O que a mensagem ‘escandalosa’ diz que o astrônomo Carl Sagan enviou aos alienígenas – 06/07/2020

A placa pioneira, enviada ao espaço em 1972, foi criada para informar alienígenas de fatos fundamentais sobre a Terra e seus habitantes.

Às 20h42 do dia 2 de março de 1972, a agência espacial americana NASA lançou a sonda espacial não tripulada Pioneer 10 de Cape Canaveral, Flórida. O destino deles era Júpiter e depois o fim do nosso sistema solar.

Sua missão era tirar fotos detalhadas do imenso planeta e de suas luas e estudar a atmosfera, suas partículas solares e ventos, o fluxo e a velocidade das abundantes partículas de poeira. Mas a Pioneer 10 tinha uma segunda missão.

Ligado aos suportes da antena, protegido da erosão pela poeira interestelar, havia um diagrama científico e artístico, o Pioneer Plate.

Era feito de alumínio banhado a ouro, e o que havia sido gravado deveria revelar à vida extraterrestre inteligente quem somos e onde estamos.

Uma mensagem simples

Apenas três meses antes, em dezembro de 1971, o astrônomo americano Carl Sagan havia sugerido ao colega Frank Drake que trabalhassem juntos para projetar uma mensagem interestelar direta e inconfundível.

“Achamos que o mais interessante para os alienígenas seria saber como somos”, disse Drake, fundador do Instituto SETI, que examina sinais de comunicação extraterrestre no espaço, à BBC.

Em 1980, o astrônomo Carl Sagan tornou-se famoso em todo o mundo.

Imagem: Getty Images

“Mas achamos que eles também gostariam de saber de onde a mensagem veio e quando foi enviada, porque pode levar milhões de anos para ser interceptada”.

Os dois cientistas partem da premissa de que ciência e matemática são linguagens universais, ou seja, podem ser entendidas por qualquer vida inteligente.

Eles começaram a planejar uma maneira de dizer aos alienígenas de onde a mensagem vinha, mas falar sobre um “Planeta Terra” não faria sentido para eles.

Para entender o que eles fizeram, imagine que você está tentando encontrar alguém no meio do oceano e, em vez das coordenadas, receba informações sobre a localização de vários faróis e a distância de onde a pessoa que você está procurando está localizada.

No céu, esses faróis são pulsares, remanescentes de uma explosão estelar que gira muito rapidamente e, como resultado, emite pulsos muito uniformemente espaçados.

Então, para dizer aos alienígenas de onde a mensagem foi enviada, os cientistas criaram um mapa mostrando a localização de 14 pulsares em relação ao Sol. É isso que você vê onde está o número 1 nesta imagem:

Cada uma das linhas que irradia do centro indica a direção e a distância de um pulsar em relação ao Sol - Getty Images - Getty Images
Imagem: Getty Images

Cada uma das linhas que irradia do centro indica a direção e a distância de um pulsar em relação ao Sol. Como existem muitos pulsares no Universo, os dois cientistas registraram em números binários a frequência dos pulsos que, sendo diferentes, eles servem para identificá-los. .

Inclinação: a sequência de traços verticais e horizontais que você vê ao lado das linhas são números binários que indicam as frequências de pulso necessárias para identificar pulsares - BBC - BBC

A sequência de traços verticais e horizontais que você vê ao lado das linhas são números binários que indicam as frequências de pulso necessárias para identificar os pulsares.

Imagem: BBC

Dessa forma, os alienígenas saberiam que a mensagem veio do nosso sistema solar. No entanto, seria necessário, no entanto, fornecer mais detalhes de nossa localização.

Na parte inferior esquerda do diagrama, onde está o número 2, vemos o Sol novamente, agora acompanhado pelos planetas. Do terceiro planeta, o nosso, uma flecha aponta para a sonda Pioneer.

Nossa direção: terceiro planeta de dentro para fora no sistema solar - BBC - BBC

Nossa direção: terceiro planeta de dentro para fora no sistema solar

Imagem: BBC

Correndo contra o tempo

Com essa primeira parte da mensagem criada, Sagan e Drake apresentaram seus planos à NASA na esperança de colocá-lo no Pioneer 10.

Fazia pouco mais de dois anos desde que Apollo pousara na Lua, e a agência espacial queria um novo projeto igualmente ambicioso. A sonda Pionner iria para onde nenhuma sonda estivera antes.

O lançamento estava programado para fevereiro e a NASA não aprovou imediatamente a inclusão do cartão. Sem tempo, os astrônomos terminaram de projetar a mensagem nas semanas seguintes.

Eles haviam encontrado uma maneira de mostrar onde estava a Terra, mas acharam útil incluir um meio de calcular tempo e dimensões. Eles precisavam encontrar uma unidade universal, e a química básica do Universo lhes deu a solução.

O desenho acima do número 4 na imagem abaixo mostra o átomo de hidrogênio em seus dois estados de energia mais baixos.

“Quando um átomo de hidrogênio muda de um estado de energia para outro, irradia uma onda de rádio com um certo comprimento de onda e uma certa frequência de oscilação”, explica Drake.

A frequência serviu como uma unidade de tempo e o comprimento de onda como uma unidade equivalente a 20 cm.

Agora observe que a mulher tem uma linha perto da cabeça e outra perto dos pés. A distância entre eles é a sua altura.

Vemos que, à esquerda do número 5, algo está escrito. “É um número binário que indica que uma mulher mede 8 dessa unidade fixa: 8 x 8 polegadas = 64 polegadas, que na verdade é a altura média das mulheres no planeta”, diz o astrônomo.

