O levantador da BYU troca praias por montanhas, ajudando os Cougars a reacender caminhos vitoriosos

O levantador da BYU, Heath Hughes, sorri durante uma vitória por 3-1 sobre o nº 14 Lewis em 7 de janeiro de 2023 no Smith Fieldhouse em Provo. (Nate Edwards, foto BYU)

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PROVO – Heath Hughes trocou as praias de sua terra natal, Haines City, Flórida, e o deserto de sua alma mater, a Grand Canyon University, por um ano para jogar vôlei universitário sob as montanhas de Utah.

E tem sido tudo o que o vôlei masculino da BYU precisava.

Os Pumas estão 4-0 para o primeira vez desde 2020um ano depois de uma campanha decepcionante de 8-17 que incluiu uma marca de 3-9 na Mountain Pacific Sports Federation, e as 128 assistências de Hughes, 17 escavações e dois ases em 13 sets foram a principal razão para as vitórias sobre McKendree, Lewis e Fairley . Dickinson.

O graduado de 1,80 m transferindo quem obteve seu diploma de bacharel e MBA pela GCU em quatro anos ele veio para Provo com uma missão: ajudar a restaurar um dos melhores programas do país após uma temporada de amor difícil.

Mas Hughes tem uma confissão.

“Não vou mentir: sinto muita falta da praia e do mar”, disse Hughes, que se formou no ensino médio com um diploma de associado e passou o verão com a seleção americana de vôlei de praia no Campeonato Mundial Universitário no Brasil. . “Mas quando Devin (Young, assistente técnico) me ligou e me trouxe para uma visita, pensei que as montanhas eram a melhor coisa que já tinha visto.

“Quero dizer, eu toquei na BYU por quatro anos, e este era meu lugar favorito para tocar; os fãs são loucos, o ROC é incrível e ter a chance de tocar em um programa tão importante foi óbvio.”

Hughes não foi menos impressionante no fim de semana passado em um par de raspagens do recém-chegado da Divisão I Farleigh Dickinson do que quando liderou o então nº 9 GCU para uma histórica varredura de 25-22, 45-43, 25. -10 sobre o nº 1 BYU há dois anos, uma partida que contou com 15 mortes de ex-BYU estrela Gabi Garcia Fernandez em Fênix.

A transferência de graduado sênior deu 27 assistências com três escavações e um bloqueio na varredura de 25-20, 25-17, 25-15 da BYU na noite de sexta-feira, depois acrescentou 28 assistências, seis escavações e um bloqueio em 25-15, 25-19, 25-15 vitórias um dia depois.

Foram as mesmas capacidades que o técnico da BYU, Shawn Olmstead, viu em Hughes como um competidor, e o que o levou a abordar Young assim que a transferência atingiu o portal de transferência ao concluir sua graduação e MBA em Phoenix.

Hughes ainda tinha um ano para jogar vôlei universitário; Eu só não sabia onde.

Mas quando os Cougars o trouxeram para o campus quase imediatamente após ele colocar seu nome no portal, ele se apaixonou pelo novo ambiente.

“Sempre mantemos nossos olhos no portal de transferência; é necessário”, disse Olmstead. “No hay tantas transferencias en el voleibol masculino, pero sentimos que necesitábamos otro colocador en nuestro grupo, y apareció Heath. Lo trajimos de visita casi de inmediato, y después de que tuvo algunas experiencias realmente geniales jugando en BYU; eso fue un gran beneficio para nós.

“É sempre sobre o apoio local, os torcedores, a comunidade… Então ele conhecia nosso programa, nossa tradição, nosso apoio, e foi uma decisão muito rápida quando o recebemos no campus.”

Hughes vem de uma família de vôlei, obcecada pelo esporte desde que começou a jogar em quadra coberta e na praia aos 15 anos. Sua irmã Madison joga na Warner University, uma escola NAIA em Lake Wales, Flórida, e o Hughes mais velho joga quase o ano todo há anos, indo da praia ao interior e voltando em meio a convocações da seleção nacional.

Mas as duas superfícies muito diferentes são mais parecidas do que se poderia pensar.

“Na praia, é você e outro cara; o estresse está em vocês dois e o jogo está sob seu controle”, disse Hughes. “Quando estou preparando, sinto que o jogo está sob meu controle. Isso torna você mentalmente forte.”

“Existem diferenças na configuração. Mas acho que é muito fácil alternar. O jogo mental que tenho na praia me ajuda na configuração: minha tomada de decisão, minha mentalidade de ataque. Ajuda você a jogar um pouco . Mais voleibol cerebral.”

O levantador da BYU, Heath Hughes, dá um passe durante uma vitória por 3-1 sobre o No. 14 Lewis em 7 de janeiro de 2023 no Smith Fieldhouse em Provo.
O levantador da BYU, Heath Hughes, dá um passe durante uma vitória por 3-1 sobre o No. 14 Lewis em 7 de janeiro de 2023 no Smith Fieldhouse em Provo. (Foto: Nate Edwards, BYU Photo)

Há menos controle no jogo interno, com cinco outros jogadores do lado do levantador da quadra. Mas o levantador ainda é o “zagueiro” do ataque, e a BYU trouxe de volta um núcleo de jogadores da rara temporada abaixo de 0,500 do ano passado para compensar isso.

A lista inclui os atacantes externos Kupono Browne, um Transferência de Stanford; rebatedor do segundo ano Miks Ramnis; e os líberos Mitchel Worthington e Jon Stanley, para citar alguns. E enquanto Olmstead é rápido em dizer que a experiência de perder mais do que ele teve em sua carreira de treinador não foi agradável, ajudou a equipe a crescer para pagar dividendos imediatos durante o atual início rápido dos Cougars.

Passamos juntos.

“Há muito crescimento lá”, disse o técnico da BYU, que venceu um campeonato nacional como líbero. “Você aprende muito com esses momentos. No esporte, você fica um ano mais sábio, um pouco mais forte e mais unido quando se trata de enfrentar o time. Todas essas coisas fazem parte de nós e estamos vendo o benefícios. este ano. É um grupo bom e sólido que pode voltar.”

Essas experiências uniram o grupo e, quando combinadas com a experiência e o conhecimento veterano de um levantador como Hughes, forneceram à BYU uma base para voltar ao lugar a que a equipe pertence: competindo por títulos de conferências e ofertas de torneios da NCAA. .

Hughes está aqui para isso também. Mas primeiro, ele tem planos com um dos rodízios de sushi de Provo.

“Eles não têm isso em Phoenix, e eu provavelmente vou 2 ou 3 vezes por semana”, disse ele rindo. “Eu sou louco por sushi, e $ 20 por tudo que você pode comer é um acéfalo.”

Assim como Hughes vindo para a BYU.

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Sean Walker, um orgulhoso graduado da Syracuse University, cobre a BYU para KSL.com desde 2015, misturando esportes do ensino médio, educação e tudo o mais que seus editores o designam.

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