Os Estados Unidos planejam explorar comercialmente a Lua, que já está causando atritos com a Rússia – 10/06/2020

Os Estados Unidos planejam explorar comercialmente a Lua, que já está causando atritos com a Rússia - 10/06/2020

Os acordos Artemisa constituem a base legal para o uso dos recursos encontrados no espaço, mas a questão é controversa entre os países.

A NASA está sob grande pressão para devolver os seres humanos à Lua até 2024. O objetivo é ambicioso, mas mesmo diante do ceticismo de alguns, a agência espacial dos EUA está redobrando suas apostas na exploração lunar.

Como parte do programa Artemis, que planeja levar a primeira mulher e o décimo terceiro homem à Lua desde 1972, a NASA recentemente introduziu algo chamado Acordo de Artemis, no qual deixa claro que seus planos vão muito além de uma simples caminhada. através do solo lunar. .

Esses acordos são um primeiro esforço para organizar a exploração da Lua para fins comerciais.

“É uma nova era para a exploração espacial”, disse Jim Bridenstine, administrador da NASA, no Twitter em 15 de maio, quando anunciou oficialmente o Acordo de Artemis.

Bridenstein descreveu os acordos como um conjunto de princípios para “criar um ambiente seguro e transparente que facilite a exploração, a ciência e as atividades comerciais para o bem de toda a humanidade”.

O que exatamente são esses acordos e o que eles dizem sobre o futuro da exploração lunar?

Regras do jogo

Os acordos de Artemis propõem regras que devem ser respeitadas por quem quer aproveitar as oportunidades oferecidas pela Lua.

O documento é baseado no Tratado do Espaço Exterior (OST), promulgado pelas Nações Unidas em 1967 e considerado o quadro jurídico para a exploração espacial.

Os acordos de Artemis estabelecem princípios e propõem que governos e empresas privadas que operam na Lua atuem com fins pacíficos e transparentes.

O documento, escrito em termos muito vagos, refere-se à necessidade de criar padrões para trabalhar em colaboração. Ele afirma que é necessário prestar assistência mútua em emergências, publicar dados e descobertas científicas, proteger o patrimônio e os locais históricos da Lua (como o local onde Apollo 11 pousou) e fazer um bom gerenciamento de detritos espaciais.

“Esses acordos são um grande passo em frente para manter o espaço em paz”, disse Michelle Hanlon, coordenadora do Programa de Direito Espacial da Universidade do Mississippi, à BBC News Mundo, serviço espanhol da BBC.

“É muito importante falar sobre como lidaremos com os direitos e obrigações na Lua antes de chegarmos lá e começarmos a lutar”.

Áreas seguras

Além de propor regras de comportamento, os Acordos Artemis também falam sobre a extração de recursos do solo lunar, aspecto que não estava presente no Tratado do Espaço Exterior.

“A capacidade de extrair e usar recursos da Lua, Marte e asteróides será fundamental para apoiar a exploração e desenvolvimento do espaço seguro e sustentável”, diz o documento da NASA.

Ele também fala sobre a realização de operações que não geram conflitos e fala em “evitar interferências prejudiciais”, com a criação de “zonas seguras”.

“E se tivermos muitas pessoas procurando os mesmos recursos na mesma área?”, Pergunta Hanlon.

Segundo o especialista, os acordos Artemis respondem a essa pergunta com o conceito de áreas seguras.

Os acordos dizem que a NASA e os países aliados devem relatar a localização e o objetivo de suas operações lunares, para que possam trabalhar dentro de suas zonas seguras.

Privatização da lua?

A idéia de áreas seguras está alinhada com uma ordem executiva da Casa Branca em abril deste ano, que afirma que “os americanos devem ter o direito de participar da exploração, recuperação e uso de recursos do espaço sideral”.

Essa mesma ordem executiva estabelece que os Estados Unidos “não vêem o espaço sideral como um bem global comum” e, portanto, defende o uso de recursos espaciais públicos e privados.

Ainda assim, o conceito de zonas seguras permanece controverso.

Dmitry Rogozin, diretor da agência espacial russa Roscosmos, se opõe aos acordos da Artemis.

“O princípio da invasão é o mesmo, seja na lua ou no Iraque”, escreveu Rogozin no Twitter quando a imprensa começou a anunciar os acordos, mesmo antes de uma apresentação oficial da NASA.

