O Murena One mostra como é difícil desgooglear seu smartphone

Um telefone Android sem Google. Sem aplicativos do Google, sem serviços do Google Play, sem Google Assistant. Sem vigilância do Google ou espionagem de dados, sem segmentação implacável de anúncios, sem sensação de que privacidade é um exercício inútil. Algumas empresas, como a Huawei, foram forçadas a descobrir como construir esse tipo de dispositivo. Alguns outros tentaram por causa da privacidade e como forma de lutar contra a tirania da Big Tech. Nada disso realmente funcionou.

A equipe de Murena vem trabalhando em telefones Android não-Google nos últimos anos, começando em 2017, quando Gael Duval criou um sistema operacional que ele originalmente chamou de Eelo. “Como milhões de pessoas, EU ME TORNEI UM PRODUTO DO GOOGLE”, Duval escreveu em 2017. Ele disse que queria construir algo tão bom quanto outro software Android, sem toda a vigilância. “Preciso de algo que possa recomendar aos meus pais ou aos meus filhos”, escreveu ela. “Algo atrativo, com garantias de maior privacidade. Algo que possamos construir em um período de tempo razoável, algo que ficará cada vez melhor com o tempo.”

O sistema operacional, agora chamado de /e/OS, já está disponível em alguns dispositivos há algum tempo, mas agora o produto está supostamente pronto para o horário nobre: ​​Murena está lançando o que chama de “/e/OS V1”, junto com o primeiro smartphone, o Murena One, de US$ 369.

Como primeiro esforço de hardware, é razoavelmente impressionante: uma placa de vidro polido com uma tela de 6,5 polegadas, um processador MediaTek octa-core, um leitor de impressão digital na lateral e três câmeras em uma pequena corcunda na parte traseira. As especificações de fotografia também são impressionantes, incluindo um sensor principal de 48 megapixels na parte traseira e uma câmera pinhole de 25 megapixels na frente para selfies. A câmera foi o único lugar onde Murena parece ter ostentado aqui, o que, segundo Alexis Noetinger, foi por necessidade. “As pessoas estão prontas para fazer muitos compromissos quando se mudam para um ambiente mais orientado para a privacidade”, disse ele, “mas vimos que a câmera é a coisa mais provável que as pessoas podem ser muito exigentes”.

Teremos que testá-los mais antes de podermos dar um veredicto completo, mas em meus testes limitados, ambos parecem ser câmeras decentes, mas muito longe do que você esperaria em uma câmera recente do Google, Apple ou Samsung. Telefone.

O Murena One é um telefone Android bastante simples, pelo menos em termos de hardware.
Imagem: Murena

Para livrar seu dispositivo de todos os possíveis resquícios do Google, Murena teve que construir um número incrível de coisas. O software /e/OS vem com: um aplicativo de mensagens personalizado, para que você não precise do Google Messages; um navegador para substituir o Chrome; um aplicativo de mapeamento que usa dados do OpenStreetMap em vez dos do Google; um cliente de e-mail, uma agenda, um sistema de armazenamento de arquivos, um aplicativo de contatos e praticamente tudo o que você obteria no pacote Google Workspace; aplicativos para notas e tarefas e música e até mesmo gravações de voz. Murena está até planejando seu próprio assistente virtualchamado Ellivia, para que você não perca o Google Assistant.

Murena também criou back-ends de nuvem para muitos desses serviços, para que você possa verificar seu e-mail no aplicativo de e-mail /e/OS, mas também usar seu endereço de e-mail /e/ em vez de um que termina em gmail.com. Todos os seus serviços online ficam na Murena Cloud em vez dos serviços do Google ou da Microsoft. Até certo ponto, tudo o que você está fazendo aqui é trocar um provedor centralizado por outro, mas Murena diz que todos os seus produtos são projetados com os mesmos princípios de privacidade anti-vigilância de seus smartphones.

É um esforço admirável, mas mesmo Murena só pode ir tão longe se livrar do Google. Todas as empresas que já tentaram isso, desde o Harmony OS da Huawei até projetos malfadados como Ubuntu Touch e Firefox OS, acabaram descobrindo a mesma coisa: sem o ecossistema de aplicativos do Android, seu telefone está morto na chegada. Então, Murena tentou comer seu bolo e comê-lo também: a empresa trocou a Play Store do Google pelo “App Lounge”, que permite instalar todos os principais Aplicativos Android, incluindo, sim, aqueles criados pelo Google, mas nenhum sinal da marca Google.

