Palmeiras, Flamengo e Atlético MG aparecem como pesos pesados ​​na Libertadores

O atual campeão Palmeiras está mais uma vez entre os favoritos à conquista da Copa Libertadores. Matthew Ashton-AMA/Getty Images

São 12 ex-campeões em campo para a Copa Libertadores da América do Sul, que começa na terça-feira. No entanto, nem todos têm esperanças realistas de vencer desta vez. A dupla uruguaia, Peñarol e Nacional, foi muito forte nos primeiros anos, mas não ergue o troféu desde o final dos anos 80. Já se passaram mais de 30 anos desde que o Colo Colo, do Chile, venceu a competição pela única vez. E o último título do Olimpia de Paraguai veio há 20 anos. Tudo isso vem do Brasil e da Argentina.

Desde que a Libertadores mudou para seu formato atual em 2017, disputada durante todo o ano em vez de se limitar aos primeiros seis meses, o domínio dos dois grandes foi quase total. Dos outros oito países, apenas um outro clube, o Barcelona do Equador, chegou às semifinais. E desde a polêmica final River Plate vs. Boca Juniors em 2018, o Brasil assumiu o controle, com três vitórias consecutivas, as duas últimas em finais totalmente brasileiras.

Da última vez, o Palmeiras manteve o título ao derrotar o Flamengo na final, com o Atlético Mineiro se aposentando invicto nas semifinais. Estes são os atuais três grandes do Brasil e o lugar mais lógico para procurar os favoritos deste ano.

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O Palmeiras, ainda sob o comando do português Abel Ferreira, parece especialmente forte. O Flamengo tem um novo técnico português, o ex-meio-campista internacional Paulo Sousa, que pode estar se perguntando se ele cometeu um erro ao deixar a Polônia para os gigantes do Rio. Ele não teve um bom começo. Seu sistema de três centrais, até agora, parece uma imposição inflexível. Mas o grupo do Flamengo não parece particularmente exigente, o que deve dar a Sousa um tempo muito necessário.

O Atlético Mineiro também tem um técnico estrangeiro, o argentino Antonio Mohamed. Tem sido menos doutrinário do que Sousa, adaptando o seu sistema aos jogadores e não o contrário. Mas seu time foi sorteado para um dos grupos mais difíceis, com o tempero adicional de dois clássicos locais contra o América Mineiro, jogando sua primeira campanha na Libertadores e ansioso para diluir o champanhe de seus rivais glamourosos da cidade.

Dos outros times brasileiros, muito se espera do Corinthians, cujo elenco experiente pode estar mais bem preparado para uma competição de copa do que para o longo prazo do campeonato brasileiro. E isso gera um confronto inicial em uma batalha chave da competição deste ano: Brasil x Argentina. Em reedição da final de 2012, única vitória do Corinthians Libertadores, eles estão no mesmo grupo do Boca Juniors.

O lado pragmático do Estudiantes pode ser um adversário difícil. Mas parece haver pouca dúvida de que o principal desafio da Argentina deve vir do River Plate e do Boca Juniors. Os rivais de Buenos Aires têm estilos contrastantes. Sob o reinado, quase oito anos e mais, de Marcelo Gallardo, o River é amplo e agradável aos olhos. Gallardo já levou o clube a duas Copas da Libertadores, mas nos últimos três anos ele tem encontrado cada vez mais dificuldades para enfrentar os brasileiros. Este ano o clube investiu muito para oferecer um elenco mais competitivo, e será fascinante ver se sua equipe conseguirá se defender contra os melhores brasileiros. Os estreantes do Fortaleza farão uma prova na fase de grupos, mas os desafios mais difíceis certamente virão no segundo semestre do ano.

O técnico do River Plate, Marcelo Gallardo, recebeu os recursos para reforçar sua equipe nesta campanha. Hernan Cortes/Getty Images

O Boca, por sua vez, provavelmente confiará em um modelo de jogo baseado em defesa e contra-ataques apertados. Eles provavelmente serão mais eficazes contra os brasileiros, e os dois jogos da fase de grupos contra o Corinthians vão trazer alguns testes preliminares.

De resto, sempre há interesse em clubes equatorianos. O pequeno Independiente del Valle elevou muito a fasquia com a excelência de seu trabalho juvenil, e nos últimos tempos viu que pode disputar títulos além de cumprir o objetivo principal de produzir e vender jogadores. Em 2019, eles venceram a Copa Sul-Americana, o equivalente do continente à Liga Europa, e agora são campeões nacionais pela primeira vez. O estilo deles pode ser muito expansivo para a Libertadores (o Palmeiras os desarmou no ano passado), mas sempre vale a pena assistir.

Se o Equador vem batendo acima de seu peso, o mesmo se aplica ao Paraguai, cujas equipes podem compensar com resiliência o que falta em talento excepcional. Os dois tradicionais rivais de Assunção, Cerro Porteño e Olimpia, foram sorteados no mesmo grupo, e uma grande atração na primeira noite de terça-feira é a versão mais recente do grande clássico paraguaio.

Se Equador e Paraguai tendem a se sair melhor do que o esperado, o oposto é verdadeiro para a Colômbia. O Atlético Nacional conquistou o troféu em 2016, último ano antes da mudança de formato. Desde então, apenas uma equipe colombiana conseguiu avançar além da fase de grupos, um desempenho altamente decepcionante do país com a maior população do continente fora do Brasil.

Este ano não começou bem. Tanto o Millonarios quanto o Atlético Nacional caíram nos playoffs. E esta semana inaugural será um teste da força do desafio colombiano. Na terça-feira o Deportivo Cali recebe o Boca Juniors em casa, enquanto 24 horas depois o Tolima recebe o Atlético Mineiro. Os colombianos, então, estão bem na ação contra alguns dos favoritos do torneio. Mas eles têm a vantagem de jogar em casa. Você pode fazer isso contar? Ou 2022 será mais um ano em que Brasil e Argentina dominarão a Liga dos Campeões da América do Sul?

Fonte: esp.es

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