Os fungos realmente usam a linguagem para falar uns com os outros? Um especialista em fungos investiga

Katie Field é professora de Processos Planta-Solo na Universidade de Sheffield.

Quase todos os organismos da Terra se comunicam de uma forma ou de outra, desde os acenos, danças, guinchos e berros dos animais, até os sinais químicos invisíveis emitidos pelas folhas e raízes das plantas. Mas e os cogumelos? Os cogumelos são tão inanimados quanto parecem? Ou há algo mais emocionante abaixo da superfície?

nova pesquisa por um cientista da computação Andrés Adamatzky no Laboratório de Computação Não Convencional da Universidade do Oeste da Inglaterra, sugere que este antigo reino tem uma “linguagem” elétrica própria, muito mais complicada do que se pensava anteriormente. Segundo o estudo, os fungos poderiam até usar “palavras” para formar “frases” para se comunicar com os vizinhos..

Quase toda a comunicação dentro e entre animais multicelulares envolve células altamente especializadas chamadas nervos (ou neurônios). Estes transmitem mensagens de uma parte de um organismo para outra através de uma rede conectada chamada sistema nervoso. A “linguagem” do sistema nervoso compreende padrões distintos de picos de potencial elétrico (também conhecidos como impulsos), que ajudam as criaturas a detectar e responder rapidamente ao que está acontecendo em seu ambiente.

Apesar da falta de um sistema nervoso, os fungos parecem transmitir informações usando impulsos elétricos através de filamentos semelhantes a fios chamados hifas. Os filamentos formam uma rede fina chamada micélio que liga as colônias de fungos no solo. Essas redes são notavelmente semelhantes aos sistemas nervosos dos animais. Ao medir a frequência e a intensidade dos impulsos, pode ser possível decifrar e entender as linguagens usadas para se comunicar dentro e entre os organismos nos reinos da vida.

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Apesar da falta de um sistema nervoso, os fungos parecem transmitir informações usando impulsos elétricos através de filamentos semelhantes a fios chamados hifas.

John Bisset/O Arauto de Timaru

Apesar da falta de um sistema nervoso, os fungos parecem transmitir informações usando impulsos elétricos através de filamentos semelhantes a fios chamados hifas.

Usando pequenos eletrodos, Adamatzky registrou os impulsos elétricos rítmicos transmitidos através do micélio de quatro espécies diferentes de fungos.

Ele descobriu que os impulsos variavam em amplitude, frequência e duração. Ao fazer comparações matemáticas entre os padrões desses impulsos com aqueles mais tipicamente associados à fala humana, Adamatzky sugere que eles formam a base de uma linguagem fúngica composta por até 50 palavras organizadas em frases. A complexidade das línguas utilizadas pelas diferentes espécies de fungos parecia diferir, com a divisão do fungo branquial (Comuna de Schizophyllum) usando o léxico mais complicado dos testados.

Isso levanta a possibilidade de que os fungos tenham sua própria linguagem elétrica para compartilhar informações específicas sobre alimentos próximos e outros recursos, ou fontes potenciais de perigo e dano, entre si ou mesmo com parceiros mais distantes.

Redes de comunicação subterrânea

Esta não é a primeira evidência de que o micélio do fungo transmite informações.

Os fungos micorrízicos (fungos semelhantes a fios quase invisíveis que formam associações íntimas com as raízes das plantas) possuem extensas redes no solo que conectam plantas vizinhas. Por meio dessas associações, as plantas geralmente obtêm acesso aos nutrientes e à umidade fornecidos pelos fungos dos menores poros do solo. Isso expande muito a área de onde as plantas podem obter sustento e aumenta sua tolerância à seca. Em troca, a planta transfere açúcares e ácidos graxos para os fungos, o que significa que ambos se beneficiam da relação.

Um estudo recente descobriu que os fungos se comunicam usando até 50 palavras.

Juan Francisco Moreno Gamez/Getty Images

Um estudo recente descobriu que os fungos se comunicam usando até 50 palavras.

experimentos de plantas exclusivamente ligados por fungos micorrízicos mostraram que quando uma planta dentro da rede é atacada por insetos, as respostas de defesa das plantas vizinhas também são ativadas. Parece que os sinais de alerta são transmitidos através da rede fúngica.

Outras pesquisas mostraram que as plantas podem transmitir mais do que apenas informações por meio desses fios fúngicos. Em alguns estudos, parece que as plantas, incluindo as árvores, podem transferir compostos à base de carbono, como açúcares, para os vizinhos. Essas transferências de carbono de uma planta para outra através de micélios fúngicos podem ser particularmente úteis no suporte de mudas à medida que elas se estabelecem. Este é especialmente o caso quando essas mudas são sombreadas por outras plantas e suas habilidades de fotossintetizar e fixar carbono por conta própria são tão limitadas.

No entanto, exatamente como esses sinais subterrâneos são transmitidos ainda é uma questão de debate. É possível que as conexões fúngicas carreguem sinais químicos de uma planta para outra dentro das próprias hifas, semelhante à forma como os sinais elétricos que aparecem na nova pesquisa são transmitidos. Mas também é possível que os sinais se dissolvam em um filme de água mantidos no lugar e movidos através da rede por tensão superficial. Alternativamente, outros microrganismos podem estar envolvidos. Bactérias dentro e ao redor de hifas fúngicas poderia mudar o composição de suas comunidades ou eles funcionam em resposta a mudanças na química das raízes ou fungos e induzem uma resposta em fungos e plantas vizinhas.

Novas pesquisas mostrando a transmissão de impulsos elétricos semelhantes à linguagem diretamente ao longo das hifas fúngicas fornecem novas pistas sobre como o micélio fúngico transmite mensagens.

Cogumelo em debate?

Embora a interpretação de picos elétricos no micélio fúngico como uma linguagem seja atraente, existem maneiras alternativas de visualizar as novas descobertas.

O ritmo dos pulsos elétricos tem alguma semelhança com como os nutrientes fluem ao longo das hifas fúngicas, portanto, pode refletir processos dentro das células fúngicas que não estão diretamente relacionados à comunicação. Os pulsos rítmicos de nutrientes e eletricidade podem revelar padrões de crescimento de fungos à medida que o organismo examina seu ambiente em busca de nutrientes.

É claro que permanece a possibilidade de que os sinais elétricos não representem comunicação alguma. Em vez disso, as pontas das hifas carregadas que passam pelo eletrodo podem ter gerado os picos de atividade observados no estudo.

Mais pesquisas são claramente necessárias antes que possamos dizer com certeza o que significam os impulsos elétricos detectados neste estudo. O que podemos tirar da pesquisa é que os picos elétricos são potencialmente um novo mecanismo de transmissão de informações através dos micélios fúngicos, com implicações importantes para nossa compreensão do papel e da importância dos fungos nos ecossistemas.

Esses resultados podem representar os primeiros insights sobre a inteligência fúngica, incluindo a consciência. Esse é um “poderia” muito grande, mas dependendo das definições envolvidas, a possibilidade permanece, embora pareça existir em escalas de tempo, frequências e magnitudes não facilmente percebidas pelos humanos.

Este artigo foi publicado originalmente em A conversa. Para o artigo original clique aqui.

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