Para melhorar as habilidades linguísticas, concentre-se na escrita fictícia

Um menino lendo um livro na biblioteca. [Getty Images]

Todos sabemos que ler é bom para crianças e adultos, e que todos devemos ler com mais frequência. Um dos benefícios mais óbvios da leitura é que ela ajuda a melhorar as habilidades linguísticas. Uma grande revisão de pesquisas sobre leitura recreativa confirmou que a leitura realmente promove melhores habilidades verbais, de pré-escolares a estudantes universitários. Mas importa o que lemos?

Em quatro estudos separados, baseados em dados de quase 1.000 jovens adultos, a cientista comportamental Marina Rain e eu examinamos como a leitura de ficção e não ficção prediz habilidades verbais.

Descobrimos que a leitura de ficção foi o preditor mais forte e consistente de habilidades linguísticas em comparação com a leitura de não ficção. Isso era verdade se as pessoas relatassem seus próprios hábitos de leitura ou se usássemos uma medida mais objetiva de leitura ao longo da vida (reconhecendo os nomes dos autores reais dos falsos). É importante ressaltar que, depois de contabilizar a leitura de ficção, a leitura de não ficção não previu muito as habilidades linguísticas.

Para medir as habilidades verbais em três desses estudos, contamos com elementos da seção verbal do SAT, o teste padronizado usado por muitas universidades americanas na avaliação de candidatos. Assim, a medida das habilidades linguísticas usadas nesses estudos está obviamente vinculada a um importante resultado do mundo real: a admissão na faculdade.

Embora tenha sido um tanto surpreendente descobrir que ler histórias fictícias prediz habilidades linguísticas valiosas melhor do que ler não ficção, a repetição desse resultado em vários estudos aumentou nossa confiança nessa descoberta.

Em um estudo de acompanhamento, uma colaboração entre meu laboratório de psicologia na Universidade de York e um laboratório na Universidade Concordia liderado pela professora de educação Sandra Martin-Chang, perguntamos a 200 pessoas sobre suas várias motivações para começar a ler.

Aqueles que relataram ler para seu próprio prazer tendem a ter melhores habilidades linguísticas. Relacionada à nossa descoberta anterior, essa associação foi parcialmente explicada pela quantidade de ficção que eles leram.

Motivação

De fato, em vários tipos de motivação, as motivações ligadas à leitura de ficção em vez de não ficção foram invariavelmente associadas a melhores habilidades verbais. Por outro lado, quando uma motivação estava mais fortemente associada à leitura de não-ficção, ela tendia a não estar relacionada a habilidades verbais ou associada a habilidades mais pobres.

Por exemplo, pessoas motivadas a ler para crescer e aprender se concentraram na leitura de não-ficção, então essa atitude foi realmente associada a habilidades linguísticas mais pobres.

Com base nesses cinco estudos, a imagem é bastante clara: é a leitura de histórias, não ensaios, que prevê habilidades linguísticas valiosas em jovens adultos. Mas por que ler ficção tem essa vantagem única sobre não ficção? Ainda não sabemos exatamente, mas podemos descartar uma possibilidade óbvia: que a ficção usa palavras SAT com mais frequência do que a não-ficção.

Para investigar essa possibilidade, recorremos a várias grandes coleções de textos, contendo cerca de 680 milhões de palavras no total. As palavras que apareceram no SAT eram menos comuns na ficção em comparação com a não ficção, ou a diferença era tão pequena que era insignificante.

Portanto, os leitores de ficção não se saem melhor nos itens do SAT simplesmente porque a ficção contém mais palavras do SAT. Isso significa que deve haver algo especial na leitura de ficção que ajude a promover as habilidades linguísticas. Talvez as emoções evocadas pelas histórias nos ajudem a lembrar novas palavras, ou talvez nosso interesse intrínseco pelas histórias resulte em um foco maior no texto. Espera-se que pesquisas futuras descubram as razões dessa fascinante diferença entre ler ficção e não ficção.

Independentemente das razões, o fato de ser ficção narrativa e não não ficção expositiva que nos ajuda a desenvolver fortes habilidades linguísticas tem implicações importantes para a educação e a política.

Quando se trata de leitura, é realmente um caso de ricos ficando mais ricos: uma grande quantidade de pesquisas anteriores estabeleceu que aqueles que leem mais tendem a ficar melhores na leitura, acham mais fácil e agradável e, como resultado, lêem mais. . Isso resulta em um loop causal no qual o lazer a leitura traz benefícios crescentes para os leitores em termos de habilidades linguísticas. Surpreendentemente, isso permanece verdade desde a pré-escola até a faculdade.

Essas habilidades linguísticas aprimoradas, por sua vez, resultam em todos os tipos de vantagens importantes, como ter um melhor desempenho na escola, atingir um nível mais alto de educação e ser mais bem-sucedido no trabalho.

status socioeconômico

De fato, um estudo com mais de 11.000 pessoas descobriu que crianças que eram melhores leitores aos sete anos tiveram um maior grau de sucesso socioeconômico 35 anos depois. Isso se manteve mesmo depois de levar em conta fatores importantes, como status socioeconômico no nascimento, inteligência e motivação acadêmica. A leitura recreativa é importante para o desenvolvimento de habilidades linguísticas, que por sua vez estão ligadas a resultados socioeconômicos importantes.

O trabalho do nosso laboratório, baseado em jovens adultos, está começando a esclarecer a associação entre leitura e habilidades linguísticas, apontando para a importância da leitura de ficção e não apenas de não-ficção. Isso significa que é importante fomentar o amor pela ficção nas crianças, promover o hábito saudável de ler histórias por prazer o mais cedo possível.

A tendência atual dos governos de priorizar as ciências sobre as humanidades na educação vai diretamente contra as evidências disponíveis. Dados os benefícios que as habilidades verbais proporcionam em termos de sucesso na escola e na carreira, estimular o amor pelas histórias nas crianças deve ser uma alta prioridade para governos e educadores.

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