O nosso futuro? A máscara brilha e avisa se você tem o coronavírus – 21/05/2020

Cientistas da Universidade de Harvard e do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) desenvolvem uma nova máscara que brilha quando entra em contato com o novo coronavírus. Funciona assim: quando uma pessoa infectada respira, tosse ou espirra, emitindo gotas de saliva ou fluidos corporais com o vírus, a máscara se torna fluorescente. Ou seja, se a pessoa que estiver usando a máscara estiver doente, ela brilhará.

Nos últimos seis anos, uma equipe de bioengenheiros vem trabalhando em sensores capazes de detectar vírus de doenças altamente infecciosas, como zika e ebola, e emitir um sinal de luz. Agora, eles estão adaptando a tecnologia para que ela também funcione no Covid-19.

A idéia é colocar o DNA e o RNA, que têm a propriedade de se ligar a um vírus, desidratado no tecido. Para isso, é utilizada uma máquina chamada liofilizador, que remove a umidade do material genético sem matá-lo; Ele permanece ativo à temperatura ambiente por vários meses, o que confere às máscaras uma boa validade.

Os sensores precisam apenas de duas coisas para serem ativados: umidade, como saliva e muco liberados por nossos corpos durante o processo respiratório, e ter a sequência genética do vírus na memória. Por serem muito sensíveis e específicos, podem detectar diferentes mutações do vírus.

Ao identificar apenas um pequeno segmento dessa sequência, eles são programados para emitir um sinal fluorescente dentro de uma a três horas.

A equipe já testou a tecnologia de identificação de vírus em 2018. Amostras em pedaços de papel foram capazes de detectar SARS, gripe, hepatite C, rubéola e febre do Nilo Ocidental, entre outras doenças. “Fizemos isso para criar uma ferramenta de diagnóstico barata. Funciona no papel, mas também mostramos que é eficaz em plástico, quartzo e tecido”, disse Jim Business, líder do projeto, ao Business Insider.

Os cientistas esperam apresentar uma demonstração nas próximas semanas e pretendem começar a produzir um produto comercialmente viável até o final do ano.

O próximo passo é incorporar esses sensores em máscaras faciais e também criar um módulo separado, que pode ser inserido em qualquer máscara de hospital.

Isso pode ajudar com ações de segurança em espaços públicos, como medições de temperatura com termômetros. Com o benefício de poder também identificar pacientes assintomáticos.

“Quando o movimento de pessoas é liberado, a máscara pode ser usada nos aeroportos, quando passamos pela segurança antes de entrar no avião”, disse Collins. “Ou eu poderia usá-lo no caminho para e do trabalho. Os hospitais poderiam usá-lo para os pacientes durante o exame.”

Seria um tipo de teste rápido, que fornece o resultado no local, sem a necessidade de enviar amostras para um laboratório. O diagnóstico rápido é essencial para evitar a propagação do vírus.

Mas o brilho não é visível a olho nu. O laboratório usa um dispositivo chamado fluorímetro para medir a luminância. Na vida real, você precisaria de um fluorímetro portátil (estilo CSI, sabe?) Para verificar as máscaras. Com isso, apenas alguns agentes podem saber quem está circulando, mesmo que estejam contaminados.

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