Para protestar contra o colonialismo, ativista congolesa remove artefatos de museus

PARIS – No início de uma tarde de junho, o ativista congolês Mwazulu Diyabanza visitou o Museu Quai Branly, que guarda tesouros das antigas colônias da França. Acompanhado por quatro pessoas, ele percorreu as coleções africanas do museu parisiense, admirando os tesouros expostos. Mas o que começou como uma visita regular logo se transformou em uma demonstração barulhenta, quando Diyabanza começou a denunciar o roubo cultural da era colonial, enquanto um de seus colegas filmava o discurso e o transmitia ao vivo no Facebook. Com a ajuda de outro integrante do grupo, ele pegou um pedaço de madeira funerária do século 19, de uma região que hoje fica no Chade ou Sudão, e se dirigiu para a saída. Os guardas do museu o pararam antes que ele pudesse sair.

No mês seguinte, na cidade de Marselha, no sul da França, Diyabanza pegou um artefato do Museu de Arte Africana, Oceânica e Nativa Americana em outro protesto transmitido ao vivo, antes de ser interrompido pela segurança. E no início deste mês, em uma terceira ação também transmitida pelo Facebook, ele e outros ativistas pegaram uma estátua funerária congolesa do Museu Afrika em Berg en Dal, Holanda, antes que os guardas o detivessem novamente.

‘Museu de objetos roubados’

Ativista congolês Mwazulu Diyabanza Foto: ELLIOTT VERDIER / NYT

Agora Diyabanza, o porta-voz de um movimento pan-africano que busca reparações por colonialismo, escravidão e expropriação cultural, está programado para ser julgado em Paris em 30 de setembro. Junto com os quatro sócios da ação Quai Branly, ele enfrentará uma acusação de tentativa de roubo, em um caso que pode colocar em causa a história colonial da França e seu patrimônio cultural da África Subsaariana presente em seus museus: cerca de 90.000 objetos . .

“O fato de eu ter que pagar para ver algo que foi levado à força, uma herança que pertencia ao lugar de onde venho, foi o que me fez decidir agir”, disse Diyabanza em entrevista em Paris este mês.

Descrevendo Quai Branly como “um museu de objetos roubados”, ele acrescenta:

– Nada impede que alguém se apodere de um bem que era seu quando o encontrar.

O presidente Emmanuel Macron se comprometeu em 2017 a devolver grande parte do patrimônio da África mantido por museus franceses. Para fazer isso, ele contratou dois acadêmicos para relatar a melhor maneira de realizar esse plano.

O relatório de 2018, de Bénédicte Savoy e Felwine Sarr, propõe que todos os artefatos extraídos da África subsaariana na época colonial sejam devolvidos permanentemente se tiverem sido “levados à força ou supostamente adquiridos em condições injustas”, e se seus países de origem que eles pedem para eles. Até agora, apenas 27 reembolsos foram anunciados e apenas um item foi devolvido.

A peça funerária Quai Branly, segundo a descrição do museu, foi um presente de um médico e explorador francês que realizou missões etnológicas na África. Mas para Diyabanza e seus associados, o conteúdo do museu é todo produto da expropriação. Como ele disse no discurso transmitido ao vivo antes de apreender o artigo, ele “voltou a reclamar propriedade roubada da África, propriedade que foi roubada sob o colonialismo”.

Outro caso

Diyabanza também enfrentará um julgamento separado em Marselha, em novembro. Na entrevista, ele conta que a raiva o levou a retirar o objeto de forma espontânea e não intencional, e que escolheu a peça fúnebre por ser “facilmente acessível” e não estar ferrada.

“Onde quer que nossas obras de arte e patrimônio estejam trancados, nós os coletaremos”, diz ele.

Diyabanza não está sozinho neste tipo de ação. Na sexta-feira, um tribunal de Londres considerou Isaiah Ogundele, de 34 anos, culpado de uma acusação de perseguição em uma galeria de protesto relacionada à escravidão no Museu de Londres. De acordo com nota do museu, a manifestação ocorreu em janeiro, diante de quatro obras africanas doadas pelo Museu Britânico.

A preocupação entre os administradores de museus é que tais ações se multipliquem, causem estragos nos museus e dificultem as negociações de restituição entre a Europa e a África.

Inversão de papéis

Dan Hicks, professor de arqueologia contemporânea e curador do Museu Pitt Rivers da Universidade de Oxford, descreve a intervenção de Diyabanza em Quai Branly como “um protesto visual” adaptado às redes sociais. Ele lembra que o caso provoca uma inversão de papéis: um objeto cultural estava sendo apreendido na Europa em nome de pessoas na África.

Para Hicks, o episódio é sobre “objetos de museu e como os sentimos” e levanta questões sobre “cultura, raça, violência histórica, história e memória”.

“Quando chega o ponto em que nosso público sente a necessidade de protestar, provavelmente estamos fazendo algo errado”, diz ele. – Precisamos nos abrir ao diálogo quando nossas exibições ofendem ou irritam as pessoas.

A peça funerária não foi exibida em uma visita recente a Quai Branly. Um porta-voz do museu se recusou a responder a perguntas sobre sua condição e localização, mas um guarda disse que ele estava sendo restaurado.

O porta-voz de Quai Branly condenou veementemente a ação de junho. No tribunal, Diyabanza e seus quatro associados serão defendidos por três advogados.

“Vamos julgar a escravidão e o colonialismo em 30 de setembro”, disse um dos advogados, Calvin Job. – Estamos na vanguarda de uma batalha legítima contra acusações ilícitas.

O estado francês tem “objetos em suas coleções que são produto de roubo”, acrescenta Job.

– Se houver um ladrão neste caso, ele não está entre nós, mas do outro lado.

Hakim Chergui, outro dos advogados, diz que a ação de Diyabanza não deve ser vista como uma tentativa de roubo, mas como uma declaração política. Ele está confiante de que os réus serão absolvidos, argumentando que a França não processa pessoas por motivos políticos.

“Não estamos falando de um bando de golpistas que queriam roubar uma estátua para revendê-la”, diz ele. – São claramente pessoas que têm uma mensagem política e que, através de um ato militante, querem se relacionar com a opinião pública.

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About the Author: Edson Moreira Bezerra

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