O que esses três cientistas aprenderam com a dengue, o zika e a gripe que pode se tornar uma arma contra o covid-19

O que esses três cientistas aprenderam com a dengue, o zika e a gripe que pode se tornar uma arma contra o covid-19

A disseminação de infecções virais nos últimos anos deixou lições importantes e dolorosas para a América Latina; A BBC ouviu três especialistas que desempenharam um papel importante na luta contra essas doenças nessa região.

“Não estamos mais surpresos. Conhecemos cada vez mais surtos e doenças emergentes (no mundo)”, diz a cientista mexicana Susana López.

“Nos últimos anos, passamos por vários: Ebola, Chicungunha, Zika. Quando descobrimos o surto do novo coronavírus, a reação foi: ‘outro'”, lembra ele.

A América Latina já foi abalada pela disseminação de várias infecções virais no início deste século.

  • Desde o ano passado, a região sofreu um dos maiores surtos de dengue nos últimos 20 anos. Em 2019, 1.538 pessoas morreram e mais de três milhões de casos da doença foram registrados na região.
  • Em 2016, o vírus zika levou grande parte da América Latina a uma crise de saúde, levando a Organização Mundial da Saúde (OMS) a declarar uma emergência global devido ao seu avanço.
  • Em 2009, o México se tornou um dos primeiros países a relatar casos de influenza A-H1N1. A OMS classificou a situação como uma pandemia.

Esses vírus deixaram lições importantes e dolorosas para a região, que agora enfrenta, como o mundo, uma pandemia de coronavírus.

A BBC News Mundo (serviço de língua espanhola da BBC) perguntou a três cientistas latino-americanos envolvidos na luta contra o coronavírus Sars-Cov-2, que causa a covid-19, como são suas experiências acadêmicas com vírus influenza, zika e dengue. ajudando neste novo desafio.

Susana López e o vírus Zika

Susana López é pesquisadora do Instituto de Biotecnologia da Universidade Nacional Autônoma do México.

Em 2012, ganhou um prêmio que a Unesco e a Fundação L’Oréal premiam cientistas destacados de todo o mundo.

Foi por liderar a “batalha científica contra um problema universal, os rotavírus que atacam quase todas as crianças com menos de cinco anos no mundo e causam doenças intestinais graves”.

No surto do vírus zika na região em 2016, um dos aspectos que chamou sua atenção imediatamente foi que “havia transmissão vertical entre a mãe e a criança e que a infecção nos fetos resultou em malformações como microcefalia”. Isso não foi observado com outros vírus transmitidos por mosquitos.

Diante disso, “percebemos que uma das coisas que precisávamos fazer era aprender a diagnosticá-lo. Obtivemos fundos para trazer pesquisadores do Instituto Pasteur, no Senegal, para que pudéssemos receber um curso de treinamento em diagnóstico”, diz ele. para a BBC Mundo.

Atualmente, e sem descurar suas pesquisas sobre rotavírus, López e sua equipe estão trabalhando no desenvolvimento de testes sorológicos para detectar anticorpos no sangue e, assim, estabelecer quem tem zika, mesmo que não haja sintomas.

A equipe também passou por treinamento para processar testes para o novo coronavírus e deve começar a aplicá-lo a membros da comunidade universitária, começando com indivíduos de alto risco.

‘O que aprendemos’

López diz que sua experiência com o zika mostrou que “a coisa mais útil que podemos fazer como acadêmicos é apoiar instituições de saúde pública dedicadas à epidemiologia”.

“Embora sejamos especialistas em biologia molecular e possuamos muitas ferramentas, devemos respeitar as regras da epidemiologia. (Os especialistas neste campo) São eles que validam os testes para que ninguém tenha um falso positivo ou falso negativo”.

“Hoje compreendo muito bem a rigidez das autoridades sanitárias do país e do departamento de epidemiologia, para que os exames sejam realizados da maneira correta”.

“O que aprendemos é que somos mais úteis quando podemos espalhar tecnologia para instituições que também podem implementá-la, melhorando o trabalho”.

Eu esqueço

Quando o virologista me disse que o surgimento de um novo surto ou doença não a surpreendia mais, ela compartilhou seus pensamentos sobre grandes populações e a interferência humana na natureza.

“Estamos invadindo florestas (…) e isso nos aproxima de muitos animais e insetos com os quais a humanidade normalmente não tinha contato. Portanto, muitos vírus que estavam em seus hospedeiros naturais (mosquitos, morcegos e outros animais) infectam às pessoas “.

