro SAVE Brazil ele está atualmente colaborando com outras organizações para descobrir mais. Para incentivar a ação, eles enviaram uma carta a vários níveis do governo brasileiro em nome do Plano Nacional de Conservação de Aves Costeiras, descrevendo o impacto do óleo sobre as aves costeiras e as medidas necessárias para protegê-las.

Algumas autoridades já estão começando a notar. Algumas praias têm usado um grande trator para raspar o óleo da camada superior de areia, mas isso também remove muitas algas, moluscos e outras fontes vitais de comida para pássaros. Pelo menos um estado mudou para uma técnica diferente depois de ler a carta. Além disso, o órgão ambiental federal ICMBio prometeu apoio para monitorar as populações de aves limícolas neste inverno, mas outras ações são necessárias com urgência.

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