O que falta ao homem para colonizar Marte? Já existe tecnologia para isso – 14/07/2020

Em 11 de maio de 1990, o presidente dos EUA, George W. Bush, anunciou a próxima fronteira da exploração espacial: levar um humano a Marte antes de 20 de julho de 2019, no 50º aniversário da primeira passagem na Lua.

Esse compromisso foi seguido por promessas semelhantes de três de seus sucessores (filho de Bush, Barack Obama e Donald Trump), que não foram traduzidos em nenhum programa concreto, ilustrando o paradoxo da conquista humana do planeta vermelho: é prometido porque é possível, mas o projeto está sempre em segundo plano, atrás dos robôs, menos dispendioso e com menos riscos.

“Eu tive que assistir a 10.000 apresentações sobre como enviar humanos para Marte”, disse à AFP o ex-funcionário da NASA G. Scott Hubbard em Stanford.

“Mas ninguém desde Kennedy conseguiu pagar.”

Os especialistas concordam que os principais desafios tecnológicos e de saúde para esta missão, que levariam dois ou três anos, estão quase resolvidos.

O lançamento requer um foguete muito poderoso, que a NASA foi capaz de construir desde os anos 1960.

Hoje, as startups SpaceX, de Elon Musk, e Blue Origin, do CEO da Amazon, Jeff Bezos, estão construindo lançadores pesados ​​capazes de transportar dezenas de toneladas de carga para o planeta vermelho.

Evacuação não é possível.

Em relação à jornada de sete meses, vinte anos de ocupação da Estação Espacial Internacional tranquilizam os cientistas sobre os riscos da radiação e da falta de peso, bem como sobre a perda de massa muscular: o corpo não sai ileso, mas o risco é considerado aceitável

Permanece a permanência em Marte, que durará quinze meses para esperar os dois planetas estarem do mesmo lado do Sol novamente.

A temperatura da superfície é de -63 ° C, em média, e a radiação é importante, mas agora a engenharia está disponível para fazer roupas de proteção e abrigos para os astronautas.

No caso de uma emergência médica, a distância tornaria a evacuação impossível.

Que contratempos os astronautas devem antecipar? Primeiro uma fratura, mas um elenco em geral será suficiente, diz Dan Buckland, engenheiro e médico de emergência da Universidade Duke, que desenvolve uma agulha intravenosa robótica com o apoio da NASA.

Diarréia, pedras nos rins e apendicite são geralmente tratáveis, com exceção de 30% das apendicites, que requerem cirurgia e, portanto, podem ser fatais.

Com exames abrangentes, é possível reduzir significativamente a probabilidade de câncer que se tornará perigoso em três anos, diz Buckland.

“Na minha opinião, não há obstáculo médico absoluto para ir a Marte”, conclui o médico.

Salas e veículos enfrentariam um problema: entrada de poeira.

“Marte tem esse problema específico de tempestade de poeira”, diz Robert Howard, do Johnson Center da NASA. Essas tempestades infernais podem bloquear a passagem da luz solar por meses … e, portanto, desativar os painéis solares.

Portanto, seriam necessários mini-reatores nucleares. Em 2018, a NASA e o Departamento de Energia concluíram com sucesso um projeto de demonstração, o Kilopower Project.

Por fim, o objetivo será fabricar materiais no local usando recursos minerais, provavelmente com impressoras 3D. Seu desenvolvimento é embrionário, mas o programa lunar americano Artemis será uma base de testes.

Colonizar é uma opção?

Elon Musk defende a colonização de Marte, com uma primeira equipe avançada para construir uma planta de oxigênio e combustível (metano) a partir da água marciana e dióxido de carbono da atmosfera.

Em um discurso emblemático em 2017, Musk se referiu à sua aspiração pelo ser humano se tornar uma espécie “multi-planetária”.

“É melhor do que ser uma espécie de um planeta”, disse ele na época.

Robert Zubrin, presidente da Sociedade de Marte, defende incansavelmente a criação de um “novo ramo da humanidade” e considera “vergonhoso” que nada tenha sido feito desde o último pouso na Lua em 1972.

“É como se, após o retorno de Cristóvão Colombo do Novo Mundo, [os então reis espanhóis] Fernando e Isabel haviam dito que não estavam interessados ​​”, compara.

“Chega de bobagens!”, Diz o exobiólogo Michel Viso, da Agência Espacial Francesa, CNES.

“Temos um planeta formidável com atmosfera, oxigênio, água (…) É criminoso, não temos o direito de fazer as pessoas acreditarem que existe um ‘plano B’, um ‘planeta B’, que vamos fazer uma civilização marciana” .

Seja através de uma colônia ou permanentemente, o obstáculo mais importante à presença humana duradoura em Marte convencerá as pessoas e seus líderes a aceitar um nível de risco mais alto do que o da Lua ou da Estação Espacial Internacional, ele argumenta. Dan Buckland.

Afinal, nem todos voltarão definitivamente de Marte.

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