O “peso” da informação digital pode atingir a massa da Terra em 225 anos

O mundo está produzindo atualmente uma quantidade imensa de dados, e esse processo se tornou ainda mais intenso com a pandemia de COVID-19. Melvin Vopson, professor de física da Universidade de Porsmouth, sugere que, se esse cenário não mudar, pode ocorrer uma “catástrofe da informação”, dentro de um cenário extremamente abstrato no campo da física teórica, vale lembrar. Isso aconteceria no ano de 2245. O estudo foi publicado em Revista AIP Advances.

Para seu estudo, Vopson se inspirou em uma investigação realizada pelo físico Rolf Landauer em 1960, que considera que a informação é de natureza física devido a restrições termodinâmicas, ou seja, destruir um pouco de informação exigiria a dissipação de uma quantidade equivalente de energia. . Assim, com base nessas ideias, o professor trabalhou com a seguinte hipótese: e se um pouco de informação digital não for apenas física, como sugeriu Landauer, mas tiver uma massa finita e quantificável ao armazenar a informação?

Para entender melhor, imagine a massa de um dispositivo de armazenamento de dados. Após registrar algumas informações sobre ele, essa massa aumentaria ligeiramente em relação ao estado inicial. Claro, esse aumento seria mínimo, mas ainda é significativo e mensurável. No entanto, vale lembrar que toda a ideia envolvendo o princípio da equivalência de energia e a massa de informação ainda foi verificada por experimentos.

Ainda assim, o autor já vê algumas consequências hipotéticas para o futuro.

Possibilidades no futuro da informação

“De acordo com IBM e outras fontes de big data, 90% dos dados do mundo hoje foram criados apenas nos últimos 10 anos ”, diz Volper em entrevista ao portal Inverse. A IBM estima que aproximadamente 2,5 trilhões de bytes de dados digitais são produzidos a cada dia. Portanto, se essa quantidade gigantesca de conteúdo digital aumentar 20% a cada ano, você acha que o número de bits digitais produzidos poderia exceder o número de todos os átomos na Terra nos próximos 350 anos.

Gráfico que projeta o crescimento da informação no futuro (Imagem: Vopson, AIP Advances, 2020)

Nesse ponto, surge o problema da energia necessária para toda essa produção de informação digital, que tende a aumentar cada vez mais. Para Vopson, a quantidade de energia estaria muito acima do que a Terra pode oferecer. E, se o princípio da equivalência de massa e energia da informação entrar no cálculo, as implicações também tornam-se enormes em relação à massa: no estudo, considera o crescimento anual do conteúdo digital em 1%. Portanto, seriam necessários 3.150 anos para produzir 1 kg de informação digital e outros 8.800 anos para metade da massa da Terra se ela fosse equivalente à massa de informação digital. Ao aumentar essa taxa para 50%, levaria apenas 225 anos para que o conteúdo digital tivesse uma massa equivalente à do nosso planeta.

Todas essas previsões são, por enquanto, teóricas. Como foram desenvolvidos com base em conceitos abstratos, a correspondência no mundo real pode não ser a mesma que as equações sugerem. Ainda assim, Vopson é otimista: “Como a relatividade especial e o princípio de Landauer se mostraram corretos, é muito provável que o novo princípio também seja correto, embora no momento seja apenas uma teoria.” Ele ainda não tem uma resposta definitiva sobre o que o futuro reserva para esse excesso de informação e aponta que, talvez, essa nova singularidade não seja ruim. “Estamos literalmente mudando o planeta aos poucos. Essa é a crise invisível, porque os efeitos ainda não foram vistos ”.

Fonte: Publicação AIP, Alerta de ciência, Reverter

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