O novo ministro das Finanças da Colômbia quer capitalismo justo

BOGOTÁ, Colômbia (AP) – O professor de economia indicado como próximo ministro das Finanças da Colômbia diz que o governo de esquerda que tomar posse no próximo mês se concentrará em aumentar os impostos sobre os ricos para que possam gastar mais em programas de combate à pobreza.

Mas José Antonio Ocampo disse que o governo respeitará a autonomia do banco central e trabalhará com as agências de classificação para restaurar a posição financeira do país. Ele acrescentou que o investimento estrangeiro continuará sendo bem-vindo na Colômbia.

“Queremos um tipo de capitalismo da Europa Ocidental”, disse ele. “Não é um sistema capitalista em que a distribuição da riqueza seja uma das mais desiguais do mundo.”

Ocampo, un economista de la Universidad de Columbia que ha dirigido la Comisión Económica para América Latina de las Naciones Unidas, fue invitado recientemente por el presidente electo de izquierda, Gustavo Petro, a servir como su ministro de finanzas cuando el exguerrillero tome posesión el 7 de agosto.

Em entrevista à Associated Press na terça-feira, Ocampo prometeu que o governo Petro será fiscalmente responsável e ficará longe de mudanças radicais na política monetária, mesmo que busque aumentar a receita tributária.

O novo governo não terá maioria no Congresso, então Petro vem trabalhando com algum sucesso para conquistar outros partidos para apoiar seus programas, embora provavelmente tenha que fazer concessões.

Ocampo disse que a coalizão de esquerda do Petro quer aumentar a arrecadação de impostos em cerca de US$ 11 bilhões a cada ano por meio de um plano que expandiria a receita tributária do país em cerca de 25%. Ele disse que os fundos adicionais serão destinados à construção de estradas em áreas rurais e à implementação de programas de educação e saúde para diminuir as desigualdades sociais e econômicas.

Isso poderia ser uma venda difícil. No ano passado, um esforço do atual governo para arrecadar US$ 8 bilhões em impostos, principalmente da classe média, provocou quase dois meses de protestos às vezes violentos e forçou o ministro das Finanças a renunciar. Eventualmente, o presidente Iván Duque aprovou um plano fiscal mais modesto de US$ 4 bilhões que evitou aumentar o imposto de renda pessoal.

Petro espera contornar a turbulência política concentrando-se na renda das empresas e indivíduos mais ricos do país.

Ocampo disse que os impostos de renda seriam aumentados apenas para o 1% dos assalariados mais ricos, o que na Colômbia subdesenvolvida significa qualquer pessoa que ganhe US$ 2.500 por mês ou mais. A Petro também está tentando revogar os incentivos fiscais concedidos a algumas empresas sob Duque e diz que um imposto sobre a riqueza pode ser restabelecido e algumas pensões devem ser tributáveis.

Ocampo disse que se reunirá com as agências de classificação para analisar o que a Colômbia pode fazer para melhorar seu status. No ano passado, a Standards & Poor’s e a Fitch rebaixaram os títulos da Colômbia para o status de junk, embora a Moody’s tenha mantido a classificação de crédito do país acima disso. Isso torna os empréstimos mais caros, já que os rendimentos dos títulos do governo colombiano de 10 anos aumentaram de 7% para 12% no ano passado.

O peso colombiano também está enfraquecendo, perdendo 15% de seu valor em relação ao dólar desde a vitória eleitoral de Petro em 19 de junho. Ocampo disse que a desvalorização foi causada por temores de uma recessão global e aumentos das taxas de juros nos Estados Unidos, que também atingiram moedas em outros países latino-americanos.

O economista acrescentou que, embora o governo busque aumentar os impostos, não planeja aumentar suas receitas impulsionando a exploração de petróleo. Ele disse que o fracking será proibido devido aos seus efeitos potencialmente negativos sobre o meio ambiente.

A petrolífera estatal colombiana Ecopetrol está atualmente executando dois projetos de fracking que estão em seus estágios iniciais. No início deste ano, a empresa disse que projetos de fracking poderiam adicionar 400.000 barris de petróleo por dia à produção da Colômbia e garantir reservas de gás natural pelos próximos 25 anos.

O petróleo é atualmente o principal produto de exportação da Colômbia. Mas durante a campanha presidencial, Petro prometeu eliminar gradualmente a dependência do petróleo e recorrer a formas de energia mais limpas. Ele disse que como presidente não aprovaria novos contratos de exploração.

“Vamos parar de depender do petróleo”, disse Ocampo. “Mas também será um processo gradual.”

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