Rogozin acredita que esta iniciativa levará a um “novo Iraque ou Afeganistão”.

Dimitri Peskov, porta-voz do Kremlin, disse que os acordos exigiriam “uma análise completa do ponto de vista do direito internacional existente”, segundo a revista Newsweek.

Como Hanlon explica, o OST diz claramente que nenhum país pode se apropriar de territórios no espaço, mas não diz nada sobre o uso de recursos extraídos do espaço.

“Os Estados Unidos e a Rússia estabeleceram o precedente de que você pode tirar coisas da lua e reivindicá-las”, diz o especialista.

“Se vamos olhar para isso da maneira mais pessimista ou cínica, não há dúvida de que áreas seguras são uma maneira de reivindicar direitos de propriedade. É uma maneira de dizer ‘não se aproxime de mim'”.

Hanlon, no entanto, diz que você precisa abandonar a mentalidade de propriedade da terra e o conceito de estabelecer raízes e pensar em como proteger pessoas, equipamentos e ativos, sem chamar de propriedade.

“Haverá muitos conflitos na interpretação dos Estados Unidos do OST para justificar que eles podem extrair recursos da Lua”, diz Hanlon.

“Há quem diga que o espaço é um bem comum e quem o diz que não é, e ambos os lados têm líderes muito inteligentes; portanto, não poderemos ir ao espaço com segurança e sustentabilidade até que os dois lados cheguem a um acordo” .

Nesse sentido, Hanlon congratula-se com a criação dos acordos Artemis, porque pelo menos “agora temos algo sobre a mesa para discutir”.

“É melhor ter essas discussões mais cedo ou mais tarde.”

Mineração lunar

Minerar e extrair recursos da Lua parece uma ideia de ficção científica, mas os especialistas não acham impossível.

Paul Byrne, professor de geologia planetária da Universidade Estadual da Carolina do Norte, acredita que algo assim será possível nos próximos 20 anos.

Byrne, no entanto, considera que o cenário mais provável não é o dos recursos lunares trazidos para a Terra, mas a exploração desses recursos no lugar da Lua ou para o transporte para pontos mais distantes, como Marte, por exemplo.

“Há pouca razão comercial para explorar a lua e trazer esses recursos para a Terra”, disse Byrne à BBC World.

“Até onde eu sei, não há nada na superfície lunar que não possa ser realizado a custos mais baixos na Terra.”

Byrne explica que a Lua não parece ser um lugar particularmente bom para a mineração de metais como ouro, prata e elementos raros, porque eles provavelmente são encontrados em profundidades impossíveis de alcançar.

Também é discutida a possibilidade de extrair hélio-3, um isótopo de hélio que poderia ser usado como combustível para reatores de fusão, gerando grandes quantidades de energia limpa, embora seja desconhecido o volume de hélio-3 que pode ser extraído. .

O que faz mais sentido, para Byrne, é construir estruturas na Lua para usar recursos e usá-los ali mesmo.

Nos pólos norte e sul da Lua, por exemplo, existem depósitos de bilhões de toneladas de hélio que poderiam servir como combustível de foguete.

O reabastecimento na lua pode reduzir os custos de viagem para lugares mais distantes.

Byrne disse que também pode considerar outras possibilidades, como compactar o solo lunar e usar esse material para construir casas, ou construir casas de plástico e metal e cobri-las com o material do solo lunar, o que ajudaria a protegê-las da radiação.

O geólogo, no entanto, diz que ainda estamos longe de ser capazes de criar uma indústria de mineração sustentável na Lua.

“Eu odeio ser cínico, mas não sei como você pode ganhar dinheiro com isso”, diz Byrne. “Talvez em 60 anos eu seja chamado de idiota por dizer isso, mas por enquanto não é possível inventar esse mercado.”

Byrne diz que está cético sobre a possibilidade de retornar à Lua em 2024. “É um prazo extremamente ambicioso”.

Mas ele diz que o interesse pela mineração na lua continua a crescer.

“É inevitável que, a longo prazo, os seres humanos tenham atividades comerciais no espaço. Os acordos Artemis são o primeiro passo para que essas atividades sejam realizadas de maneira pacífica e colaborativa”.

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About the Author: Adriana Costa Esteves

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