“Nos casos de Ebola, Zika e Coronavírus, o que aconteceu é que o vírus começa a se adaptar (ao corpo humano) e a transmissão da infecção viral entre as pessoas começa a ser desencadeada”.

E, após conhecer um novo surto, a sociedade e as autoridades reagem: “Um alarme de saúde é gerado e mergulhamos no laboratório”.

Mas “depois de alguns meses, as notícias passam”.

“As pessoas não veem a importância da pesquisa científica até que (o surto) chegue ao topo. O pior é que a memória é curta. As pessoas perguntam (tardiamente): ‘Onde estão os cientistas? Por que não? Temos mais pessoas trabalhando nisso? Por que eles não projetam as coisas mais rapidamente? ‘”

“Os governos geralmente não entendem que a pesquisa científica não surge do nada, que precisamos de muito mais virologistas em toda a América Latina”.

López me fala com frustração com o “pouco investimento que existe no campo científico”.

No entanto, diante do coronavírus, que ele inicialmente não imaginava se tornar um problema global, ele ainda mostra otimismo: “Ele deve ser encarado sem medo, já que 80% dos casos são leves”, diz ele, enfatizando a necessidade de manter o isolamento social e siga as recomendações dos especialistas.

Dengue e Diego Comerci

Quando o microbiologista argentino Diego Comerci percebeu a velocidade com que o novo coronavírus estava se espalhando pelo mundo, ele ficou surpreso.

“Eu nunca imaginei que passaria por uma situação dessas”, disse ele à BBC News Mundo, de Buenos Aires.

“Embora eu tenha lido e estudado pandemias, surtos e epidemias, porque é um assunto pelo qual sempre fui apaixonado, (…) fiquei surpreso ao ver o que um microorganismo gerou em todo o mundo.”

“Quando começamos a perceber que aparentemente era uma nova recombinação, um novo vírus que surgiu do grupo dos coronavírus com tendência a saltar entre as espécies, comecei a me preocupar”, diz o pesquisador, com doutorado em biologia molecular.

“Percebi que teríamos um problema sério na Argentina com a saturação do sistema hospitalar”.

“E conhecendo o sistema nacional de diagnóstico, que é centralizado, logo pensei que isso rapidamente levaria a um gargalo”, diz o professor da Universidade Nacional de San Martín (UNSAM).

Um teste simples

Assim, com colegas do laboratório que ele fundou, a Chemtest, a Comerci desenvolveu um plano de ação para redirecionar parte da tecnologia que eles já estavam desenvolvendo para o diagnóstico de outras doenças infecciosas.

E se colocaram à disposição das autoridades de saúde de seu país, que as contrataram para gerar um teste para o coronavírus, preparando-se para a demanda de diagnóstico no auge da epidemia.

Comerci diz que ele e sua equipe estão trabalhando em um teste molecular simples, confiável, barato e rápido que leva em conta as realidades latino-americanas? “onde não há infraestrutura sofisticada para realizar os testes moleculares usados ​​em outras partes do mundo”.

Esse é um desafio semelhante ao que a Chemtest havia assumido ao procurar um teste rápido para a dengue.

E ele concordou: o dispositivo com o qual a equipe trabalha é “muito semelhante aos testes de gravidez”, com uma gota de sangue determinando em cinco minutos se uma pessoa tem dengue. O teste detecta especificamente a presença de um anticorpo que aparece precocemente, a imunoglobina M (IgM).

Em 2014, o Ministério da Defesa da Argentina solicitou um teste rápido de dengue para seus soldados em uma missão da ONU no Haiti. Segundo Comerci, o dispositivo foi amplamente utilizado durante o surto no país do Caribe.

Uma estrela em ascensão: o diagnóstico

Segundo Comerci, o teste tem a aprovação das autoridades sanitárias de seu país e já está sendo implementado em algumas províncias da Argentina.

“A lição mais importante que a nossa experiência com a dengue nos deixou é que as ferramentas que o sistema de saúde precisa vão além do que nós, acadêmicos, acreditamos ser o melhor”.

“Às vezes, a pessoa está muito trancada no conhecimento dos laboratórios, no mundo dos especialistas, dos acadêmicos e perde a perspectiva do que o sistema de saúde realmente precisa como soluções”, diz o professor.

Embora o vírus da dengue e o coronavírus possuam RNA como material genético, seus diagnósticos são “absolutamente diferentes”, explica o microbiologista.

“O caso do coronavírus é completamente novo. Na verdade, é um vírus de 90 dias. Não está claro se os testes sorológicos ou imunológicos são valiosos e, se houver, qual é esse valor”.

