Os quase homens: Gilles Villeneuve

O tempo de Gilles Villeneuve na Fórmula 1 foi tragicamente encurtado, mas ele ainda conseguiu deixar sua marca, quase se tornando um Campeão do Mundo.

Em quase todos os artigos poderá encontrar uma lista dos melhores pilotos que nunca conquistaram um título, Villeneuve estará presente e com razão.

Afinal, este era um homem que Niki Lauda, ​​o homem que ele substituiu Ferrari, apelidado de “o piloto de corrida perfeito” com “o melhor talento de todos nós”.

Infelizmente, em suas seis temporadas no grid, Villeneuve raramente teve um carro digno de tal talento. Na verdade, isso aconteceu apenas uma vez, na campanha de 1979, e ele aproveitou ao máximo.

Ele estava entrando no auge da temporada depois de se tornar o primeiro canadense a vencer uma corrida de F1 na rodada final de 1978, um feito ainda mais doce pelo fato de ter vencido em seu Grande Prêmio em Montreal.

No entanto, ele não conseguiu levar aquele ímpeto imediatamente para 1979, retirando-se da primeira temporada antes de terminar P5 no Brasil. Depois disso, ele realmente começou sua disputa pelo título com vitórias consecutivas.

O primeiro veio na África do Sul no campo de jogo de seu companheiro de equipe Jody Scheckter. Começando na P3, ele fez uma partida impressionante para assumir a liderança antes de a corrida ser interrompida duas voltas depois devido à forte chuva.

No recomeço, ele voltou a se afastar bem e fez uma diferença com o resto do campo. No entanto, ele optou por usar pneus de chuva enquanto outros, incluindo a outra Ferrari, estavam usando slicks.

Ele foi forçado a ir para os boxes depois de algumas voltas quando a pista começou a secar e a diferença com o grupo de perseguição diminuiu.

Ele retornou na P2, atrás de Scheckter, e com excelente passo, o perseguiu. No final, a vitória foi concedida a ele quando o sul-africano teve que ir às boxes para comprar pneus novos depois de usar seu antigo kit tentando se manter à frente.

Villeneuve então assumiu a liderança na qualificação na próxima corrida em Long Beach com uma vitória muito mais fácil.

Ele foi dominante durante todo o fim de semana, conseguindo a pole, a volta mais rápida e liderando toda a corrida. Na época, ele era o forte favorito para vencer o Campeonato Mundial.

No entanto, isso mudou rapidamente quando ele passou pelas próximas três rodadas sem marcar nenhum ponto, enquanto Scheckter venceu duas delas. Na França, no entanto, ele voltou ao pódio na prova que talvez seja a mais memorável de sua carreira, ao vencer uma das maiores batalhas do esporte.

Aprimorado, é claro, pelo comentário majestoso de Murray Walker.

Correndo na P2 com cinco voltas para o fim, eu tinha o Renault de René Arnoux se aproximando dele e, com melhor ritmo e um jato d’água, o francês logo o alcançou. No entanto, a batalha estava longe de terminar.

A duas voltas do final, Villeneuve recupera P2 com um mergulho incrível por dentro. Uma volta depois, Arnoux fez exatamente a mesma coisa e eles lutaram lado a lado, acertando as rodas da bandeira quadriculada, com Villeneuve cruzando a linha 0,024s à frente da Renault.

“Estou dizendo que foi muito divertido!” ele disse mais tarde.

“Pensei com certeza que íamos nos colocar na cabeça, sabe, porque quando você começa a travar as rodas é muito fácil um carro entrar no outro.”

Esse resultado o colocou de volta na disputa pelo título, já que ele estava atrás de seu companheiro de equipe por apenas quatro pontos, e parecia que iria cair ainda mais três corridas depois na Holanda.

Partindo do P6, Villeneuve fez uma excelente fuga para o P2 e, na volta 11, passou para a frente de Alan Jones. Ele ficou atrás do australiano na volta 47 após fazer a curva, mas ainda parecia pronto para marcar seis pontos extremamente importantes. E então o desastre aconteceu.

Um lento furo fez com que seu pneu traseiro esquerdo explodisse e ele logo saiu do carro completamente, girando-o.

Surpreendentemente, ele conseguiu retornar aos boxes sobre três rodas, exigindo que sua equipe colocasse uma nova nele e o mandasse de volta, mas os danos foram muito graves. Sua carreira havia acabado e, ao que parecia, suas esperanças de ganhar o título.

Em Monza, no entanto, ele teve a chance de reacendê-los enquanto corria atrás de seu companheiro de equipe P2 e era mais rápido que ele. Porém, esportivamente decidiu obedecer às ordens da equipe e se manter na posição, entregando a Scheckter o Campeonato Mundial.

No último fim de semana de corrida da temporada, Villeneuve lembrou ao mundo que embora ele não pudesse ter conquistado o título naquele ano, ele era mais do que capaz de fazê-lo.

Primeiro, ele fez uma volta fascinante durante uma sessão de treinos com chuva torrencial, disse ter sido cerca de 10 segundos mais rápido do que qualquer outro piloto, antes de chegar à vitória no dia da corrida.

“Eu estava terrivelmente assustado naquele dia”, disse Scheckter sobre a volta de treino.

“Achei que tinha que ser mais rápido. Então eu vi o tempo de Gilles e … eu ainda não entendo como isso foi possível. “

A vitória garantiu que Villeneuve encerrasse a temporada P2 na classificação, apenas quatro pontos atrás de seu companheiro de equipe. Sem o furo na Holanda, com certeza o título teria sido dele.

Infelizmente, ele nunca recebeu um carro bom o suficiente para lutar por títulos novamente antes de sua vida ser tragicamente tirada no Grande Prêmio da Bélgica de 1982.

No entanto, mesmo com máquinas deficientes, ele continuou a deslumbrar nos últimos anos, com destaque para as vitórias consecutivas em Mônaco e Espanha em 1981.

Quem é o melhor piloto para nunca se tornar um Campeão do Mundo é uma questão muito debatida e para a qual não há uma resposta definitiva. Porém, o que é certo é que Villeneuve está lá em cima e é um dos pilotos mais talentosos que o esporte já viu.

Scheckter, o homem que lhe rendeu o título em 1979, melhorou no funeral.

“Sentirei falta de Gilles por duas razões”, disse ele.

“Primeiro, ele foi o homem mais genuíno que eu já conheci. Em segundo lugar, ele foi o piloto mais rápido da história do automobilismo.

“Mas não foi embora. A memória do que fez, do que conquistou, estará sempre lá ”.

Finley crebolder

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