Obstáculos que a F1 deve superar em eventos de sprint

Depois de executar efetivamente o mesmo formato de fim de semana desde que as eliminatórias foram introduzidas em 2006, com exceção do período de eliminatórias de duas corridas em 2016, e o fim de semana de dois dias em Imola no ano passado, a F1 está finalmente à beira de uma grande mudança em Aproximação.

Isso marca o culminar de anos de discussões sobre possíveis mudanças de formato. A F1 pressionou pela introdução de uma corrida de qualificação de grade reversa em certos eventos no ano passado, apenas para a Mercedes bloquear a movimentação, temendo que fosse contra o DNA da série (e, sem dúvida, para proteger sua própria vantagem).

A corda bamba entre o entretenimento e os truques era algo que a F1 precisava trilhar com cuidado quando se tratava de possíveis mudanças de formato, mas o novo CEO Stefano Domenicali rapidamente estabeleceu sua posição. Ele deixou claro no início deste mês que os planos da grade reversa estavam “prontos”, mas que a velocidade estava na mesa para 2021.

“Estamos pensando se isso pode ser testado já este ano”, disse Domenicali. “Há discussões com as equipes no fórum certo e acho que talvez essa seja a única coisa que pode ser interessante.”

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Na reunião da Comissão de F1 de quinta-feira, as equipes discutiram formalmente os planos e, ao contrário da proposta da grade reversa, todos estavam a bordo – uma rara demonstração de unidade quando se trata de mudar o formato do fim de semana, mas um teste de como Domenicali alcançou o desempenho adequado equilíbrio para evitar a descida. em truques.

Uma declaração da F1 e da FIA após a reunião disse que havia “amplo apoio” para a ideia do sprint, mas que mais ideias precisavam ser desenvolvidas por meio de um grupo de trabalho recém-formado. O grupo terá como objetivo formar um plano completo nas próximas semanas, permitindo que uma decisão final seja feita antes do início da nova temporada.

Ainda há uma série de obstáculos que a nova força-tarefa deve superar para que o plano de sprint seja transmitido, e mais detalhes são necessários. Mas assim que o principal, a aprovação inicial da equipe, for garantido, o resto deverá ser uma formalidade.

Vale ressaltar que o sprint não será uma substituição total para a qualificação. O plano para 2021 é realizá-los em três grandes prêmios, Canadá, Itália e Brasil, como parte do esforço para sacudir certos elementos da F1 para atrair novos fãs.

A qualificação continuaria a ocorrer no formato atual, mudando para a tarde de sexta-feira e deixando uma única sessão de treinos para as manhãs de sexta-feira. Isso formaria a grade para a corrida de velocidade, cujo resultado estabeleceria a ordem de largada final para o Grande Prêmio de domingo.

Mas uma das dúvidas que as equipes tiveram na reunião foi qual seria o status do vencedor do sprint. Eles teriam a pole position oficial para o Grande Prêmio? Ou ainda estaria reservado para o formato de qualificação regular, o que tornaria o vencedor da corrida de velocidade um “vencedor da corrida” oficial?

É um detalhe técnico que a F1 precisará esclarecer, e não apenas pelo livro dos recordes. Os contratos de pilotos geralmente se concentram em resultados e vitórias em corridas, o que significa que deve haver uma definição clara do que constitui corrida de um ponto de vista legal.

Também será necessário ser claro sobre como a adição de sprint afeta as minúcias técnicas de correr um fim de semana – ou seja, o uso do pneu e a vida útil da peça. Uma solução para pneus parece simples, já que as equipes vão economizar sets com apenas uma sessão de treinos. No front das peças, as equipes estão sujeitas a limites estritos quanto ao número de componentes da unidade de força que podem usar por ano, mas correr certamente aumentaria o estresse colocado nessas peças.

Haverá também dúvidas sobre coisas como penalidades de grade e se elas podem ser usadas para um sprint em vez do grande prêmio. Embora isso crie algumas novas áreas para os comissários introduzirem penalidades, é provável que surjam muitas outras questões.

Também é necessário esclarecer o sistema de pontos e prêmios em dinheiro. A atribuição de pontos daria um toque extra à corrida e deixaria os pilotos avaliando o risco e a recompensa de tentar lutar contra a ordem, especialmente em uma corrida de cerca de 30 minutos.

Dado que a distância é fixada em um terço de um Grande Prêmio regular de 100 km, atribuir pontos com uma ponderação semelhante parece lógico. Você pode atingir os seis primeiros marcando pontos em um formato 8-6-5-4-2-1, ou os oito primeiros usando o sistema pré-2010. Esses são os detalhes que precisam ser esclarecidos pelo grupo de trabalho para garantir o formato é justo e não dilui o evento de domingo.

Outra grande questão envolve a seleção da corrida. Monza foi uma escolha óbvia para este tipo de formato, dada a sua natureza de alta velocidade e possibilidades de ultrapassagem, e a incrível corrida do ano passado foi o gatilho para novas conversas sobre mudanças de formato.

Interlagos e Montreal são escolhas lógicas, mais uma vez seus designs incentivam as ultrapassagens, mas inevitavelmente haverá dúvidas sobre sua viabilidade este ano, considerando que nenhuma corrida ocorreu em 2020. É outro exemplo da fé da F1 no calendário existente., Mas uma questão seria que se as corridas não avançassem neste ano, outros eventos assumiriam para os sprints?

A corrida ainda pode causar preocupação entre alguns fãs puristas sobre a direção que a F1 está tomando, mas é um passo suave que não deve minar muito o DNA da série. Os pilotos e equipes mais rápidos não sofrerão nenhuma penalidade pelo sucesso, o que era o temor de muitos.

Uma das preocupações válidas seria o que a presença de outra corrida em formato de fim de semana faz para o Grande Prêmio em si, e se isso entorpeceria o evento de domingo. Mas, como Jonathan Noble salientou na sua coluna no início desta semana, o Grande Prémio de Macau tem um formato de corrida de qualificação e nunca sofreu com isso. Na verdade, apenas adiciona entretenimento e variação, e geralmente produz vencedores diferentes.

E a beleza de tudo isso é que pode ser revertido facilmente, se necessário. Se no final do ano o feedback for de que correr não foi uma boa ideia, o fato de que eles só correram em um punhado de eventos facilita a eliminação. O inverso também é verdadeiro: se eles forem um sucesso retumbante, podem ser expandidos com bastante facilidade.

Com as equipes a bordo para um teste de sprint este ano, o maior obstáculo já foi superado. A nova força-tarefa da F1 resolverá os detalhes, mas assim que a clareza chegar nas próximas semanas, deve dar outro motivo para ficarmos animados com a temporada de 2021, e deve ser vista como um impressionante sucesso inicial na presidência de Domenicali.

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