O longo e sinuoso caminho para um assento no DTM para a última esperança da Red Bull

Mas enquanto Felipe Fraga pode não estar no radar dos fãs do DTM, seu currículo apresenta um extenso pedigree de corridas de GT e um título na altamente competitiva Stock Car Pro Series brasileira que o qualifica para continuar onde está Lawson. alguns dos nomes de elite nas corridas de GT.

Foi em 2012 que Fraga, de 16 anos, experimentou o DTM pela primeira vez. O graduado de kart era novo em slicks-and-wings de monopostos, competindo na série Fórmula Renault Alps contra um campo com os futuros pilotos de Fórmula 1 Daniil Kvyat, Esteban Ocon e Alex Albon.

Naturalmente, Fraga só tinha olhos para imitar seus estimados compatriotas Ayrton Senna, Nelson Piquet e Emerson Fittipaldi ao deixar sua marca nos Grandes Prêmios. Mas depois de ser convidado pela Red Bull para participar do evento local da gigante das bebidas energéticas na Áustria, ele ficou impressionado com o calibre das máquinas em exibição da Audi, Mercedes e BMW.

“Eu era um novo atleta da Red Bull na época”, lembra Fraga. “Quando eu estava no centro de treinamento da Red Bull na Áustria, a Red Bull me convidou para assistir à corrida do DTM no Red Bull Ring. Dez anos depois, voltei para experimentar o [Ferrari 488 GT3] carro DTM.

“Eu era um piloto de fórmula na época e claro que só sonhava com a Fórmula 1, mas aqueles [DTM] os carros eram loucos. Eles eram ainda mais rápidos que a Fórmula 3, que estava sendo executada no programa de suporte na época. Não podia acreditar”.

Apesar de alguns resultados promissores na série Alpes, incluindo um pódio no complicado circuito de Pau, Fraga simplesmente não tinha fundos para subir a escada da corrida na Europa. Em vez disso, ele voltou para sua terra natal no ano seguinte e se juntou à Stock Car Light Series.

Ele venceu o campeonato em sua temporada de estreia para garantir uma vaga na icônica Pro Series de 2014, mas Fraga ainda estava ansioso para retornar à Europa, e o DTM era o campeonato no topo de sua lista de desejos.

“Quando me tornei piloto da Stock Car em 2014, já pensava no DTM”, admite.

Fraga liderará a formação DTM da Red Bull este ano, com Cassidy não fazendo todas as rodadas

Foto por: Red Bull Content Pool

“DTM era a maior série de carros de turismo na época. Eu estava pensando em DTM e Super GT no Japão, já que a Red Bull está ativa em ambas as séries. Eu sempre tive essas duas séries em mente.”

Fraga se tornou o mais jovem campeão da Stock Cars em 2016, derrotando o ex-piloto da Ferrari F1 Rubens Barrichello em uma épica corrida de dois cavalos. Mais vitórias em corridas e um segundo lugar no campeonato se seguiram nos três anos seguintes, mas em 2019 Fraga estava ajustando sua Stock Car no Brasil com passeios de GT3 na Europa.

Sua classificação de piloto Prata fez de Fraga uma perspectiva atraente para corridas de resistência, e ele só perdeu uma vitória na classe GTE Am em sua estreia nas 24 Horas de Le Mans ao volante de um Ford GT da Keating Motorsport devido a uma violação técnica. Ele também ganhou o título de prata da Blancpain Endurance Cup daquele ano em um AKKA Mercedes.

Em 2020, ele abandonou a série brasileira de Stock Car para perseguir suas ambições de corrida de carros esportivos, antes de se juntar ao elenco de GT da Mercedes no ano seguinte e reivindicar a vitória absoluta no GT World Challenge Europe ao lado de Jules Gounon e Raffaele Marciello em Barcelona.

“Eu não tinha o sonho de ganhar o [Stock Car] título duas, três, quatro ou cinco vezes, mas eu queria progredir e tentar coisas maiores”, disse Fraga, que também terminou em segundo na classificação do Campeonato Mundial de Endurance GTE Am em um TF Sport Aston Martin.

Fraga também tentou sua sorte nas corridas de protótipos no ano passado, embarcando em uma campanha vencedora com a Riley Motorsports na classe LMP3 do IMSA SportsCar Championship.

Então, quando a Red Bull não teve escolha a não ser procurar fora de sua jovem lista de F1 para preencher um lugar vago no DTM, pediu a Fraga para se juntar a Nick Cassidy (que será sucedido pela lenda do rali Sebastien Loeb por sua Fórmula Oposta). compromissos E).

“Sempre perguntei ao Red Bull Brasil e ao Red Bull HQ se havia alguma chance e se eles tinham algo para mim, porque agora estou na Europa”, revelou.

Fraga venceu a final do GTWCE no ano passado com a Mercedes e também teve sucesso com a Aston Martin em carros GT.

Fraga venceu a final do GTWCE no ano passado com a Mercedes e também teve sucesso com a Aston Martin em carros GT.

Foto por: SRO

“Depois, quando me perguntaram se eu queria entrar no DTM, fui pego de surpresa e quase não consegui dizer nada. Apenas disse que estava pronto e muito feliz em aceitar a oferta.”

“Sempre sonhei em pilotar um verdadeiro carro de corrida da Red Bull e em um campo tão forte. A equipe fez tudo para que eu me sentisse confortável desde o início.”

Embora Fraga talvez não tenha o reconhecimento de rivais condecorados do DTM como Rene Rast, ele agora tem a oportunidade perfeita de corrigir isso e melhorar o que Lawson alcançou em 2021.

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About the Author: Ivete Machado

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