O leve impacto do coronavírus na África intriga cientistas | Mundo

Centenas de milhares, talvez até milhões de mortos; infecções graves, causando o colapso de sistemas de saúde já precários: assim, vários especialistas previram a situação da pandemia de COVID-19 na maioria dos países africanos. Mais de quatro meses depois, pode-se dizer que o cenário de terror não se concretizou.

Enquanto em outros continentes o número de infecções e mortes disparou, a África foi salva de uma alta taxa de mortalidade causada pelo coronavírus. E isso, apesar de, em cidades como Dakar ou Lagos, os cidadãos se empurrarem, muitos vivem na pobreza e em condições de higiene preocupantes.

Assim, um grupo de cientistas publicou na revista Science uma análise das possíveis causas desse curso relativamente brando da pandemia na região. Um dos fatores apresentados é que “medidas como restrições a viagens, toques de recolher e fechamento de escolas foram aplicadas precocemente na África, em comparação com outros continentes – muitas vezes antes mesmo de o país ter um único caso Covid-19. ”

Os autores do relatório atribuem essa disposição de agir antecipadamente às experiências de várias nações africanas com doenças infecciosas como o Ebola ou a febre hemorrágica de Lassa – a reação rápida provavelmente resultou em uma propagação mais lenta da doença.

“Sabemos que essas medidas surtiram efeito”, confirma Edward Chu, consultor de medicina de emergência da ONG Médicos Sem Fronteiras. “Porém, é mais difícil manter medidas severas por muito tempo. Presumimos que, com o relaxamento futuro, o número de casos também aumentará”.

Mesmo assim, continuam os pesquisadores, deve haver outros motivos pelos quais o cenário mais extremo não ocorreu, já que “a maioria trabalha no setor informal, por exemplo, em feiras tradicionais, onde não há como impor medidas extremas de confinamento”.

A África do Sul fecha escolas novamente após o aumento de casos da Covid-19

Chances de um bom resultado africano

A idade pode ser uma dessas razões. A idade média no continente africano é de 19,7 anos, metade da dos Estados Unidos, e embora Sars-Cov-2 também infecte os jovens, geralmente são os idosos que são hospitalizados em estado grave e morrem.

As baixas taxas de infecção também podem estar relacionadas à idade, pois a maioria dos casos assintomáticos ocorre em jovens. Por não se sentirem mal, eles fazem exames e exames com menos frequência, principalmente se o sistema de saúde do país já estiver enfraquecido e a capacidade de fazer exames for reduzida. No geral, “a falta de recursos para testes torna extremamente difícil definir o impacto real da pandemia nas populações dos países africanos”, explica Chu.

Os pesquisadores sugerem que a imunidade a patógenos pode ser outro fator na situação de pandemia na África.

É cada vez mais reconhecido que o sistema imunológico é determinado não apenas pela genética, mas também por fatores ambientais, como a exposição a microrganismos e parasitas. Portanto, ele é treinado para se proteger contra patógenos invasores.

– Edward Chu, consultor de medicina de emergência da ONG Médicos sem Fronteiras.

Isso poderia mitigar de forma decisiva o curso de uma doença infecciosa e ser mais um motivo pelo qual, até agora, o elevado número de vítimas da Covid-19 esperado para a região não se materializou. O imunologista e parasitologista Achim Hoerauf investiga essa hipótese na Clínica da Universidade de Bonn.

Ele está especialmente interessado em vermes que vivem mais ou menos harmoniosamente, como parasitas, no corpo de muitos africanos. Essa coexistência só é possível porque os helmintos não provocam uma reação forte do sistema imunológico do hospedeiro, indicando, por meio de certas secreções, que não há motivo para alarme.

A África aprendeu lições valiosas com o Ebola e agora está fazendo o mesmo com o coronavírus – Foto: Getty Images / Via BBC

“Pode ser que o contágio com a Covid-19 seja mais bem tolerado”, especula Hoerauf. Uma reação imunológica exagerada é uma das causas conhecidas de casos particularmente violentos de Covid-19.

Embora os parasitas possivelmente favoreçam um quadro clínico moderado, as doenças não infecciosas aumentam o risco de agravamento, e as doenças cardiovasculares, obesidade e diabetes tipo 2 são típicas dos países industrializados do Ocidente. Pelo menos por enquanto, porque nas áreas urbanas das nações africanas essas doenças civilizatórias já estão começando a se manifestar.

AIDS e fome também matam

Embora o temido big bang não tenha acontecido até agora, Sars-Cov-2 não salvou completamente a África. “O vírus teve um grande impacto indireto em muitos habitantes de países africanos. Em vários deles, danos colaterais causados ​​por medidas para conter a pandemia podem ser muito mais prejudiciais do que a ação direta do vírus“Alerta Chu.

Aqui, os jovens são os mais afetados: especialmente para as crianças, a falta de alimentos e medicamentos muitas vezes tem consequências fatais. Assim, em maio, a entidade Unaids já apontava gargalos no fornecimento de antirretrovirais, essenciais para o tratamento da aids.

Devido ao fechamento das fronteiras terrestres e à suspensão temporária dos voos, uma lacuna de abastecimento se abriu, agravada pelo fato de que HIV Também pode ser usado para tratar pacientes com Covid-19.

Unaids e a Organização Mundial da Saúde (Who) estimam que as medidas contra a pandemia podem causar 500.000 mortes adicionais de AIDS. E em julho, a organização humanitária Oxfam avisou que essa também seria a causa de 12 mil mortes diárias de fome, até o final de 2020. Seis dos dez “hotspots” definidos pela Oxfam estão no continente africano.

Um menino corre enquanto as pessoas fazem fila para refeições quentes em uma organização de distribuição de alimentos Meals on Wheels em Brapkan, África do Sul – Foto: Michele Spatari / AFP

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