“É por isso que não estamos necessariamente mirando longe, mas o que a emergência exige hoje? O que está detectando pessoas com o vírus, sintomáticas ou assintomáticas”.

“Não é de surpreender que a OMS, que historicamente não atribuiu muita importância à questão do diagnóstico, esteja dizendo que o ponto central hoje é a identificação de pessoas positivas, sintomáticas ou assintomáticas”.

“Estou convencido e há evidências científicas mostrando que, no caso do coronavírus, o que estamos vendo é a ponta do iceberg. Em seguida, há uma grande massa de pessoas assintomáticas que transmitem o vírus”.

Por esse motivo, reflete o especialista, a área de diagnóstico deve ser avaliada de uma vez por todas.

Gripe e Mauricio Terrones

Imagine que você entra em uma floresta e, ao caminhar, encontra mais e mais árvores. Tente avançar, mas já existem tantas árvores que é quase impossível dar um passo.

Mais cedo ou mais tarde, você ficará preso e incapaz de escapar.

É isso que o premiado cientista mexicano Mauricio Terrones está tentando fazer com os vírus: apanhe-os para ajudar a desenvolver vacinas e testes rápidos.

E para isso ele projetou, junto com sua equipe da Universidade Estadual da Pensilvânia, nos Estados Unidos, um tipo de “floresta” imperceptível aos olhos humanos.

“Construímos uma floresta de nanotubos alinhados muito próximos um do outro, com o objetivo de pegar o vírus”, disse ele à BBC News Mundo.

“Fizemos isso com vírus aviários e vírus que causam doenças respiratórias humanas, influenza (gripe). Achamos que isso deve funcionar com o vírus covid-19”.

O benefício da captura

O primeiro passo para detectar um vírus é pegá-lo, diz o acadêmico. Identificá-lo primeiro é a chave para lidar com um surto.

“Temos vírus semelhantes ao coronavírus, mas em animais. Em tamanho, (…) o vírus influenza é de aproximadamente 100 nanômetros, o coronavírus é de 125 a 150 nanômetros. Estamos na faixa e isso pode ajudar nas amostras. de Sars-CoV -2 “, indica o acadêmico.

O pequeno dispositivo que os cientistas das universidades americanas desenvolveram tem a vantagem de não depender da presença de anticorpos, essencial para o estudo de vírus emergentes ou desconhecidos.

“O importante é que o vírus que capturamos seja viável e possa se replicar”, explica o físico.

Quem se apresenta como “viável”, explica o professor, permitirá que eles entrem em contato com “células para infectá-las e, portanto, se replicem com mais eficiência, o que ajudará no desenvolvimento de vacinas”.

A tecnologia desenvolvida por Terrones também usa a espectroscopia Raman (uma técnica que estuda os modos de baixa frequência de moléculas e proteínas) para auxiliar no diagnóstico.

Uma amostra (saliva, por exemplo) é coletada de um paciente, dissolvida em líquidos especiais e passada através de uma seringa contendo o dispositivo. Dentro de cinco minutos, é indicado se o sinal (espectro) é positivo ou negativo.

A identificação é possível graças a um banco de dados de espectro contendo as “impressões digitais de diferentes vírus”.

“Os testes que fizemos com os vírus da influenza respiratória e da parainfluenza (com amostras humanas) foram 90% precisos”, comemora o pesquisador.

Segundo o químico, essa tecnologia poderia ser usada em aeroportos, por exemplo.

H1N1 à vista

Se o mexicano aprendeu alguma coisa estudando vírus como os que causam influenza aviária ou influenza A-H1N1, é que o maior desafio é prever a evolução dos vírus.

E esse ensinamento assume um papel especial à luz da pandemia da covid-19.

“Quando os vírus sofrem muitas mutações, eles fazem com que nossos anticorpos e vacinas parem de funcionar”, diz ele.

“Se identificarmos certos padrões antes que a mutação ocorra, podemos de alguma forma prosseguir e atacar o vírus”.

E, nesse sentido, o estudo que o professor e seus colaboradores estão realizando com o H1N1 pode ajudar.

“Estamos investigando o H1N1 para ver como ele está se transformando, porque, por exemplo, quatro cepas foram incluídas nas vacinas sazonais do ano passado”.

Entender como ocorrem as mutações no H1N1 “pode ​​nos ajudar a prever mutações no coronavírus, o que nos surpreendeu porque é novo”.

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About the Author: Adriana Costa Esteves

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