O que causou o fim dos dinossauros?

Um estudo de 2019 buscou provar uma velha tese de que não foi apenas o impacto fatal que dizimou as espécies pré-históricas.

Uma das histórias mais reproduzidas – talvez a mais conhecida – pela humanidade é a da extinção dos dinossauros. É improvável que encontre uma pessoa que nunca tenha ouvido falar dos animais gigantes que habitavam o planeta há milhões de anos e que, após serem atingidos por um enorme asteróide, se extinguiram.

O que resta hoje são os estimados fósseis, que nos teletransportam para uma realidade tão distante e, ao mesmo tempo, tão intrigante. Os estudos são realizados com alta frequência, os especialistas buscam entender mais profundamente o que causou essa extinção em massa e as consequências que o impacto astronômico deixou na Terra.

A teoria mais aceita é que, há 66 milhões de anos, o asteróide atingiu a região onde hoje fica o Golfo do México, entre a América do Norte e a América Central. A colisão foi tão forte que, ao mesmo tempo, 75% das espécies morreram, assim como ecossistemas inteiros foram dizimados.

O objeto alienígena causou tsunamis, incêndios e praticamente eliminou a luz do sol que alimentava a vida no planeta Água. Assim, dinossauros, ictiossauros, pterossauros e dezenas de outros animais sofreram para sobreviver. Com a escassez de alimentos e o habitat desmantelado, eles não tinham chance de extinção.

Imagem meramente ilustrativa / Crédito: Pixabay

No entanto, o que muitos estudiosos apontaram é que a grande quantidade de enxofre liberada na atmosfera causou um resfriamento global tão letal que poderia ser a principal causa de morte das espécies remanescentes.

Por outro lado, outros cientistas duvidaram dessa hipótese e tentaram provar outra tese. Então, em setembro de 2019, uma equipe de 25 pesquisadores, liderada pela Universidade do Texas, nos Estados Unidos, se reuniu para testar a hipótese da Idade do Gelo.

O estudo final

O estudo que buscou testar a antiga teoria foi publicado pela revista científica PNAS e começou em 2016. Os pesquisadores coletaram amostras geológicas na região da queda do asteróide, para tentar, por meio da ciência, reconstruir o que aconteceu após o episódio fatídico.

“Podemos reconstruir uma sequência de eventos [por exemplo, ver quais sedimentos seguem um acima do outro]. Por tipo de sedimento [tamanho dos clastos (fragmentos), tipo e classificação], podemos saber se eles foram depositados de forma rápida ou lenta e quanto tempo demorou ”, disse um dos coautores da pesquisa. Jens Olof Ormö.

Traços da cratera mostraram que a paisagem ao redor foi varrida para o buraco, resultando em fragmentos de carbono e um biomarcador apontando para antigos signos de água.

Ainda pelo local, analisando rochas do perímetro da colisão, a equipe tentou encontrar indícios de enxofre, pois as pedras naquele ambiente normalmente estão cheias do elemento. Porém, eles não encontraram nada, foi então que a pista surpreendente para apoiar a tese crucial foi finalmente revelada.

Representação do meteoróide colidindo com a Terra / Crédito: Divulgação / Universidade de Osaka

Como as rochas não apresentavam evidências de enxofre, os especialistas concluíram que a força do asteróide liberou 325 bilhões de toneladas do elemento químico na atmosfera. Faça a luz do sol refletir longe do planeta, ajudando a formar a paisagem gelada; fatal para a vida perpetuar.

O estudo enfatiza que a atmosfera é extremamente importante para que o ecossistema continue existindo, e que mudanças drásticas são uma das formas mais mortais de extinção em massa. “O verdadeiro assassino deve ser atmosférico. A única forma de se conseguir uma extinção em massa global como essa é por meio do efeito atmosférico ”, explicou um integrante do grupo. Sean Gulick.

A tese é ainda mais verdadeira quando olhamos para trás, há 60 milhões de anos, na época do Terciário Superior da Era Cenozóica, o mundo passou pela Idade do Gelo, que atingiu seu auge há 25 milhões de anos. Embora pareça muito distante, em termos científicos é um período relativamente próximo para transformações dessa proporção.


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