Os representantes da Argentina enfrentam um duro desafio na Libertadores contra os gigantes do Brasil

As quartas de final da Copa Libertadores, a Liga dos Campeões da América do Sul, são uma divisão entre Brasil e Argentina, mas não uma divisão em igualdade de condições. Primeiro, o Brasil tem cinco representantes para três da Argentina. Em segundo lugar, os clubes brasileiros são muito maiores.

Com River Plate e Boca Juniors caindo na rodada anterior, os times argentinos sobreviventes, com o devido crédito por suas histórias e tradições, são relativamente pequenos. E na primeira divisão de 28 clubes, nenhum deles está sequer entre os 20 primeiros. O Estudiantes está em 21º lugar, com Vélez Sarsfield e Talleres alguns lugares atrás. O quinteto brasileiro, por sua vez, são quase todos gigantes, com todos os cinco atualmente entre os sete primeiros de sua liga. As duas últimas versões da Libertadores terminaram em finais exclusivamente brasileiras. Há uma forte chance de que 2022 faça esses três seguidos.

A possibilidade de um clube argentino se infiltrar na final é reforçada pelo encontro nesta rodada dos quatro superclubes brasileiros. A rodada começa nesta terça-feira com o confronto dos times, historicamente, mais populares do país: o Corinthians de São Paulo em casa contra o Flamengo do Rio.

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No entanto, há um contraste óbvio entre as versões atuais desses gigantes. Em seu último jogo pela Libertadores, o Flamengo marcou sete gols, dois a mais que o Corinthians conseguiu nos oito jogos que disputou. O Flamengo tem um embaraço de talento no ataque, tão vasto que nem sempre foi fácil empilhar do mesmo lado.

Sua passagem no início deste ano com o técnico português Paulo Sousa não foi um sucesso. Seu substituto, Dorival Junior, pode até ter se beneficiado de algumas lesões, reduzindo suas opções e forçando-o a se concentrar em um titular consistente que finalmente está tirando o melhor proveito do centroavante. Pedroum forasteiro para se infiltrar na seleção brasileira para a Copa do Mundo.

O Corinthians está atualmente em segundo lugar no campeonato, três posições acima do Flamengo. Mas o seu treinador português está bem ciente de que estes resultados foram suados. Os planos para uma equipe expansiva e de alta pressão foram quase instantaneamente abandonados em favor de algo mais pragmático, com resultados. Os reforços chegaram – em frente Yuri Albertocentro do paraguaio Fabiano Balbuena e volante argentino Fausto verá — o que pode ter um papel importante a desempenhar na contenção do ataque do Flamengo. Mesmo em casa na terça-feira, o Corinthians deve procurar manter as coisas apertadas.

Um dia depois é o encontro dos dois campeões nacionais do ano passado Atlético Mineiro e Palmeiras, campeões da Libertadores em cada um dos últimos dois anos. Eles se encontram um dia antes do ano passado, quando o Palmeiras venceu com gols fora de casa, regra que não vigora mais.

O Palmeiras, líder da Liga, é a constante nesta equação: sólido e competitivo sob o comando do talentoso treinador português Abel Ferreira, com pouca probabilidade de arriscar mais do que o necessário. O Atlético é algo como um desconhecido. O técnico Cuca renunciou após os triunfos do ano passado e os resultados com seu substituto, o argentino Antonio Mohamed, não foram ruins. Mas a equipe lutou para clicar, e um elenco menor significava que houve menos mudanças de jogo no banco. Mohamed foi demitido, Cuca voltou e começou mal com uma pesada derrota no campeonato no fim de semana. A expectativa clara é que Cuca possa acenar com uma varinha mágica e trazer de volta a magia do ano passado.

Outro técnico veterano que está indo bem é Luiz Felipe Scolari, que virou o Athletico Paranaense nos últimos três meses. Agora sua equipe enfrenta um empate intrigante contra o mais forte do continente argentino, o Estudiantes. Assim como Scolari, o técnico do Estudiantes, Ricardo Zielinski, é um pragmático astuto. Grande parte de sua carreira foi gasta tirando equipes de problemas. Agora ele tem mais qualidade à sua disposição e, pelo menos na Libertadores, montou um time que pode ser duro e implacável, mas também tem lampejos de talento. Campeão da Copa Sul-Americana, o equivalente à Liga Europa, o Athletico investiu pesado este ano, trazendo Fernandinho de volta do Manchester City. E com o Estudiantes desfrutando de uma relação especial com a Libertadores (sua sequência de sucesso no final da década de 1960 foi revolucionária), esta será claramente uma batalha difícil.

E, finalmente, há o confronto argentino de Vélez Sarsfield e Talleres. Campeão em 1994, o Vélez se estabeleceu como um clube capaz de bater acima de seu peso, especialmente com um bom trabalho de desenvolvimento de jovens. A atual jovem equipe teve um péssimo começo na competição, mas se esforçou muito para se salvar e terá confiança para voar depois de vencer o River Plate na última rodada, principalmente depois de manter dois gols sem sofrer gols. O Talleres de Córdoba estreia-se nos quartos-de-final e o seu seleccionador português Pedro Caixinha pode gozar do estatuto de azarão, esperando que funcione a favor do contra-ataque da sua equipa. Mas quem passar será o perdedor na próxima rodada: um gigante brasileiro espera.

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