O que se sabe sobre a nova missão do X-37B, o misterioso avião orbital da Força Aérea dos EUA. EUA – 14/05/2020

O que se sabe sobre a nova missão do X-37B, o misterioso avião orbital da Força Aérea dos EUA. EUA - 14/05/2020

Estágio de várias experiências, a aeronave detém o recorde de maior número de dias consecutivos de vôo ao redor da Terra, alcançados na missão anterior, em outubro de 2019. Havia 780 dias em órbita.

Será a sexta missão, e a mais importante delas, de acordo com a Força Aérea dos Estados Unidos.

O X-37B, também chamado de veículo de teste orbital (isto é, capaz de voar em órbita terrestre), decolará em 16 de maio da estação em Cape Canaveral, na Flórida. Para as autoridades americanas, este novo lançamento permite ao país garantir “superioridade no espaço”.

“A equipe do X-37B continua sendo exemplar do tipo de desenvolvimento tecnológico ágil e avançado que precisamos como nação no espaço”, disse John Raymond, chefe de operações espaciais da Força Espacial dos Estados Unidos (USSF), na quarta-feira. -mercado.

Desta vez, a operação será realizada pelo USSF, apesar do fato de a Força Aérea Americana (dona do avião orbital) e os parceiros do governo terem participado ativamente da fase de teste.

O avião espacial tem 9 metros de comprimento

Imagem: Getty Images

Desde a primeira missão, em 2010, o governo e os militares foram bastante evasivos quanto aos testes que o avião está realizando. O programa é confidencial.

No lançamento desta semana, o veículo é conhecido por levar um módulo integrado pela primeira vez para realizar várias experiências no espaço.

O avião, com menos de 9 metros de comprimento, usa energia solar e não é tripulado.

Ele detém o recorde de maior número de dias consecutivos de vôo ao redor da Terra, alcançados na missão anterior, em outubro de 2019. Havia 780 dias em órbita.

O X-37B acumula 2.865 em órbita no total, o equivalente a sete anos e dez meses.

O avião orbital já realizou cinco missões no espaço - Getty Images

O avião orbital já realizou cinco missões no espaço.

Imagem: Getty Images

“Um grande passo”

Randy Walden, diretor de programa do departamento de capacidades rápidas da Força Aérea dos Estados Unidos, diz que esta sexta missão será um “grande passo” para o programa orbital.

Segundo a agência, que não entra em detalhes, um dos objetivos da missão é “testar novos sistemas no espaço e desenvolvê-los na Terra”.

Avião decola da estação espacial de Cabo Canaveral, na Flórida - USSF

Avião decola da estação espacial de Cabo Canaveral, na Flórida

Imagem: USSF

O que foi revelado é que o módulo especial se conectará à popa do veículo e aumentará a capacidade de transportar carga útil e programas experimentais a serem transportados em órbita.

Um satélite

Além de implementar o módulo especial, a sexta missão do X-37B será implantar o FalconSat-8.

É um pequeno satélite desenvolvido pela Academia da Força Aérea Americana para testes de órbita.

O FalconSat-8 é uma plataforma educacional que levará cinco experimentos para serem operados pela entidade militar.

Além disso, experimentos da NASA (agência espacial americana) foram incluídos para estudar efeitos espaciais, como radiação em diferentes materiais e sementes usadas para cultivar alimentos.

Finalmente, o Laboratório de Pesquisa Naval dos Estados Unidos testará a transformação da energia solar em energia de microondas por radiofrequência que pode ser transmitida à Terra.

O misterioso X-37B

De acordo com a Força Aérea dos Estados Unidos, o X-37B continua a “quebrar barreiras” no desenvolvimento de tecnologia de veículos espaciais reutilizáveis ​​e é considerado um investimento significativo no futuro da estratégia espacial dos Estados Unidos.

O programa de aeronaves orbitais começou em 1999 e, após 11 anos, a primeira das cinco missões realizadas até o momento foi realizada.

Os Estados Unidos esperam garantir superioridade espacial com esta missão - Getty Images

Os Estados Unidos esperam garantir a superioridade espacial com esta missão.

Imagem: Getty Images

Por se tratar de uma operação confidencial, não há divulgação detalhada do que o veículo faz quando está em órbita ou do que foi feito em voos anteriores.

No ano passado, membros da Força Aérea dos Estados Unidos explicaram em um comunicado que os principais objetivos do X-37B são: tecnologias de espaçonaves reutilizáveis ​​para o futuro dos Estados Unidos. EUA No espaço e realizar experimentos que podem ser replicados e analisados ​​na Terra.

Em 2017, o governo indicou que o veículo foi usado para testar sistemas avançados de navegação, controle e direção no espaço.

Além disso, foram testadas tecnologias de proteção térmica, sistemas avançados de propulsão e vôo eletromecânico e vôo orbital autônomo.

Havia também várias suspeitas de que o avião era um dispositivo espião desenvolvido para transportar sensores experimentais a bordo, como câmeras de alta tecnologia e radares de mapeamento do solo. Mas ainda não há evidências para apoiar essas alegações.

Ele chamou a atenção de que ele passa mais e mais dias em órbita com cada missão.

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