Os níveis alarmantes de radiação na Lua exigem maior proteção para os astronautas

Desempenhar missões na Lua pode ser arriscado para os astronautas: esses exploradores podem ser expostos a duas a três vezes mais radiação do que os astronautas recebem a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS). Portanto, os pesquisadores analisaram dados da missão chinesa Chang’e 4 e concluíram que os astronautas precisarão de abrigos eficientes para se protegerem das emissões.

A sonda chinesa está no lado oposto da lua e já está fornecendo os primeiros dados abrangentes sobre medições de exposição à radiação na superfície lunar, apresentadas em um artigo por pesquisadores chineses e alemães. “Esta é uma grande conquista e agora temos um conjunto de dados que pode ser usado para analisar a radiação e entender melhor o risco para as pessoas na Lua”, disse Thomas Berger, físico do instituto médico da Agência Espacial Alemã.

Os astronautas do programa Artemis poderão realizar expedições de até dois meses na Lua (Imagem: Reprodução / NASA)

Eles estabeleceram que os astronautas podem ser expostos a 200 a 1.000 vezes mais radiação na Lua do que experimentamos na Terra, ou cinco a 10 vezes mais do que os passageiros seriam expostos durante um vôo transatlântico, diz Robert Wimmer-Schweingruber, da Universidade de Kiel, Alemanha. “A diferença é que não ficamos no vôo enquanto os astronautas ficam na lua para explorá-lo”, acrescenta. Como os humanos não foram feitos para esses níveis de radiação que podem causar câncer, eles precisarão se proteger de alguma forma.

Os níveis de radiação devem ser basicamente os mesmos em toda a Lua, exceto nas regiões próximas às paredes profundas da cratera, diz Wimmer-Schweingruber: “Basicamente, quanto menos você vê o céu, melhor. Essa é a principal fonte de radiação ”. Assim, os níveis medidos pelo Chang’e 4 estão muito próximos dos que a sonda da NASA, que circulou a Lua por quase uma década, detectou. Por isso, os pesquisadores alemães sugerem a construção de abrigos de poeira lunar, um material bastante abundante, para estadas que duram mais do que alguns dias. As paredes desses abrigos devem ter exatamente 80 centímetros de espessura; se forem mais espessos, a interação dos raios galácticos com a poeira lunar acabará gerando sua própria radiação.

A NASA planeja levar os astronautas à Lua novamente em 2024 por meio do programa Artemis, e eles passariam cerca de uma semana lá, mais do que o dobro do tempo que os astronautas da Apollo passaram. A agência espacial explica que haverá detectores de radiação e um porto seguro em todas as espaçonaves Orion que irão para o nosso satélite natural.

O artigo do estudo foi publicado em Revista Science Advances.

Fonte: Phys.org

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