Oumuamua: misterioso objeto interestelar poderia ser um iceberg de hidrogênio – 6/9/2020

Oumuamua é um dos objetos mais longos que já foram observados pelos cientistas - ESO/M. Kornmesser

Oumuamua, o primeiro objeto interestelar detectado em nosso sistema solar, tem sido uma fonte de teorias entre os astrônomos. O gigantesco objeto em forma de charuto, uma vez especulado como uma espaçonave alienígena ou um pequeno pedaço de planeta destruído pela estrela hospedeira, agora foi classificado por dois astrofísicos de Yale como um iceberg interestelar.

A pesquisa atribui a origem de Oumuamua a uma nuvem molecular gigante, objetos enormes que podem se esticar por anos-luz e conter gás suficiente para formar dezenas de milhares de estrelas. De acordo com pesquisas recentes, essas nuvens moleculares também poderiam “cuspir” icebergs de hidrogênio que se comportam como Oumuamua.

“As medidas indicam que Oumuamua experimentou uma aceleração não gravitacional ao sair, mas os argumentos do balanço energético indicam que essa aceleração é incompatível com um jato de sublimação de gelo d’água, exibido por cometas no sistema solar. Mostramos que todas as propriedades observado em Oumaumua pode ser explicado se continha uma fração significativa de gelo molecular de hidrogênio “, diz o estudo, conduzido pelo pesquisador Darryl Seligman, coautor do astrofísico Gregory Laughlin.

Se os pesquisadores estiverem certos, Oumuamua não seria apenas o primeiro objeto interestelar descoberto, mas também o primeiro iceberg de hidrogênio. O hidrogênio normalmente está em estado gasoso e é o material que alimenta o processo de fusão nas estrelas, como no Sol. As únicas regiões conhecidas no universo capazes de atingir a temperatura que o hidrogênio solidifica são precisamente os “corações” de nuvens moleculares. O hidrogênio solidifica em torno de -267 ° C, próximo ao valor zero absoluto (-273,15 ° C).

Aceleração

A teoria do iceberg de hidrogênio excitou os pesquisadores porque pode explicar por que Oumuamua acelerou quando entrou no sistema solar, o que não poderia ser explicado apenas pela gravidade. Uma das teorias para explicar a aceleração é que o objeto teria sido alimentado por gases fervendo rapidamente das rochas espaciais, um fenômeno conhecido como eliminação de gás, que dá a um cometa sua cauda brilhante.

No entanto, quando os astrônomos analisaram Oumuamua, eles não detectaram gases que explicavam a aceleração. A menos que estivesse cuspindo hidrogênio puro, não poderia ser detectado pelos telescópios que faziam as observações. Ou seja, a teoria de Seligman e Laughlin seria uma explicação para um dos maiores quebra-cabeças envolvendo o objeto interestelar.

Apesar disso, a teoria evoca um tipo inteiramente novo de objeto astrofísico, que nunca foi observado ou teorizado. Seligman diz em seu estudo que uma das únicas referências a algo assim está em um artigo dos anos 90, que teorizou que o hidrogênio sólido poderia explicar a matéria escura.

Forma de charuto

A teoria do iceberg de hidrogênio pode explicar a forma do charuto Oumuamua. Isso ocorre porque, depois que o núcleo da nuvem molecular se dissipa e o iceberg muda no vácuo, ele é constantemente bombardeado pela radiação cósmica. Essa radiação seria responsável por morder o iceberg em algumas direções, resultando em uma forma alongada.

O núcleo de uma nuvem molecular gigante tem uma vida relativamente curta, algumas centenas de milhares de anos, quando é corroída pela turbulência da galáxia, até desaparecer. De acordo com essa nova teoria, durante a breve existência do núcleo, moléculas de hidrogênio congeladas aderem ao pó da nuvem para formar o gigantesco bloco de gelo.

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