No entanto, para usar o App Lounge, você precisa concordar com os Termos de Serviço, que dizem na parte superior que você tem duas opções: fazer login com sua conta do Google ou navegar no Lounge anonimamente, mas de qualquer forma, seu aplicativo -A relação de download é principalmente com o Google. Você está apenas baixando aplicativos do Play em uma loja de aparência diferente. O Lounge obtém suas informações diretamente da Play Store (sem dizer ao Google quem você é, diz Murena) e usa o Google para todas as formas de pagamento.

O App Lounge inclui alguns aplicativos que não são da Play Store, e você pode acessar as configurações e optar por ver apenas aplicativos de código aberto e aplicativos da web progressivos, mas isso limita bastante o número de aplicativos disponíveis para você.

Conectar-se ao Google vai contra as promessas de Murena e fez muitos dos primeiros testadores de Murena ficaram com raiva, mas acho que Murena não teve escolha a não ser lidar com isso dessa maneira. “Um smartphone sem vigilância do Google” é uma ideia atraente para muitos usuários, mas “um smartphone sem nenhum dos aplicativos que você deseja” é um fator decisivo para quase todos. Noetinger diz que sim, Murena poderia ter construído um telefone Linux que atendesse aos sonhos de privacidade de todos, mas não rodaria nenhum aplicativo. E ninguém iria querer isso. “Precisamos que as pessoas encontrem aplicativos”, diz ele, “caso contrário, nos conectaremos com um pequeno número de pessoas, que acharão o projeto ótimo, mas terminará por aí”. Murena está tentando seguir uma linha tênue aqui, mas a verdade é que essa linha simplesmente não existe. Você simplesmente não pode ter a experiência completa do Android sem convidar o Google para a equação.

Em vez disso, quando você faz login no Google ou usa seus serviços, o Murena tenta mitigar os dados que o Google pode coletar. É apoiado por um projeto chamado MicroG esse é essencialmente um clone mais privado de algumas das bibliotecas que o Google exige para executar seus aplicativos, para que você possa usar aplicativos que exigem o Google Play Services sem usar o Google Play Services. Na maioria das vezes funciona, embora tenha demorado muito nas Configurações para fazer login na minha conta do Google no Murena One. Não consigo imaginar muitas pessoas comprando dispositivos /e/OS e depois correndo para instalar o Google Maps e o Chrome, mas ainda é um erro frustrante.

Murena substituiu a maioria dos serviços do Google, incluindo mapas, pelos seus próprios.
Imagem: Murena

A abordagem geral de privacidade de Murena parece se concentrar menos em interromper completamente a coleta de dados e mais em segurança por obscuridade. Se você habilitar a privacidade avançada em /e/OS, ele usa uma VPN para mascarar sua localização, seja escolhendo um “local plausível aleatório” em algum lugar do mundo ou permitindo que você escolha onde quer estar, e até oculta seu endereço IP . dos sites que você visita. Ele também tenta bloquear rastreadores em todos os aplicativos que você baixa e parece fazê-lo com bastante sucesso.

No entanto, a privacidade avançada tem suas próprias vantagens e desvantagens. Por um lado, é difícil usar aplicativos de clima ou mapa quando seu telefone pensa que você está em Cingapura, como o meu fez quando o liguei pela primeira vez em minha casa na Virgínia. Muitos aplicativos também são georreferenciados de uma forma ou de outra, e é por isso que tive que desativar toda a proteção para aplicativos como Netflix e YouTube TV. (Ah, sim, e baixei o YouTube e o YouTube TV porque o Murena não pode substituí-los, então o Google me levou lá de qualquer maneira.) mais brincadeira do que eu queria.

Todo o /e/OS ainda é baseado no Android, é claro. O dispositivo que estou usando está executando uma versão bifurcada do Android 10 baseada no Lineage OS, um derivado do Android baseado no antigo projeto CyanogenMod. (É uma bifurcação! E o LineageOS está até o Android 12, no entanto, é uma chatice ver /e/OS ficando para trás.) E apesar de todo o trabalho de Murena, ainda parece… Android. A organização disse que planeja repensar a forma como as notificações funcionampor exemplo, e fazer outras alterações no funcionamento do Android, mas, no momento, é apenas um inicializador simples no estilo iPhone em cima de uma versão familiar do Android.

Murena One é um dispositivo ambicioso e /e/OS é um sistema operacional ainda mais ambicioso. Mas até agora, eles me mostraram o quão arraigado o Google está em nossas vidas digitais e quanto mais controle a empresa assumiu sobre seu sistema operacional supostamente de código aberto. A única maneira de liberar o Android do Google, ao que parece, é tornar tudo um pouco pior. E a única maneira de torná-lo melhor eventualmente é reconstruí-lo do zero. Isso vai ser difícil para qualquer um fazer, não importa quão fervorosamente eles acreditem na missão.

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About the Author: Gabriela Cerqueira

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