Os cientistas dizem que encontraram mutações em uma nova linhagem

LONDRES (Reuters) – Cientistas britânicos estão tentando determinar se a rápida disseminação de uma nova variante do vírus que causa o COVID-19 no sul da Inglaterra está relacionada a mutações essenciais que eles detectaram na cepa, conforme relataram hoje.

As mutações incluem mudanças na importante proteína “pico” que o coronavírus O SARS-CoV-2 usa-o para infectar células humanas, disse um grupo de cientistas que rastreia a genética do vírus, mas não está claro se eles estão tornando-o mais infeccioso.

“Esforços estão sendo feitos para confirmar se alguma dessas mutações está contribuindo para uma transmissão adicional ou não”, disseram cientistas do Covid-19 Genomics Consortium (COG-UK) do Reino Unido em um comunicado.

A nova variante, que cientistas britânicos apelidaram de “VUI – 202012/01”, inclui uma mutação genética na proteína “spike” que, em teoria, poderia tornar o COVID-19 mais facilmente disseminado entre as pessoas.

Ontem, o governo britânico citou um aumento nas novas infecções, que segundo ele podem estar parcialmente ligadas à nova variante, ao sujeitar a capital e muitas outras áreas a uma escala maior de restrições contra o covid-19.

Em 13 de dezembro, 1.108 casos de Covid-19 com a nova variante foram identificados, predominantemente no sul e no leste da Inglaterra, informou a Saúde Pública da Inglaterra em um comunicado.

Mas atualmente não há evidências de que a variante possa causar infecções graves por COVID-19, disseram os cientistas, ou que torne as vacinas menos eficientes.

“Ambas as questões requerem que mais estudos sejam realizados rapidamente”, disseram os cientistas do COG-UK.

Mutações, ou alterações genéticas, ocorrem naturalmente em todos os vírus, incluindo o SARS-CoV-2, à medida que se replicam e circulam nas populações humanas.

No caso do SARS-CoV-2, essas mutações se acumulam a uma taxa de uma ou duas por mês em todo o mundo, de acordo com especialistas em genética do COG-UK.

“Como resultado deste processo contínuo, muitos milhares de mutações já surgiram no genoma da SARS-CoV-2 desde que o vírus surgiu em 2019”, explicaram.

A maioria das mutações observadas até agora não teve efeito aparente sobre o vírus, e apenas uma minoria provavelmente alterará o vírus de maneiras significativas, por exemplo, tornando-o mais capaz de infectar pessoas, mais propenso a causar doenças graves. ou menos. sensível às defesas imunológicas naturais ou induzidas por vacinas.

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