O mistério de por que algumas pessoas não pegam covid

Todos nós conhecemos um “virgem covid,” qualquer “novato”, alguém que desafiou toda a lógica ao se esquivar do coronavírus. Mas além de cautela judiciosa, pura sorte ou um falta de amigosO segredo da imunidade dessas pessoas poderia ser encontrado em seus genes? E poderia ser a chave para combater o vírus?

Nos primeiros dias da pandemia, uma pequena e unida comunidade de cientistas de todo o mundo criou um consórcio internacional, chamado de COVID Estresse Genético Humanocujo objetivo era encontrar uma explicação genética para o motivo pelo qual algumas pessoas ficam gravemente doentes com Covid, enquanto outras têm um caso leve de resfriado.

Depois de um tempo, o grupo percebeu que algumas pessoas não foram infectadas, apesar das exposições intensas e repetidas. Os casos mais intrigantes foram os de parceiros de pessoas que adoeceram gravemente e foram parar em terapia intensiva. “Ficamos sabendo de alguns cônjuges dessas pessoas que, apesar de cuidar do marido ou da esposa, sem acesso a máscaras faciais, aparentemente não contraíram a infecção”, diz András Spaan, microbiologista clínico da Universidade Rockefeller, em Nova York.

Spaan assumiu a responsabilidade de estabelecer um braço do projeto para investigar esses indivíduos aparentemente imunes. Mas eles tinham que encontrar um bom número deles primeiro. Assim, a equipe publicou um artigo sobre imunologia da natureza em que delinearam seu compromisso, com uma discreta linha final mencionando que “assuntos de todo o mundo são bem-vindos”.

A resposta, diz Spaan, foi esmagadora. “Recebemos literalmente milhares de e-mails”, diz ele. O grande volume de pessoas correndo para se inscrever forçou-os a criar uma pesquisa de seleção on-line multilíngue. Até agora, eles receberam cerca de 15.000 pedidos de todo o mundo.

A teoria de que essas pessoas podem ter imunidade pré-existente é apoiada por exemplos históricos. Existem mutações genéticas que conferem imunidade natural ao HIV, norovíruse um parasita que causa malária recidivante. Por que a Covid seria uma equipe diferente e racionalizada? No entanto, na longa história da imunologia, o conceito de resistência inata contra a infecção é bastante novo e esotérico. Apenas alguns cientistas se importam. “É um campo tão especializado que, mesmo nos campos da medicina e da pesquisa, é meio subvalorizado”, diz Donald Vinh, professor associado do Departamento de Medicina da Universidade McGill, no Canadá. Os geneticistas não a reconhecem como genética adequada, nem os imunologistas como imunologia adequada, diz ele. Isso apesar do fato de que há um objetivo terapêutico claro. “Se você pode descobrir por que alguém não pode ser infectado, então você pode descobrir como evitar que as pessoas sejam infectadas”, diz Vinh.

Mas encontrar pessoas imunes é uma tarefa cada vez mais complicada. Embora muitos tenham se voluntariado, apenas uma pequena minoria atende aos critérios estreitos de provavelmente ter encontrado o vírus, mas não ter anticorpos para ele (o que indicaria uma infecção). Os candidatos mais promissores são aqueles que desafiaram toda a lógica ao não pegar Covid apesar de estar em alto risco: profissionais de saúde constantemente expostos a pacientes Covid-positivos, ou aqueles que conviveram, ou melhor ainda, dividiram uma cama com pessoas confirmadas como infectadas .

Quando a equipe começou a procurar pessoas adequadas, eles também estavam trabalhando contra os programas de vacinação em massa. “Por um lado, muitas pessoas estavam sendo vacinadas, o que é ótimo, não me entenda mal”, diz Vinh. “Mas essas não são as pessoas que queremos.” Por outro lado, visar os não vacinados “convida uma pequena população marginal”. Dos milhares que afluíram após a ligação, cerca de 800 a 1.000 recrutas se encaixam nessa lista restrita.

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