Essas informações, bem como a outra representação da sonda Pioneer na placa, serviram para dar aos destinatários da mensagem uma idéia do nosso tamanho.

A próxima tarefa foi mostrar como estamos indo. Deveria ter sido a parte mais fácil, mas acabou sendo muito mais controversa do que eles esperavam.

A pessoa encarregada de representar a forma humana diante dos habitantes do espaço sideral era a esposa de Sagan, Liza, uma artista profissional que estudara na prestigiosa Escola de Belas Artes do Museu de Boston. Mas quando se casou com um cientista famoso, ela se viu responsável por representar toda a humanidade com apenas duas figuras.

“Eu queria que cada figura tivesse características raciais diferentes. A mulher tem olhos muito amendoados e cabelos lisos. Eu fiz o homem com cabelos encaracolados e nariz achatado, então eles eram multiculturais”, disse ele à BBC.

E as roupas? “Como você os vestia? Em trajes tribais? Em roupas de alta costura? Não, decidimos deixá-los nus”, diz o artista.

‘Olá’

À medida que a notícia do sinal se espalhava, surgiram questões sobre se a figura feminina parecia submissa ao homem. Por que o homem recebeu a honra de cumprimentar o Universo?

“O feminismo estava apenas começando a ser um tópico de conversa, e muitas mulheres disseram: ‘Bem, por que não estamos saudando o Universo, por que não temos as mãos para cima?’ O problema é que, se os dois levantassem as mãos, os alienígenas pensariam que todos na Terra andam com as mãos levantadas. Tivemos que levar isso em conta “, diz o artista.

A beleza do design do diagrama reside em sua precisão matemática e científica. Mas, para Linda, isso apresentava um problema: ela precisava decidir quantos detalhes anatômicos incluir.

Embora o tema do amor livre tenha sido permeado no início dos anos 70, a sociedade americana ainda era geralmente puritana quando se tratava de desenhos de mulheres nuas. “Muitas das estátuas que eu estava vendo não tinham genitália feminina muito específica. Eu não sabia o que fazer”, lembra Linda.

“Carl disse: ‘Não faça nada que possa nos causar problemas com a NASA ou dar a alguém uma desculpa para não colocar o sinal na sonda’.” Linda Sagan decidiu não desenhar a genitália feminina. Mas isso não acabou com a controvérsia.

Charmoso, fantasioso e obsceno

O prazo já havia expirado, a data de lançamento estava se aproximando e a reação do público ao cartel estava ganhando força, mas não estava claro o que os americanos estavam dizendo: apoiariam ou haveria protestos públicos?

Por um lado, havia artigos como o do eminente escritor científico Walter Sullivan, publicado no jornal americano The New York Times, com descrições encantadoras da espaçonave Pioneer: “Ele navegará indefinidamente pelos vastos limites da Via Láctea” e pela placa de carro.

Como ele, alguns estavam empolgados com a ideia de estabelecer comunicação com alienígenas. No entanto, para outros, a iniciativa parecia um pouco fantasiosa.

Mas os mais críticos foram aqueles que viram as figuras nuas como uma forma de pornografia. “A NASA estava muito preocupada com o fato de alguns membros do Congresso serem muito conservadores e poderem se ofender, porque o dinheiro dos contribuintes foi usado para enviar obscenidades ao espaço”, diz Drake.

“Lembro-me de ter sido convidado para um programa de televisão nacional pela manhã no Canadá e, quando terminei de descrever a placa, olhei em volta e todos ficaram horrorizados. Perguntei e eles disseram: ‘Todos nós vamos ser demitidos!’ primeira vez que um humano nu é exibido na televisão canadense e isso é proibido! “

Em meio ao debate, a sonda decolou da Flórida com a placa e começou sua longa jornada pelo espaço. Em dezembro de 1973, mais cedo do que o esperado, ele chegou a Júpiter e imediatamente enviou magníficas fotos coloridas da superfície do planeta.

Então ele continuou a caminho do espaço sideral. No verão de 1983, a Pioneer Plate havia passado pelas órbitas de Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Netuno e Plutão. Em 13 de junho, chegou ao limite do nosso sistema solar. E completou a travessia.

A Pioneer 10 enviou sua última mensagem em 22 de janeiro de 2003 e nunca mais foi ouvida.

Ao longo da década de 1970, Sagan e Drake criaram outras mensagens para o espaço. O Conselho de Pioneiros havia revelado o quão difícil era capturar a variedade da vida humana em um diagrama. Portanto, em 1977, eles desenvolveram uma mensagem mais complexa chamada Voyager Gold Disc.

Recebeu saudações em 55 idiomas, 12 minutos de sons da Terra como batimentos cardíacos humanos e chuva, música de Brahms e Chuck Berry e, em vez de humanos nus, a NASA aceitou a imagem de uma mulher grávida.

Obviamente, não sabemos se os alienígenas viram a carta Pioneer. Se isso aconteceu, ainda não recebemos uma resposta. Mas para Frank Drake, o objetivo e a importância do diagrama original não foram perdidos.

“A placa e o disco da Voyager durarão mais que o nosso planeta. Em 4 bilhões de anos, o Sol crescerá, se tornará um supergigante, engolirá a Terra e destruirá tudo o que sabemos. A placa ainda estará lá para mostrar que havia uma civilização como a nossa na Via Láctea “.

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