O que os gafanhotos comem – ScienceDaily

Qualquer pessoa que passe por um prado em uma agradável noite de verão é frequentemente exposta a um concerto impressionante. São os gafanhotos, os grilos do mato e os grilos que criam uma atmosfera mediterrânica com o seu canto. As canções são geralmente aquelas dos machos tentando atrair as fêmeas para acasalar com eles. Mas também podem ser canções rivais quando dois machos se aproximam demais.

No total, existem mais de 80 espécies de ortópteros na Alemanha. “Os gafanhotos são muito importantes para muitos ecossistemas de pastagens abertas”, diz o zoólogo Sebastian König do Biocentro Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg na Baviera, Alemanha: “Os insetos são uma importante fonte de alimento para as aves. a 30 por cento da biomassa vegetal em um prado, promovendo assim a coexistência de muitas espécies de plantas.”

Mudanças climáticas: como as teias alimentares estão respondendo?

Gafanhotos e seus hábitos alimentares são um tema cientificamente interessante. Em geral, ainda há necessidade de investigar as interações alimentares entre plantas herbívoras e insetos.

Por que os cientistas estão interessados ​​nisso? “É importante entender como as teias alimentares funcionam para prever sua estabilidade no contexto das mudanças climáticas”, explica König, pesquisador de doutorado da JMU Chair of Animal Ecology and Tropical Biology, liderado pelo professor Ingolf Steffan. -Dewenter e co-dirigido pelo Professor Jochen Krauß.

Mais de 3.000 gafanhotos observados

König e seus colegas de Würzburg, Munique e Salzburgo publicaram uma primeira contribuição para a compreensão das interações ortóptera-planta na revista Biologia da mudança global.

Para o estudo, comunidades de plantas de Orthoptera foram investigadas em diferentes regiões, em locais quentes perto de Karlstadt e Winterhausen na Baixa Francônia, bem como nos Alpes de Berchtesgaden, permitindo a análise de comunidades de espécies durante um longo período de tempo. de 250 a 2.100 metros.

Durante os verões de 2019, 2020 e 2021, a equipe determinou quais espécies de gafanhotos estavam se alimentando de quais plantas em 41 locais de pastagem. Eles observaram mais de 3.000 indivíduos de 54 espécies e coletaram os sedimentos fecais dos animais para analisar os restos vegetais que continham por meio de sequenciamento de DNA.

Teoria de nicho alimentar parcialmente confirmada

Os ecologistas queriam testar uma hipótese apresentada há alguns anos de que deveria ser vantajoso para os insetos em altitudes mais altas se alimentarem de uma variedade maior de espécies de plantas. Isso faria sentido, porque em ambientes alpinos a escolha de plantas alimentícias é limitada. Portanto, e devido à variabilidade ambiental, é aconselhável não ser muito exigente lá.

O estudo de König confirma parcialmente a hipótese. Isso mostra que os gafanhotos comem uma variedade relativamente grande de plantas em regiões frias. No entanto, isso também se aplica a habitats quentes, como as pastagens calcárias da Baixa Francônia. Em habitats temperados, por outro lado, onde o número de espécies de plantas é grande, os gafanhotos são mais especializados, alimentando-se de plantas intimamente relacionadas. Mas a composição dos recursos também desempenha um papel importante para os herbívoros. Por exemplo, gafanhotos com preferência por gramíneas dominam em prados com uma alta proporção de gramíneas.

A conclusão dos pesquisadores: “Nossos resultados sugerem que o clima e a composição da comunidade vegetal influenciam a especialização alimentar dos herbívoros. Se os herbívoros devoram muitas espécies diferentes, isso pode ser uma adaptação e um pré-requisito para sobreviver em habitats climáticos extremos.

O microbioma dos gafanhotos agora é analisado

Os cientistas da JMU agora querem coletar ainda mais dados sobre a amplitude do nicho alimentar dos insetos herbívoros. Em seguida, eles vão analisar os microrganismos que vivem no intestino dos gafanhotos. Desta forma, serão descobertas possíveis relações entre a dieta e a diversidade e composição de microrganismos.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Würzburg. Original escrito por Robert Emmerich. Nota: o conteúdo pode ser editado para estilo e duração.

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